将区块链应用到太空探索上

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科学是莱道评判的唯一标准

最近,随着SpaceX等大胆创业公司的兴起,太空探索已成为一个不那么排外的领域。然而,现在看来,加密货币的主要特征——其基础区块链技术,以及其众筹模式——首次发行币(ICO)的概念——正在为之前未共享的领域带来更大的力量。

大玩家采用区块链进行太空探索

美国国家航空航天局(NASA)和欧洲空间局(ESA)等太空巨头正在研究如何利用区块链来完成他们的任务。到目前为止所获得的发现表明,该技术可能在地面上(促进与数据相关的过程,就像在其他主流机构中一样)和在太空(帮助航行于深空)都有用。

美国国家航空航天局

2017年,美国国家航空航天局(NASA)授予了一笔33万美元的资金,用于支持开发一种自主的、基于区块链的航天器系统,这是NASA第一次朝着区块链技术的应用方向迈进。这一被称为“弹性网络与计算范式”(RNCP)的新系统依赖于区块链,不需要人为干预。该资助项目的接受者、阿克伦大学(University of Akron)电子与计算机工程助理教授金卫科西斯博士(Dr. Jin Wei Kocsis)在她的研究概要中概述了这一点。

正如Kocsis所解释的,RNCP将研究基于空灵的区块链智能合约在开发安全计算系统方面的应用,该系统将适用于具有挑战性的空间条件:

在这个项目中,以太坊的区块链技术将被用来为深度空间探索开发一种分散、安全、认知网络和计算基础设施。区块链共识协议将被进一步探讨,以提高基础设施的弹性[…]希望开发能够识别环境威胁并避免它们的技术,并自动完成多项任务。

更详细地说,RNCP系统将利用智能合约建造一艘能够自动、快速探测和避开任何障碍的航天器——就像在深空中,随着信号变弱,传统的通信手段变得不那么可靠。因此,Kocsis博士希望,有了区块链解决方案,航天器将能够完成更多的任务,提供更多的数据,并给科学家更多的时间进行信息分析,因为他们不必花时间探测潜在的环境威胁。到目前为止,还没有公布具体的时间表。

欧洲航天局

欧洲航天局(ESA)——美国国家航空航天局在欧盟的对应机构——也一直在研究区块链,尽管他们更有可能使用该技术来简化内部管理流程,而不是将其发射到深空本身。

2017年9月,ESA提交了一份名为“分布式分类技术:利用区块链实现ESA的成功”的报告。“区块链的论文概述了一般的优缺点和一些具体的例子(例如“拯救迪拜2510万小时的生产力”),然后专注于潜在益处特别适合ESA -即使用聪明的合约物流、更快和精确的支付,实时访问数据变化,无缝更新访问权限和一个不可变的投票系统,等等。

值得注意的是,该机构讨论了在所谓的“太空4.0”背景下应用区块链的前景。“太空4.0”的定义是“世界各地越来越多的不同空间行为体”。“论文的作者之一、欧空局高级企业发展协调员詹路易吉•巴尔德西(Gianluigi Baldesi)在2017年10月在欧洲空间研究和技术中心(ESRTC)举行的研讨会上发表了看法:

Baldesi说:“在太空4.0时代——就像在我们自己的生活中一样——我们必须适应变化,并培养一种积极主动的文化,以及对破坏和机遇都持开放态度的文化。”

随着太空探索变得更加民主化,小型初创公司也会介入

事实上,太空不再是独家的政府有办法用现金不断燃料研究项目:与低成本的卫星的到来,区块链可以发射入太空,断绝与基础设施不能充分分散,它仍然是插入与Facebook和谷歌光纤电缆。以下是一些希望进一步民主化宇宙的初创公司,但需要注意的是,它们中的大多数都没有特定的时间表,因此相当不成熟。

Space Decentral

项目计划特别是模糊,它承诺,使成千上万的新人成为太空探索的一部分,全球航天局不仅是金融的支持者,也是整体知识的贡献者,无论国籍,通过提供crowdfund和各种与航天项目众包,意味着不能通过旧的方式赞助——作为一个标志使得整个过程变得更加容易。“太空分权”计划发行一种名为FTL Coin的实用币。

这家初创公司最近宣布了它的“第一个分散的太空项目”珊瑚,由四位前NASA雇员领导。它的主要目标是促进月球表面的3D打印,为定居者建立基础设施。

SpaceChain

启动的SpaceChain更多的是使用现有的基础设施来改进区块链体验,而不是空间探索,虽然外层空间也参与了这个案例。基本上,SpaceChain正在构建世界上第一个在区块链节点上运行的开源卫星网络。事实上,该公司首席执行官郑左硕似乎知道真正去中心化的代价,这是基于他对亚洲科技行业的评论:

“你可以运行一个分散的电子商务平台,但在后台,你使用的是(Amazon Web Services)。”这是他们的技术基础设施[…]在我们开始依赖这种集中式服务之后,很难实现真正的分散化。

在前比特币开发商、Bloq Jeff Garzik首席执行官、最著名的密码投资者蒂姆•德雷珀(Tim Draper)的支持下,SpaceChain在2018年2月发射了第一颗低轨道卫星——基于价格低廉的CubeSat技术。通过这种方式,这家初创公司希望建立一个完全分散的网络,在SpaceChain开源操作系统的支持下,成为其他开发人员的区块链沙箱。正如空间链团队在他们的中篇文章中所解释的:这些卫星被用作数据处理、传输、空间数据存储和应用开发的区块链节点。SpaceChain还与Qtum集成,为智能合约和区块链应用程序提供基本的服务API。

Blockstream

分散的想法,遥远的区块链卫星并不是特别新,一家名为Blockstream开始利用这个概念早在2017年,当它宣布Blockstream卫星项目,旨在梁区块链地球上每一个人,甚至首次执行事务。

非洲、欧洲、南美和北美是用户可以下载beta节点的第一批地区——基本上,地球的三分之二可以被覆盖。根据网络现状,其他地区还没有引入。

Nexus

Nexus是一家总部位于亚利桑那州的初创公司,该公司宣布了所谓的“世界上第一个三维虚拟键盘”。值得注意的是,这一概念涉及到Nexus与矢量空间系统合作开发的卫星网络。它的任务是“利用矢量的银河天空软件定义的平台,在近地轨道(LEO)卫星网络中提供全球访问其数字货币和自主互联网基础设施”,这与上面提到的项目非常相似。

Nexus还强调了在一个由大型企业主导的世界中,分散化的重要性:“太空平台为分散应用提供了更大的冗余和安全性,因为卫星不受政府和企业实体的监管或控制。”

此外,这家初创公司希望通过卫星驱动的区块链网络提供“可靠且可负担”的互联网接入,而从特色商业应用中获得的收入将用于支付网络的维护和运营,降低普通客户的成本。

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