比特币挖完的那一天,世界将发生什么?

号外!号外!2018年4月,第1700万枚比特币已被挖出。

这意味着,人类世界距离比特币总量上限又趋近了一大步。

比特币总量只有2100万。纯粹从技术角度来看,目前世界上只剩下400万枚比特币尚未被挖出。

然而,事实上,看到这篇文章的人,此生都不太会有机会等到比特币被挖光的那一天。

这是为什么?

比特币为什么会有上限?

图自Cointelegraph

我们仅用了9年就已通过52万个区块挖出了80%的比特币。

按照比特币的技术原理,每产生21万个区块,每个区块所能获得的挖矿奖励就会减半。随着越来越多的矿工加入矿池,挖矿难度日益增加。目前,矿工每打包一个区块,就可获得12.5 BTC 的奖励。据专业技术论坛预测,下次减半将会发生在2020年5月。届时,区块奖励将会减少到6.25 BTC。

我们假设比特币的共识机制和区块生产原理保持不变,那么,122年后,也就是2140年,比特币就会挖完。

比特币世界将对通货膨胀完全免疫

比特币已经成为实质上的区块链世界硬通货。所以,矿工的激励来自于对比特币价格上涨的预期。

当所有的比特币都开挖殆尽,不再有任何新的区块产生的时候,矿工将不能因为单纯的挖矿行为再获得 BTC 奖励。但交易仍将持续,仍然需要在区块链上进行验证和存储,那时,矿工就只能从交易费中获得收益。

因此,比特币交易的优先层级将会与费用进行绑定。费用越高,矿工验证的动力就越大。

百年之后,没有更多的比特币可以被开采,交易费就变成了矿工劳动所得的单一来源。

早在比特币创设之初,中本聪就在白皮书中不无先验的提到:“一旦既定数量的比特币开始自由流通,交易费用就完全可以产生激励效果。那时,比特币网络将对传统经济世界的顽疾——通货膨胀完全免疫。”

共识机制的重要性(矿机,托管18507134633微电)

现在距离比特币被挖光还有100多年时间。诞生10年以来,比特币世界已经发展的如此迅猛,所以,这100年间,可能会发生很多事情。

节点负责维护区块链并验证交易,以 CPU 算力为基准进行投票。在接受有效区块的同时,节点排除无效区块和无效的交易信息,保证了区块链顺利运行。

正如中本聪所言,区块链世界会逐步发展出共识机制:

任何规则的设定和激励机制,都可以通过共识机制来实现。

这句话意味深长。过去几年,我们看到,为数众多的矿工和良莠不齐的交易所之间在频繁拉锯,不断争吵,但又不得不在同一个网络上进行利益分割

新技术的产生:隔离见证

随着区块链技术发展,用户增多,比特币的可扩展性、数据处理能力和交易成本等问题逐步显现出来。

最初,中本聪对区块大小进行了限制,容量仅为1MB,以防止矿工生产出可能被网络拒绝的大区块。不料,这却直接导致了后来的硬分叉。

在交易量足够小的时候,这个区块大小没有问题。但随着区块链逐步深入人心,比特币交易越来越频繁,1MB 的区块大小就显得难以为继。于是,核心开发人员提出了一种名为隔离见证(Segregated Witness,缩写为:SegWit)的解决方案。

隔离见证技术通过将每条交易的非签名数据与签名数据进行分离,大大减少了区块需要储存的信息量。此外,通过从交易数据中删除签名,交易延展性得到了拓展,为闪电网络的出现铺平了道路。

2017年8月以后,出于降低交易费用的考虑,主流的矿池和比特币企业都实施了隔离见证。Coinbase、Bitfinex 这样的大平台也都在观望了一段时间后采用了这一方案。

交易费用明显降低

图自Cointelegraph

随着隔离见证技术的推广,越来越多的节点开始参与其中。据观察,过去几个月以来,比特币的交易费用确实呈下降趋势。

一些人甚至呼吁采取更为激进的措施,比如被称之为 Segwit2X 的扩容方案,将区块大小增至2MB。不过由于反对者众,最终流产。

正如中本聪所言,比特币的共识机制建设离不开社区支持。隔离见证只是技术实现的手段之一 。

闪电网络出现

隔离见证的出现为进一步改善比特币网络奠定了基础。

随后,出现了闪电网络(Lightning Network)。闪电网络是状态通道的典型应用。通过智能合约,用户将比特币存入指定渠道,并通过让渡所有权来进行交易。消除了将资金托管给第三方的风险。主要用于即时、高容量的微支付。

闪电网络允许用户直接与对方进行交易,而不是将业务广播到整个公链。通过点对点支付,避免了小额交易的主体与区块链进行昂贵且耗时的交互。

使用时,数据会被记录到链上,但交易却在链外完成,直到付款通道关闭,交易记录才会上链。

该解决方案将大大提高交易速度,提升网络运行效率。

新技术带来新难题:谁来记账?

然而,从另一个角度来看,隔离见证、闪电网络等技术会让未来的挖矿格局变得更加微妙。因为,比特币挖完之后,交易费将成为矿工的唯一激励因素。如果彼时闪电网络技术已经完全成熟,那么每天链上记录的交易可能会非常少,这会影响矿工参与交易见证的积极性,那时,谁来记账呢?

百年之后,比特币的演变我们无从得知。但核心开发人员和日益壮大的加密货币社区一定也在思考这些问题,他们一定会给出一个满意的答案。

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