我对区块链的理解

2017年对区块链感兴趣,初步进行学习。2018年开始进行一个区块链的创新项目,对区块链的应用模式和场景进行了一些探索,对区块链开始有了一些自己的模糊认识。借着8月30日做外部分享的机会,将这些认识进行了归纳,形成一个小结,作为自己的一个阶段性里程碑,有不对的地方还请大家多多指正。

一、区块链的热火席卷全世界

比特币、以太坊

比特币和以太坊是区块链领域的招牌应用,很多区块链的讨论议题都会引用比特币或者以太坊上的案例。随着比特币等一系列数字货币对应现实世界货币的兑换价格在过去一段时间的飙升,也拉动了大众对区块链世界的关注。

比特币作为鼻祖,我个人觉得就是纯数字世界的黄金,有可能后续所有的数字世界的资产都会与比特币挂钩。以太坊作为第一个图灵完备的区块链应用,对标比特币进行了ICO。如果比特币是数字世界的黄金,那么以太币就是数字世界的白银。这两个应用未来的发展走向将会对整个区块链技术的发展形成重要影响。

颠覆者的面目出现

由于比特币横空出世时对传统金融架构的冲击,很多区块链布道者会将区块链包装成颠覆者的角色,似乎一切中心化的组织都将在区块链下瓦解,数字世界的自治基于技术本身,可以更高效的解决问题。也有越来越多的人将这个冲击的范围缩小明晰到中介化组织,但区块链颠覆者的标签一直是焦点,不可否认的是这个标签也给区块链带来了更多的关注。

币圈、链圈

币圈和链圈本来是两个中性词,一个深耕区块链技术在数字货币领域的应用,一个更关注区块链技术在更普适领域的应用。但随着上半年某些人疯狂ICO,币圈割韭菜的可怕吃相以及政府的相关表态,币圈在大众的视野范围内有所平静。而链圈仍在孜孜不倦的在各个领域寻找场景,深耕落地,希望将区块链技术推而广之,但链圈在场景落地时碰到的问题更多,纠结的地方更多。

二、区块链的前世今生

要弄清楚区块链,必须要从头来看。从最初啃读中本聪的论文,到后面各种区块链科普资料,接受的信息非常丰富。这里将自己对区块链的认识做了一个小结。

作为比特币的衍生物来到世上

很多事情都是无心插柳,我觉得区块链也是。中本聪为发明比特币创造出区块链,而区块链却能脱离比特币,有自己的发展之路。由于区块链诞生的目的就是为了比特币,因此在区块链1.0时代,它所有的特征都是为了解决比特币的应用场景,这也决定了区块链在根上的某些特质或者说是局限性。

以太坊给出了新的生命力

不得不承认天才的存在,我觉得以太坊创始人Vitalik Buterin就是一个天才。他透过了比特币看到了区块链,而且对区块链进行了第一次的改造,图灵完备的区块链2.0时代到来了。

以太坊的出现给了大家一个提醒,区块链可以干更多的事情,大家的眼界就拓宽了。既有在以太坊上做自己应用的,也有想做另一个以太坊的。以太坊未来的历史定位肯定只高不低。

新的势力都在添砖加瓦

当以太坊给大家示范出一个标杆模式后,各方都开始粉墨登场。Ripple、Litecoin、R3、Hyperledger都是明星应用。有专注于某个领域场景的应用平台,也有专注于底层基础技术平台的发展。可以说所有各方都希望能够引领或者引导区块链未来的发展以及区块链技术的走向。大家对区块链未来发展的潜力以及价值都有一致的认识。

三、区块链现在的问题

区块链的发展也不是一帆风顺,现在随着比特币为首的数字货币估值的下跌,很多问题也在暴露,但我觉得更多的非技术本身之过。

都是发展中的问题

区块链平台的性能问题、共识机制的优化、分叉、链与链之间的打通,这些随着区块链应用的深入不断暴露出来的问题,我认为都是发展中的问题,这些技术问题通常都能找到解决方案,只要我们保持耐心,而不是出于其他目的来拔苗助长。技术永远是客观的,技术应用是在主观意愿和客户规律中找到平衡。

它的罪恶并非它所愿

上半年国内区块链最火的项目是ICO,各种空气币,又给大家普及了韭菜的割法。国外对于比特币等数字货币在暗网以及其他非法交易中的高频率使用也颇有微词。

这些都体现的是人性中的黑暗面,技术是一面镜子。因噎废食的事情不应该出现,这些事情会让大家对于区块链的看法更全面。水能载舟亦能覆舟,发挥它好的一面,抑制不好的一面是所有技术都走过的路。

是否也是被人任意涂抹的小姑娘

随着各方对区块链的投入,区块链的发展也开始分多个方向。有一些区块链的技术改动我认为甚至都动摇了区块链诞生时的原则。我们可以削足适履,但不能把脚都砍了,然后去套上假肢。区块链之所以能承载比特币,发展到以太坊,它的多个技术特征之间是相互支撑相互依赖的,如果只为了商业的某些目的,任意改动或者是删减某些技术要求,那么出来的东西还能算是区块链吗?

