王小川:大部分人谈区块链都像是“盲人摸象”

区块链技术被认为是继蒸汽机、电力、互联网之后,下一代颠覆性的核心技术。 如果说蒸汽机释放了人们的生产力,电力解决了人们基本的生活需求,互联网彻底改变了信息传递的方式,那么区块链将作为构造信任的机器,打破了一个不兼容的旧世界,重新开启了一个新世界。

近日,搜狗CEO、DBA首二班同学王小川就当前最火热的区块链话题,做了如下分享。

作者 | 王小川

以下内容整理自长江商学院DBA北京学习小组活动——DBA好分享之《走进搜狗:区块链专题分享》

王小川同学分享

作为整体的区块链

包括搜狗在内,互联网公司到了移动互联网时代都统一被叫做古典互联网。如果做了这样一个区分,下一个问题是区块链相对于互联网发展是到哪一年?互联网第一次出现泡沫是在它的第8年,而比特币从2009年发明到现在是9年的时间了,区块链目前阶段的核心问题是什么还不明确

坦言之,目前为止关于区块链技术,看到的不是新世纪,更多是旧世界。如果不明确核心问题和视角,那么对于区块链的研究都是盲人摸象。在这个问题上,有人谈的是相关的技术,有的则是随之而来的理念。事实上,从任何一个单一的方面看待区块链都是片面且不完整的,我们应该跨越技术、商业以及政治,将所有视角统一后来看区块链,在此基础上也可以把比特币放到这系统里来看背后共通的逻辑。

不管从技术去看,还是从商业制度去看,我认为区块链利益相关方的最大共识有两个,一个是建立去中心化的共识机制,另一个是建在去中心化这一共识基础上的激励机制。

传统中心化的弊端

去中心化这一概念存在价值的潜在假设是,中心化在解决激励问题时有先天不足的地方:要么是存在不能解决的矛盾,或者是本身的效率和效能有限。那么区块链是否在底层技术上优于传统中心化的技术?

之前业内普遍的理念是,在有中心节点的条件下,中心计算能力会降到很低。但是事实不是这样。我在清华大学的高性能计算实验室的相关研究证明,中心化的技术问题并不大。中心化作为一种底层技术,相对于去中心化的技术体系没有本质区别。所以去中心化不是技术或是理念上的问题,下一个阶段应该讨论商业应用里的区别。传统的中心化,也就是第三方,会带来三个方面的问题,它们分别是:交易成本高、有隐私泄露、数据篡改风险。

共识机制的意义

我脑海中有个基本模型,左边是中心化,右边是去中心化。中心化你是要去信任这个公司,信任这个企业。去中心化是把对公司的不信任通过去中心化变成信任的技术。

信任技术背后需要有两个原因,第一个原因是信用建立机制。区块链或者说共识机制背后的信用点到底在哪,这种情况大公司不太感兴趣,因为大公司自己就代表了一种强信任关系,相对的,越小的公司越需要通过网络能力在去中心化下建立信任规则,让其用户或者是客户更大程度地信任它,这是小公司比大公司更愿意利用区块链的原因。

第二个原因是激励,除了建立信用机制以外,竭尽所能参与的人不仅仅是想通过区块链做交易,更重要的一部分是投资。

所以这里有一个重要的命题,一个表面看似成功的区块链项目,建立的一个成功的生态或业务,而用户信任的是这套技术规则,还是用户只是被利益蒙蔽了眼睛,只是单纯的信任他可以从中获利,单纯地信任背后的激励。如果是后者,那里面就蕴含着非常大的风险,因为业务本身基本是空的,不可持续的。ICO推到一个极致就应该去区分,项目的价值是因为信任技术规则,还是因为激励创造。

区块链的生存空间

如果这个模式成立,就需要思考区块链本质上是不是打破了传统公司的关系,就像共产主义是没有国家概念的,区块链走到最后是否也存在这样一个模式。公司通过区块链的技术会放大信任和用户对其价值的认可,但是一旦放大到跟国家砥柱竞争的层面,是否会面临较大难度。

进一步说,原本区块链的应用更多的作用是存在于公司杠杆之上,国家之下。但我觉得换一个角度思考,中国最该干一件事情,就是向非洲或者是其他地区的国家发行我们的数字货币,这个模型我称之为做国家之上,杠杆之下。非洲许多地方通货膨胀很厉害,如果中国通过自己的信用做背书,加上数字货币,包括区块链的市值放大,这不仅是一个新的挑战,更是一个新机遇。

旧世界的不兼容,还有新世界的机会,这是我看到的问题,我也希望在解决这个问题的时候带来区块链的三点融合。

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