Bill:想当苹果CEO的康奈尔男孩

在康奈尔大学本科的华人圈里,有个神奇的小伙子,但凡遇见他的人,言必称其为「CEO」。这个被唤作「CEO」的瘦高男孩,留着利落的短发,一口流利的英文不带任何中式口音,走在校园里意气奋发。

他便是2016级的康奈尔计算机新生Bill,一个来自无锡的帅气男孩。小小年纪就被人称为「CEO」,难不成已经在运作一家公司了?

“这就是个绰号。”当被问到这个昵称的由来时,Bill腼腆地笑了,“也是我从小的一个梦想:我想成为苹果公司的CEO。”

一场iPhone引发的编程梦

从初中获得他的第一台iPhone开始,Bill就对苹果公司产生了浓厚的兴趣。小到每一款苹果硬件的更新,大到每一任CEO的领导风格及对公司产生的影响,Bill都能如数家珍。

不像只关心苹果新产品的大众,Bill更关心的是苹果在每届WWDC大会上对于软件和代码的更新,以一个内行的角度来了解这家公司的门道。

虽然每当他提起自己的这个梦想时,总免不得受到妈妈的「打击」:“等你可以去苹果当CEO的年纪,苹果公司说不定就倒闭了!”但他也知道妈妈只是揶揄一下他,对于这个儿子,家人都是无条件地信任的。他想要的任何苹果产品,爸妈都会咬咬牙买回来。

出于对于苹果的热爱,Bill从小就开始接触编程。作为一个学霸,Bill在没有任何上机操作经验,只看过教材的基础上,就轻轻松松拿了计算机AP的5分,这让他更坚信,自己适合干这行。

课余时间,Bill就喜欢自己捣鼓一些编程语言。“苹果的Swift语言真的很厉害,软件有自动纠错功能。自从2014年苹果新创了这门语言,我就手痒了。”

为了尝试这门语言的编程,Bill缠着妈妈买了新款的MacBook,还像模像样地做了两款小游戏:一款是套用现有软件的模板做成的,另一款则完全是手写编码。

“我当时还充了99美金一年的会员,把游戏放在APP Store上供别人下载。不少同学都玩过我开发的软件,可惜后来学业太忙没有更新,有些小Bug也没有修复。一年的苹果会员一到期,我的游戏就被下架了。”这也算是码农Bill的软件开发初体验吧。

要去Apple就得先去美国

这些小打小闹当然不能满足一个想当CEO的苹果迷的渴望。要想离梦想更近一些,就先离苹果公司的物理距离更近一些吧。

当苹果发布了它的新产品——iPhone 6 Plus的时候,Bill也开始了他的美本申请之路。

作为一个学霸,Bill的GPA不赖,SAT和托福的考试也不在话下。可课外活动这一块还是一片空白。妈妈为了他的课外活动,真是举「全村之力」找来国内外资源提高他的学术能力、公共演讲能力、视频制作技巧及领导力,整个2015年Bill便过上了忙得团团转的日子。

在学校里,他担任科技社社长,参与骑行社,竞选学生会主席,参加物理杯的竞赛;在校外,他前往智能硬件公司MXCHIP的实习,参加全国Micro-Biz的竞赛,康奈尔的夏校,还挤出时间完成了自己的第一本英文小说《独立日》。

这林林总总的活动塞满了Bill的日程表,再加上正常的国际班课程和标化考试的备考,时间压力可想而知。

“忙是肯定的,但压力其实还好,每天我还是雷打不动地十点半上床睡觉。”Bill边回忆自己的高中生活边说,“我有一个习惯,就是有什么事情尽快做掉。我其实并不会很复杂的时间管理工具或者计划,只是如果手头上有事情,就会第一时间做掉。”

据Bill的妈妈说,Bill的桌上总是贴着大大小小的即时贴,写满了各种待办事项,完成一项就划掉一项。“这点像我爸妈,他们都喜欢提前做计划。我可能更严重一些,不仅要把计划做周全,尽快地完成,还要有备用计划。”

Bill曾经做过MBTI性格测试,测出的结果是ENTJ——统帅型人才。这特别符合他的一贯作风:做事有条理,计划性强,主动不拖延。ENTJ的人非常适合做CEO,苹果最伟大的CEO乔布斯就是ENTJ。

ENTJ型人的目标管理能力很强。高二的活动虽多,但被Bill安排地井井有条,每一项都是全情投入而非浅尝辄止。

活动带给了我很多改变

在他经历的林林总总的活动中,有两个令Bill印象深刻。

☑ 第一个教会了他放弃。

曾经骑行是他的爱好,尤其是和小伙伴们去风景秀丽的地方撒欢,更是高中生涯难得的放松。参加骑行社的时候,他以为自己会将社团活动进行到底,各种难度都不畏挑战。

然而在一次千岛湖的骑行时,在40公里的路程进行到四分之三时,Bill的双腿像灌了铅一样沉,每一次踩踏都要使上吃奶的力气。他放弃了,选择了退出。其实他一开始就知道自己不行,还是不甘心地想试试。

