区块链项目中,只有比特币可以走得更长远

莱 道 区 块 链

科学是莱道评判的唯一标准

比特币作为软件工程项目,代码其实不多,整个工程的版本库托管在github,在这个github上面还有数百万个其他开源软件项目,关于github和开源软件的运作方式,相关的资料比较丰富。软件开源社区在代码托管这个层面的管理方式都差不多,具体实现依托github或类似的平台,这些平台本身技术标准大都也是开源的。

至今,比特币项目接受了超过500名用户贡献的代码。比特币的底层技术“区块链”被广泛视为下一个革命性的计算机技术,比特币项目已经被fork(代码库复制)逾2万次,大量的区块链、数字货币项目在GitHub上开源,其中很多都来自比特币源代码。

那么谁有资格修改比特币核心代码、谁来决定修改哪些代码、修改后的代码是怎么上线运行的这一系列的问题。这些问题的背后就是社区政治,有人的地方就有江湖,有江湖就有政治,比特币社区也不例外。除了包括有技术属性、经济属性、投机属性之外,它的政治属性这方面探讨目前还是比较表面的。

直接参与比特币核心代码开发的人员,现在有500多名,这批人里面最资深的30-50人,组成了所谓的核心开发组,这些人来源多样,社会化合作生产模式,有些匿名参与者到现在身分不明,只贡献软件代码。核心开发组并不是一成不变的,有些人会加进去,有些人会被踢出来。还有很多人虽然不直接参与比特币的代码开发,但是都会看比特币的代码,这样的“眼睛”是无数的。

代码开发是任何人都可以参与的,而核心开发组这批人控制着最后软件的代码审查、版本化发布,这是离上线只有一步之遥的把关。

作为一个P2P软件,比特币的上线运行,由节点自行决定,目前分散在全球上万个节点,如果版本不被节点广泛认可,那么比特币就会保留老版本的运行状况。因此比特币的软件不会由少数几个人决定发布新版本的,而是通过以下流程进行软件迭代:

1、BIP技术建议方案提交,包括对应基于改进建议、具体问题的解决方案、技术思想、实现方式、代码。以建议方案的方式提交,这些提案经过初步讨论修订后,会分配一个唯一的编号,目前有几千个。不管最终有没有实现,都得先有具体的提案。

2、根据提案的必要性、可行性、轻重缓急进行讨论,这些提案会逐步被确定,哪些是要进去落地实施的阵列里面。讨论的范围根据提案对软件的影响程度而定,有些改动属于微小的迭代,可能几个核心开发组的经过一段时间的征询没有任何人提出异议就实现了。越是底层的本质上的变动,影响越大,讨论范围越大,比如持续了三年之久,闹得沸沸腾腾的比特币网络扩容争议,参与讨论的范围极广。

3、提案获得大范围的共识之后,就会进入实施。判定是否大范围共识,一个是核心开发组里面没有太大的争议,这块可以认为是专家层意见,主要是技术可行性把关。一个是社区所有利益相关群体代表取得一致。如果有争议,这一步就无法通过,最后裁决的方式是通过节点投票机制解决。

4、共识达成,对于核心开发组而言,就获得了社区“法理”上的依据,可以启动对实现代码的审查工作,以及运行测试。因为只有法理上的基础,代码上线才会得到节点的广泛认可,否则这个活干了也是白干。代码审查有时持续数个月(比特币是典型的开源社区,也有义务劳动的弊端),然后测试,测试完了发布版本。涉及到可能造成硬分叉的改动,这一步一般会达到半年甚至更长,主要是因为这个比特币的经济属性原因。

经过不到十年的发展,比特币社区的政治成熟度已经是比较高的,标志性的事件是2017年成功实施的BIP91,解决掉了长达3年之久的扩容争议。这个事件,标志着社区的政治协商体制、投票机制、政治博弈的平衡机制,都已经建立起来了,未来具备了应对重大挑战的政治基础。BIP91号提案,是以技术上通过节点投票收集共识信息,根据投票结果选择自动激活或不激活软件功能的一个解决方案,也就比特币的隔离认证功能,这是实现闪电网络的基础条件,这个功能的激活,最终排除掉了另外一条扩大区块容量的扩容技术路线。因为收集到了98%以上的节点认可度投票,软件功能自动激活,这个改动没有硬分叉风。

这等同于消除了一个极大的不确定因素,之后比特币开启了新一轮的牛市与这个事件是有一定的关联的,至少于我个人作为观察者而言,极大地增强了对比特币社区政治运作成熟度理性认知的信心。已经在经济和技术上取得一些突破的比特币,如果政治上幼稚,那么后继发展也走不远。

社区政治运作的成熟,不是一蹴而就的,是分几个阶段。像一些社区项目,其实就是几个人,甚至是一个人说了算,这种一言堂,投票次次都是100%通过。这种威权政治,其实是处于比较低的政治成熟度,不能包容多元价值,争论起来反正解决不了,干脆不争论。比如以太坊社区是一种大基金会模式,基金会对社区进行输血,加上创始人的威望,社区看起来就很和谐,金钱+威望双重加持。包括一些由少数个人、组织或公司推动的项目,政治生态文明也都是停留在这一步。这倒不一定会影响项目的技术迭代和经济价值成长,甚至因为决策链条简单,运行起来更有效率,简单粗暴有效。低成熟度的政治体制,可以选择一直不进化,享受威权政治的便利,当然,也得面临威权政治的巨大隐患,比如利益链条的断裂、核心人物的变动等问题造成的致命动荡。

由于多元价值争议,引发的全方位的冲突,是迈进更高政治成熟度的必经之地,在这个过程中形成应对更高层次挑战的体制。对于以去中心化为核心价值的比特币社区,迈过了威权政治(中本聪的消失),迈过了多元价值的冲突政治(三年的扩容路线争议),进入下一阶段高度成熟的政治体制无疑是应对持续挑战,以及更长远发展的重要基础。

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