谷歌效仿苹果自研手机SoC:GPU/CPU都自给自足

日前在收购完成HTC,有关谷歌新旗舰Pixel 3的细节逐渐曝光,关于Pixel 3,除了由这只完全谷歌领导的团队打造之外,彭博社也分享了一些新的信息。

根据彭博社的最新报道,在收购HTC负责Pixel的团队后,谷歌在自主芯片研发上的能力得到了进一步的提升。谷歌的硬件主管在接受采访时表示,自主研发的芯片将会在未来的Pixel设备上出现。

而为了自研处理器,谷歌也是做了不少的工作。

首先,谷歌推一些协处理试水。

在谷歌的上一代手机Pixel 2上,谷歌就推出了第一颗自研手机芯片PIxel Visual Core,这是一颗尚未激活的图像处理和机器学习协处理器。

如上图所示,PIxel Visual Core的核心是一个八核的IPU(Image Processing Unit 图像处理单元),而每个IPU 都有512算术逻辑单元(ALU)。除了通过用Halide来进行图像处理,用TensorFlow处理机器学习,Google还做了一个编译器,来优化硬件代码,Google使得IPU的功能一场的强大。

不过,Pixel Visual Core现在依然在休眠,要等到Android 8.1推送之后,这款处理器就能用了。之后,Google会第三方开发者开放Pixel Visual Core,开发者也可以通过Android Camera API,让自己的App用上Pixel 2的HDR+(High-Dynamic Range,高动态范围图像)技术。

其次,挖苹果的专家。

为了加快芯片研发进度,谷歌开始挖同行的专家,苹果是他们的首要目标。2017年年底,他们聘请了前苹果公司工程师John Bruno来助力芯片的开发。资料显示,Bruno曾在显卡厂商ATI工作,后来担任AMD总工程师,也领导过苹果芯片相关的技术分析团队。他带领的团队被认为是iPhone和iPad处理能力优异的核心原因

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