现在很多企业号称自己的区块链技术又有什么突破,又有什么革新,我觉得都要打个问号。硬币是有正反两面的,不可能什么好的都占了。所以我们在面对区块链领域各种不同的消息时也要做一些辨识。

四、区块链的定位

我们怎么来看区块链

在接受各种区块链信息轰炸后,我也对自己的思路进行了整理,我的观点是把区块链就看成一项底层技术,做一个类比的话,它可能就和tcp/ip协议一样,是一个网络的基础架构。只不过上个世纪的tcp/ip搭建了一个信息网络,区块链在这个世纪搭建的是一个价值网络。

在上世纪90年代,信息网络刚出现的时候,谁都无法想象现在网络的发展盛况。而今天区块链的出现,也就代表了价值网络的出现,当价值可以通过网络来传递,这个想象空间就太大了。

底层技术决定上层应用

现在很多区块链公司在宣传的各类应用,其应用本身不能看成是区块链,只是搭建在区块链技术底层上的场景应用。由于区块链带来的技术特性,使得上层应用看起来与众不同,能解决传统技术条件下无法解决的一些问题。

但我不喜欢将应用和技术混在一起统称区块链的做法,这样会模糊区块链的概念范围,将底层技术和上层应用分开,不要相互绑架,各自才能获得更好的发展。

历史都是螺旋式上升

我非常认同历史都是螺旋式上升,因此当我将区块链与tcp/ip做类比的时候,我自然的将信息网络的发展历史作为价值网络发展的一个参照。

现在很像上世纪90年代互联网泡沫早期,都在说互联网好,互联网是未来发展的方向,但是并没有普遍使用,中国早期互联网的先烈瀛海威我是有很深的印象。信息网络最初都是从一个个小的局域网发展起来,各个局域网之间有一些交互,但更多的交互还是在局域网内部,慢慢发展成一个真正的公共网络后,它的威力才体现出来。

目前区块链也是这样,比特币、以太坊这种公有链上的应用太少,本身也因为技术问题承载不了过多应用。现在区块链在各个场景中的应用无论是私有链还是联盟链就像原来的局域网,价值传递的范围和当时信息传递的范围一样,还有边界。当这层边界被突破,就是价值网络大放异彩的时候。

五、区块链的应用场景

虽然我判断现在还是在组局域网的阶段,但一小段的价值网络仍能发挥比信息网络大的多的能量。

用技术特点来找场景

区块链的应用场景一定要符合区块链的技术特点。区块链无法替代也无需替代所有的中心化应用,它适合多方合作的边界,而且要传递价值或信任。为了区块链而区块链只能让区块链处于更尴尬的境地。

在公有链应用中,我个人比较看好Ripple,跨境支付的场景切入的非常准确。

供应链金融

目前我正在做的创新项目就选择了供应链金融作为落地场景,在近期几个区块链的应用交流中,各个嘉宾在区块链应用场景中都提到了供应链金融,可见目前大家基本达成共识,供应链金融领域适合区块链技术的落地。

在传统供应链金融中,资金方与交易的脱节导致了一系列的问题。而区块链的技术特点能解决供应链金融中的多数问题。

再保险、银保合作

我一直在保险行业工作。从保险行业场景来分析的话,再保险领域和银行保险销售领域都适合区块链的落地。

再保险由于非标准化定价、信息不透明,交易效率低,中介公司一直活跃在市场中。而银行和保险公司之间的保险销售对账一直都是非常痛苦的工作。这些场景痛点都可以使用区块链解决,目前也有很多公司在做或者已经做了相应的尝试。

六、未来的设想

未来会是怎样,没有人知道,我们只能在现有认识的基础上大胆推测,然后努力让美好实现。

私有链、联盟链、公有链共存

按照我前面的观点,以信息网络的发展来类比价值网络。那么区块链的发展肯定要走过私有链、联盟链、公有链共存的时期,而且是私有链、联盟链先发展壮大,然后反哺公有链,最后公有链强大后再影响私有链和联盟链。就像现在信息网络,虽然有公网,但是每个组织都还有或大或小的局域网一样。

这样的话,未来链与链之前的价值转移就是一个很有突破性的方向,一旦谁抢到了先机,就有可能有决定性的事件发生。

数字世界和现实世界的桥梁

随着价值网络的成熟,那么数字世界的价值与现实世界的价值如何对接,毕竟人现在还不能完全生活在数字世界中。

未来肯定还会有一个杀手级的应用领域来解决数字世界和现实世界的桥梁问题,就像现在的O2O领域出现这么多杀手级应用一样。

会不会有其他的类似技术取代区块链

这对于区块链其实是一个终极思考。大家都知道在信息网络时代,同期还有很多与tcp/ip类似的技术标准,有一些从技术层面比tcp/ip更优秀,但最终是tcp/ip获得了商业上的成功,并统治了信息网络。

目前区块链的火爆,我认为更多的是价值网络需求在背会推动。区块链是一个火种,让我们看到了有技术能解决价值网络的搭建,但最后是不是这只火种燎原,还是会有新的更好的火种出现,我不知道。但我至少认为价值网络的技术实现应该有一个百花齐放的过程,然后在自然选择中决出王者。区块链只是在这场技术发展竞赛中抢了先机而已,结局怎样,现在谁都不知道。

随着自己对区块链的深入研究和了解,上述的想法可能会发生变化,但我认为价值网络的兴起应该是这个历史阶段的必然述求。

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