托福92也能录取世界TOP5?

托福92分,也能申到世界TOP5吗?

华南理工大学的Zoe同学用亲身经历告诉大家:完全可以

托福92分,GRE 319分的Zoe在申请季中成功斩获了德克萨斯大学奥斯汀分校信息科学/研究的offer。

要知道,Value College的排行榜显示,Zoe申请到的专业方向中,HCI(人机交互)方向世界排名第五,仅次于伯克利、卡耐基·梅隆、康奈尔和斯坦福。(滑到底查看Value College专业详细排行榜)

丰富的科研与实习经历一定程度上弥补了Zoe语言上的缺憾,在ViaX参与的深度学习:聊天机器人项目就是其中之一

对Zoe同学来说,HCI不仅是研究生阶段主攻的一个方向,更是她愿意投入一生的志业

HCI包括UI,UX,VR等人与机器交互的领域,也涵盖以科学工具挖掘人的心理,研究人的行为等领域,比如情感计算、行为识别、眼动追踪

通过后者的研究,我们能够更了解人以及人的需求,让交互界面可以给人更舒适自然的交互体验。这种让生活更美好的期待与蕴含其中的创造力,让这项工作充满了浪漫主义的色彩

那么,回到Zoe的个人经历,

HCI在研究什么,它的价值和意义在于何处?

托福92究竟是如何申请到世界TOP5专业的?

申请中有哪些经验可借鉴,又有哪些坑要躲开?

话不多说,让我们赶紧来看看ViaX对Zoe同学的专访。

学员介绍:Zoe

本科学校:华南理工大学信息工程专业

标化成绩:GPA:3.5;托福:92;GRE:319

所获奖项:美国大学生数学建模竞赛二等奖

参与ViaX科研项目:深度学习:聊天机器人

Offer:德克萨斯大学奥斯汀分校 Information science/studies

Zoe同学的offer

Q1:为什么要报名聊天机器人的workshop?

A1:首先,我申请香港那边的学校时,要写Research proposal,当时自己初步设想的题目是用情感聊天机器人来缓解阿兹海默综合征患者的认知记忆衰退并提升其情感健康。正好看到ViaX的聊天机器人项目和我的设想很相关,就报名参加了,这是最初的初衷。

对别人来说,聊天机器人这个项目可能更偏向人工智能,但是对我来说,就是很明显的人机交互

另一个原因就是这个项目是用Python来做的,还教了Tensorflow,Pytorch等常用的机器学习的库,以及对接Wechat、QQ、Facebook的一系列API,非常实用

我之前是用过Python的,本来还挺自信,结果上完课以后发现自己以前写的代码是非常不规范以及啰嗦的,甚至不会把函数封装成类。总之对代码的能力有了很大的提升

另外也认识了很多很强的小伙伴,有在读研究生是“文本处理”方向的,给我们科普了很多专业知识。

Q2:为什么选择HCI专业,你是如何确定自己的生涯规划呢?

A2:我最开始接触HCI是在大一的生涯规划课上面,当时就发现UI(用户界面)挺适合我的,觉得UI是设计、心理和计算机的交叉。

我大二去一家公司做了三个月用户体验的实习,就是从UI转到UE(用户体验),大三自行设计并实现过一两个简单的APP,然后慢慢发现,HCI不止于UI和UE,逐渐确定自己想要偏Computer science那一类的HCI。

HCI不止于UI和UE

现在我比较专注于HCI中的Affective computing(情感计算),包括ViaX项目,毕设,实习,都是和情感计算相关的。一方面是因为自己很有兴趣,另一方面觉得人工智能对应人的IQ,情感计算对应人的EQ,也很有前景。

Q3:可以感觉到HCI对你来说不仅是一个专业,更是你所热爱的志业。这种热爱与你的成长经历或性格有什么关系呢?

A3:确实有关系。我的父母都是老师,所以家里杂七杂八的书特别多,所以我原先语文很好,还学过十年的画画,算是个伪文科生。

后来我觉得如果自己不去学理工科,我可能一辈子不会去碰编程这些东西。

我想让自己更有逻辑、更理性化一点,也想逼着自己去了解另一种世界。

事实上本科学EE(电子工程)这种“万金油”、软硬件都碰的专业确实让我发现了一个更大的世界,还让我现在学HCI的时候能更得心应手去研究我想要研究的东西,去实现我想实现的东西。

对我来说,CS、EE都是工具,HCI是目的地,它领着我用这些工具去实现我自己想要实现的东西。所以我一直觉得这个研究方向是挺有情怀,挺浪漫的方向。

Q4:可以向大家科普一下你理解的HCI吗?

A4:市面上很多人都会把HCI当作UI-用户界面、UE-用户体验那些去对待。但是我觉得UI、UE只是冰山一角,真正去了解,它其实有很多方向。比如说我最想发展的方向是情感计算

情感比如说人的外在表现有语言,有表情,内在的信号可能是就是生理的,比如说心跳、血压,这些都和人的情感有关。

声音文本,就涉及语音处理,表情就涉及计算机视觉

这些东西你说它是深度学习也行,说它是电子工程也行,包括我的专业信息工程。

虽然HCI会用CS、EE等知识,但我觉得HCI和它们最本质的区别在于:CS、EE为了提升那0.001的准确度而努力,而HCI为了人的需求而研究,它是Human-centered的。

另外,就“交互”本身而言,打破原有的交互方式,创造更顺应人的习惯的交互方式也是HCI人的一部分使命。比如说手机与人的交互的变迁,从按键到电阻屏到电容屏,之后可能变成隔空操作,其间还要解决很多如“fat finger”的问题。

有一句话我很喜欢,叫“以人为圆心,科技为半径画圆”,这是我心中的HCI。

Q5:参与ViaX的聊天机器人workshop给你带来了哪些收获?

