区块链vs分布式账本技术:别再混淆了,这两个不一样

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区块链研究第一期:区块链 vs 分布式账本技术

文/Matthew Beedham

来源/thenextweb.com

编译&整理/零售威观察

英国央行近期宣布,它正在使用区块链和分布式账本技术来为实时支付结算系统(Real-Time Gross Settlement,简称RTGS)注入全新活力。由此可见,这两个术语并非是可以互换的,是明显有差异的。

区块链(Blockchain)这个词得到了越发广泛的了解,传统的中心化击鼓也开始对这项技术产生兴趣,研究到底能用这项技术做些怎样的改变。在这个过程中,一个新的术语也频繁出现,那就是“分布式账本技术(Distributed Ledger Technology,简称DLT)”,于是很多人就将这两个技术混用了,其实它们有相当大的不同。

我们不妨一起分析一下。

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分布式账本技术

分布式账本技术,简称DLT,是一个无需中央机构存储、确认的数据库记录,听起来似乎和区块链挺相似,但是事实并非如此。

在分布式账本技术中,使用者、实现者对于其到底如何最终使用、实现是有更大的控制权的。原则上,他们可以决定支撑其服务的网络的结构、目的和功能,所以并不像你想象的那么“去中心化”。

也就是说,分布式账本技术在技术上是去中心化的,并依赖于类似区块链的共识原则。但是,至少从意识形态的角度看,当一个机构对于所谓的去中心化网络有着控制权,这意味着,这一切并不那么100%的”去中心化“。

因此,分布式账本技术可以被视为是走向区块链的第一步,但是这并不意味着你一定会创造那条长长的区块链条:正相反,有问题的账本依然会被众多服务器所存储、记录下来,然后相互通信,以保证最准确、最新的交易记录得到维护。

这样一解释,你就会明白,为什么一些公司更倾向于分布式账本技术而不是区块链。这方面的案例也非常多,Google近期和Digital Asset合作,寻求将分布式账本技术用于其云服务的客户;大中企业和IOTA合作,开起了他们称为”分布式账本技术“的试验。

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区块链

另一方面,我们就可以谈谈区块链(Blockchain)了,区块链本身就是一个具有非常具体技术基础的分布式账本。

区块链是一个由去中心化网络中,基于公式算法而达成的不可篡改的的账本。通过加密数字签名(Cryptographic Signing),并用”账本“将记录连在一起,就形成了一个链条,这就是区块链和分布式账本技术的不同。同时,基于区块链的具体应用,大众和用户有机会就其结构、运行等方面阐述自己的观点,甚至施加影响。

简单地说,想一想比特币(BTC)是如何硬分叉,出现比特现金(BCH)、比特钻石等诸多分叉币的,这就是比特币社区的用户、参与者进行博弈后产生的影响。换句话说,区块链中,技术、结构都是去中心化的,他的组织和发展也是去中心化的。

而在分布式账本技术中,虽然技术是去中心化的,但是其组织可能并不是去中心化的,也很难被外界所影响:以银行业为例,你作为公众、用户是否曾经影响过银行是怎么记账的、怎么进行跨行转账、怎么收取各种手续费的么?

所以,当下次有个机构跟你说自己是搞区块链的时候,你还是看清楚,他到底说的是区块链还是分布式账本技术,如果他自己都分不清楚,那你就知道他是怎么回事了。

以一张漫画作为结尾吧:

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