AI 教会之后,又有了“区块链”教会……

区块链始终是一种宗教信仰,现在它有了自己的教会

在上个月纽约市举行的Seven on Seven会议上,加密货币企业家马特•利斯顿(Matt Liston)和艺术家埃弗里•辛格(Avery Singer)共同创办了一个区块链教会。这个名为0xΩ的教会实际上是面向以太坊区块链的一种共识协议。利斯顿和辛格表示,通过往0xΩ入股,教会成员可以投票选出最能代表他们宗教身份的东西。实际上,这将有助于集体更民主地管理捐款、达成协议以及更准确地识别诚实的领导者。

允许与会人士成为首批加入教会的对象:观众领到了通货膨胀很高的津巴布韦美元和魏玛共和国的德国马克(附有私钥和公钥),他们可以用这些密钥来生成钱包、直接在会场加入教会。

为了增添隆重的气氛,他们俩身穿印有火花图案的鞋子和印有金钱图案的衣服,发放了40 本复印的项目圣言文本《Flame Paper》。后来向其索要一份时,利斯顿拒绝了,表示该文本绝不会放在网上。

从某种程度上来说,这个场面很容易让人一笑了之。但这也向世人表明:加密货币界刚创办了它的第一个教会;不过从某种意义上说,加密货币始终是一门宗教。

加密货币领域具备宗教信仰的所有特征:比特币创始人中本聪的神秘身份已经使他变成了一种精神力量,而不是凡夫俗子;比特币现金(Bitcoin Cash)最狂热的鼓吹者罗杰•弗(Roger Ver)公开称自己是“比特币耶稣”;以太坊界的大咖之一维塔利克•布特林(Vitalik Buterin)身上有多个标签,这名加拿大籍俄罗斯裔的天才少年头上罩着一道光环;隐私型加密货币Zcash是在名为“Ceremony”的现代仪式完成后推出的,包括五位匿名的“见证人”。

加密货币Twitter充斥着教条式宣言、关于代币的异端邪说以及鼓吹大胆预言的布道师。与现代传教士一样,加密货币投资者传播这种或那种代币的福音,希望更多的人深信不疑,因而使用他们的加密货币。利斯顿实际上深谙此道,声称比特币是第一个“纯粹的资本主义宗教”。

利斯顿称:“在我们的世俗文化中,我们多少以资本主义、或者确切地说这种猖獗的消费主义代替了宗教。0xΩ不是直接对此予以抨击,但我认为它绝对摆出了明确的观点。”

不过据安布尔•巴尔德特(Amber Baldet)声称,加密货币比普通的资本风险企业更能激发神秘感。她是摩根大通的区块链项目Quorom的前负责人,目前是加密货币初创公司Clovyr的首席执行官。她说:“需要一定程度的非理性才能相信这个世界会大不一样,需要一定的教条主义才能在别人都说你可能会失败的时候坚守这个信念。所以,区块链社区和加密货币社区往往看起来如同邪教也就不足为奇了。”

加密货币甚至不是催生异教的唯一技术。2017年11月,优步前工程师安东尼•莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)就创办了未来之路(WOTF)宗教,按照这个宗教,AI“实际上将是上帝”。与0xΩ一样,WOTF也旨在让大众参与基于AI的项目。它自然会吸引该领域的专家,但莱万多夫斯基也有兴趣通过他的非营利组织将门外汉拉拢过来。他说过:“这个宗教是我们传播福音的途径。如果你笃信它,不妨开始向别人布道,帮助他们理解同样的理念。”

永生教会(The Church of Perpetual Life)是“世界上唯一以科学为基础的补充性教会”,它是表明创新和宗教相融合的另一个组织。该项目的使命指出,它们“坚信人类的技术和发现能够终结衰老,并在我们的一生中挫败偶然死亡。”

这一切变得非常奇怪,但它可能只是人类现在尝试解答一度由宗教来解答的相同问题。 Seven on Seven会议的策展人兼Rhizome的艺术总监迈克尔•康纳(Michael Connor)强调了共同信仰的重要性:“比如以0xΩ为例,大家感兴趣的主要价值观之一是集体意识以及利用技术来连接人们。”至于永生教会,它以人体冷冻法、卡路里限制和借助增补剂的延年益寿取代基督教的来世。

露丝•卡特洛(Ruth Catlow)是专注于艺术与技术交汇的福瑟菲尔德画廊的联合创始人,据她认为,总体而言,新技术往往带来了梦幻般的完美风暴,而这种完美风暴势必需要虔诚的宗教信仰。卡特洛表示,区块链技术和AI把成群结队的远见者、开发者、投资者和布道师结合起来,这些人进而发明了描述其全新信仰体系的词语和理念。

她继续说:“新的词语和行为似乎是有意营造神秘感。它们创造了陌生的观念和价值观,让没有直接参与的人有一种疏远感。以区块链为例,资本注入、投机和波动性造就了令人亢奋的市场。信仰可以发挥重要作用,因为声誉和市场在区块链文化方面的持续投入中扮演着重要角色。”

宗教和技术的相似之处在于两者都晦涩难懂。区块链和宗教对于外行人来说都很难理解――不管是经文的深奥还是技术的复杂,这使得它们非常适合借炒作或拯救之名让大众成为信徒。

这并不意味着给当下的热门技术披上宗教的外衣大受欢迎。一些人在看了利斯顿和埃弗里的项目后不以为然;有人抱怨说,0xΩ甚至有一个平台来推介和展示其想法。该项目启动后在网上受到了一定程度的追捧。利斯顿表示,区块链和宗教的结合已经激发了“某种神奇的文化基因。”这句话正好可以概括区块链在2018年左右的现状。

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