A5:首先是最后的Research proposal实现出来了,后来我做毕设也和这个相关,就是情感计算。我分了两个部分,第一个部分是关于文本情感的建模,这个就用到了workshop里面聊天机器人的内容,最后毕设也拿了学院的优秀奖。

还有一个就是Python的入门,我明显会发现上完这个课以后,写起来得心应手了很多。

另外就是对机器学习的入门,从零到有的这个过程真的是有种师傅领进门的感觉,因为自己也在门外徘徊了很久。

Q6:在ViaX参与的科研项目对你的申请有直接帮助吗?

A6:别人都说只要有一个短板,你申请的学校会掉一大档,转专业又要掉一大档。92分的托福说给谁听,都会觉得我的录取会很悬,甚至可能要GAP。特别是美国的学校,托福不过100,世界前60基本无缘

然后另一句话就是,奥斯汀的收人很迷,比较注重你的项目、你的背景、你的潜力。

所以当有短板的时候,科研项目在那些更注重项目和背景的学校会有很大帮助。

Q7:作为全程DIY的申请者,在整个申请的过程中,有哪些经验可以和后来者分享呢?

A7:有一些关于文书、套磁和推荐信的经验可以和大家分享。

我觉得写文书的过程,是反复拷问自己的过程,我每每写一遍文书,都觉得对自己更了解一点。所以我不建议你交给别人来写。另外我在写文书的时候仍然在做项目,每当学术上有新的见解,文书就可以写的更深刻。

我当时是直接写英文版的,但是我觉得更好的流程是先做文书的头脑风暴,整理出中文版文书,因为用中文思考时可以想出你写英文时完全想不到的东西,然后再多找几个人看,确定了中文版,再去写英文版,最后再给native speaker去修改。

另外,写文书方面应该首先去找自己的梦校,看它的要求是什么,再根据它的侧重点来改文书。当时写文书的时候网上有杂七杂八的文书问题,但是去填网申的时候才发现学校其实有具体的问题。

关于套磁。申请季的时候,教授往往都会收到一大把邮件,所以大家不一定要挤这个独木桥。我推荐一个叫Research gate的网站,这个网站被称为学术界的朋友圈。我在这上面关注了一个教授,最后这个教授成为了我的导师。我觉得大家可以通过别的途径去给教授发私信,看他的论文,和他讨论,可能比发邮件会更好。

关于推荐信我的想法是,推荐信能佐证你简历中的个人经历,并且让你文书中的自我形象更立体化,所以我的推荐信都是找带过我做项目的老师写的,这些项目在简历文书中也或多或少提到了。

我总体的经验是,申请是慢慢学习、慢慢经历的过程,而不是刻意追求、刻意满足标准、揣度学校想法,当你的能力达到了这个level,那个学校自然而然的会录你。

Q8:在申请中有什么教训或者有什么坑可以告诉大家的?

A8:首先是申请香港学校一定要尽早

我主要申请了香港和美国的学校。香港的学校因为是授课型,华工师兄师姐绩点3.3以上的好像没有听说被拒的,我就想把它当成保底校。但是我申的真的太晚了,一直到12月才申。

我当时的想法是如果这么快拿了offer就要交留位费,就浪费钱。结果到11、12月后发现位置都满了。华工绩点在3.2、3.3的同学在9月、10月也都录取了,结果到11、12月后位置都满了,录取的绩点要到3.7、3.8。所以如果大家想申请香港那边的学校真的早点申会更稳,英国rolling也是。

第二个是语言。我的托福才92,我的GRE也是319,绩点现在是3.5,我同院好几个同学跟我差不多的背景和GPA,但是语言成绩很高,最后拿到宾大、佐治亚、杜克、布朗的offer。所以语言关一定要过

我下过很多功夫去找一些托福和GRE的学习方法。也是因为太想找到最好方法,花了很多时间,却忽略了去刷题去练习。所以当你掌握一套方法的时候,去用就好了。

Q9:对申请结果满意吗?

Q9:对于学校比较满意,如果托福考高一点肯定不止这个结果,但是我的托福分数能申到奥斯汀已经很满足了

德克萨斯大学奥斯汀分校

Information Studies的学生就业方向会偏UI和UE一点,但是教授的背景都是EE或者CS方向的,他们的研究方向也是我所喜欢的方向。

另外,我一直觉得一个人的实力并不因学校、荣誉等title决定。所以我申请的时候,最后明明有时间再考语言以申请到更好的学校,但还是决定不考了,因为语言到那边自然会变好,我宁愿把时间花在做关于HCI的项目上,去继续去提升自己的实力。

在采访过程中,本编一直能感受到的是Zoe同学对于HCI领域出自灵魂深处的热爱。

ViaX在今夏恰好推出了斯坦福大学James Landay教授的HCI线下夏令营。(突然卖课)。

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  • 原文链接:https://kuaibao.qq.com/s/20180713G1VDRX00?refer=cp_1026
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