“明知道办不到的事情就不要去尝试了,这并不是怂,而是有自知之明,也可以减少浪费时间。”千岛湖骑行之后,他就退出了骑行社,把时间匀给了更重要的事。这一次骑行,也教会了他适时放弃,把时间花在更有把握的事情上。

☑第二个给了他清晰的目标。

夏校是许多准留学生们的选择。一来可以实地感受下美国的风土人情,二来可以体验下真实的美国课堂是什么样的。如果选的是带学分的项目,还能转换成大学里的学分,表现良好、拿到教授推荐信的话,那是大大为正式的本科申请加分呢!

浏览过名目繁多的美国夏校项目后,Bill选择了宾大、CMU、斯坦福和康奈尔的计算机课程项目。

也许是缘分吧,康奈尔第一个抛出了橄榄枝。康奈尔提供的课程是The Digital World and You,与Bill感兴趣的方向一致,且有3个学分,Bill没有多想就选择了它。

康奈尔的夏校之旅令Bill惊喜连连:这所号称「最美常青藤」的校园不仅美得让人窒息,更因建在远离城区的山顶而格外静谧,绝对是个可以安心读书的好地方。

康奈尔的学院建筑风格各异,最令Bill向往的,是计算机专业所在的Gates Hall——由微软前董事长、CEO Bill Gates捐助的教学楼。

这个楼带着浓厚的后现代主义风格,仿佛只存在于科幻世界中。“当时就想着,如果能在这栋楼里上课就好了。没想到,梦想成真了!”如今身在康奈尔的校园中,Bill真的成为了Gates Hall中的一名学生。

当然,Bill对康奈尔最满意的地方令人意想不到——是食堂!

“康奈尔的食堂真的很好吃,不管是什么菜系,都非常美味。”拥有这中国胃的Bill却异常喜欢西餐,“后来我去尝试了其他东北部的几所学校食堂,都没有康奈尔的好吃,于是义无反顾地选择了康奈尔!”

这个决定看似下得草率,但又有多少人不是因为那么一件东西,一个瞬间爱上了自己的女神校的呢?短短的十几天夏校不仅教给了Bill不少知识,更让康奈尔深深印刻在他的脑海中。而康奈尔的教授也对这个中国小伙印象深刻。

Bill在荣誉班的课程非常好,最后拿了A+,也是他们班唯一一个拿了教授推荐信的学生。后来回想起来,这段夏校的经历和这封推荐信大大加重了Bill成功申请康奈尔的筹码。

图丨康奈尔大学

康奈尔我来啦!

2015年12月中旬,ED康奈尔的录取通知如约而至。

“我就知道能成功!”Bill欢呼着,爸爸妈妈心中的大石头也终于落地了。这对一个二三线城市的男孩来说,着实不容易。Bill所在的城市无锡自创办国际班以来,才出了三个常青藤。

总结能成功录取的原因,Bill只说了一条:“做好计划,尽早完成。我相信有周全的计划,按部就班地去一项项实现,预期的结果总会来的,不会跑偏的。”周全的计划和提前的准备,帮助Bill进入了常青藤,也逐渐演变成他鲜明的个人标识。

“当然,我觉得这个特点有时候也会带来麻烦。比如我的社交时间就很少。”Bill并不把这种计划性强的特质当做纯粹的优点,“作业或者项目一下来,我一定是第一时间去做,而大部分的同学则是先去玩,到了Deadline前几天才拼命赶。这一方面会导致我和一起做项目的小伙伴会发生矛盾,另一方面当我完成作业有时间参加社交活动时,大家都开始忙作业了。”

还有一个遗憾,就是忙于学习,Bill至今没有谈过恋爱。他自嘲,也许是自己计划性太强,万事都要做好周全的准备,所以很难有一见钟情。但谁知道呢?也许就像当初对苹果一见钟情一样,Bill也会遇见那个命中注定的她。

提到苹果,身在美国的他又兴致勃勃起来:“我在去年7月还去硅谷参观了苹果公司,还吃了他家食堂的饭。虽然没有康奈尔的好吃,但我还是打算大三的时候申请去苹果实习。”

进了大学后,Bill也逐渐看清楚了在苹果公司当CEO到底是怎么样的——这和年幼时他对CEO的理解很不一样。但是,他对这个梦想,丝毫没有动摇。

毕竟,当他透过落地玻璃窗,看着苹果公司职员忙碌的背影时,当他坐在科幻主义的Gates Hall熟练地敲着代码时,这个从小做着CEO梦的男孩,确实离他的梦想更近了一步。

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