美国择校指南,专治选择困难症

异国他乡的匆匆四年中,有人拖着行李箱远去,为了追求更高的梦想。

有人为了逃避孤独和冷漠,提前结束这段旅程。

有人开着车窗呐喊,为了享受着和煦的春光。

不同的选择,带来了不同的一番景象。人生就是不断地做出自己的选择,不断地有所失,不断地有所得

因为选择,我们成为了现在的自己,也就抛弃了另一种可能的自我

在合适的时间做出正确的选择,相当重要。

今天探长想和大家分享话题是——如何正确地选择美国大学,希望能帮助同学们选择一个更加满意的学校。

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首先聊一聊美国大学的地理位置,无非就会分布在两种不同类型的城市:一种是美国独有的大学城;另外一种是美国的主流城市

大学城,顾名思义是以大学为主题的城市,就读于大学城类型的同学,通常会自嘲为住在村、屯里。一般来说,这样的城市规模较小,人口只有10万左右,其中包含着大量大学所在城市的学生和教职工人数。

大部分公立大学和文理学院会被设立在大学城里,但也不乏普林斯顿、斯坦福这样的顶级私立大学也是坐落在大学城里。

美国北卡罗来纳州教堂山市便是一座典型的大学城,北卡教堂山分校与北卡州立、杜克大学共同属于北卡罗来纳州的“科研三角区“,属于基础设施完善、较为发达、治安良好的地区。)

主流城市,像哥伦比亚大学和纽约大学与纽约市这样人口密度大的沿海城市相辅相成,是大城市多元化的一部分。这样的城市会更加热闹,但是消费水平也会高很多。

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气候条件上来讲,聚集了MIT,哈佛的波士顿或是芝加哥大学的芝加哥大学和西北大学,都是属于美国的东北部,暴雪天气多,有些地区一年中有差不多6个月是冬天,天寒地冻,冬天气温大多都在零下十几度到二十多度不等。

白雪皑皑可能是作为没见过大学的成都同学们一个美好的向往,可是与成都冬天的十摄氏度相比,抗寒确实个大难题。好在,大部分学校是提供暖气的。

斯坦福和加州体系下的学校地处西部太平洋沿岸-加尼佛尼亚州,所以气候独特,一年中大多数时间阳光明媚,夏天较干旱。

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至于生活费用,一线城市的除了较高的消费水平,房租和大学城相比,通常是达到了夸张的两到三倍。

与消费水平对应的便是地区经济发达水平,不同的地区在人文氛围、就业机会都有很大不同。

美国在二战以后,传统的中西部地区逐渐在衰落,东部城市作为美国发展的核心以及交通枢纽依然蓬勃的发展着,西部的大开发和地理位置使得西部,特别是沿海城市在迅速的扩张着。

因此很多留学生的理想选择通常都是东西海岸城市,而对地广人稀中西部地区却没有什么兴趣。

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不同地区对学生的实习和就业也影响比较大。就参加的Career Fair一些经验,在从就业前景方面,中部地区的公司比较保守,对国际学生开放的工作岗位更是少之又少。

在本科毕业之后大部分学生只能拿到一些较小的本地公司的offer,更不会为国际学生办H1B签证,当然在TOP30的学校因为其优秀的资源是很大程度上避免了这些情况。

而在多元化的主流大城市,特别是洛杉矶和纽约,大公司遍布,并注重国际市场,其潜在的就有条件和大学城像对比是拥有绝对优势的。

所以学生在选校时一定要从多方面来衡量学校的优缺点,因为选择具体的地区,也就意味着决定了将来在美国所要面临的气候条件,生活费用,甚至还对留学生涯的安全有关键的影响。

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除了地理位置,在择校时需要注意的是要职业目标、自我兴趣

综合排名固然代表着美国院校的综合实力,但若是学生有自己的职业发展方向,那专业排名的参考价值远超于综合排名。

如果想学生物医学,综合排名11的约翰·霍普金斯大学就比大多数前10名的大学要好。而若是像潜心研究计算机编程,那综合排名25的卡耐基梅隆大学的CS丝毫不亚于MIT与斯坦福这样的顶级名校,所以一定要避免一味看综合排名专业排名的误区

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另外学校的课程设立也是很值得注意的。

具体来说,因为美国部分大学会要求不管学生是生物化学还是计算机编程,都要完成一些像历史,政治,哲学类的课程。

若是再加上部分老师吹毛求疵,那对于一些理工科的同学是比较头疼的。

所以在前期做择校时,同学们应该在学校官网就查询一些必修的课程要求

另外也可以通过Ratemyprofessor.com这样的网站来查看校友对相对应课程老师的评价,在选择时作为一个参考。当然Ratemyprofessor.com上面的数据比较不全,学生的评论也相对主观,大家要理性参考

另外部分学校的Office of Registrar会提供学校的官方Grade Distribution,能看到每一个学科的每一个课程下的每一个老师的班级平均分以及ABCDF的等级分布,所以大家可以做一些调查,从而轻松的避开了前文提到的窘迫状况。

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