机器人、VR和AI——让人好好老去的科技

我们逐渐迈入高龄化社会,面对变老,科技也在日新月异陪着人类一起面对;长寿不再是所有人类的梦想,如何「活得老又活得好」,才是新时代的新诉求。

话说「人无千日好,花无百日红」,意指人的青春短暂、一去不返,生、老、病、死,都将走向人生终点。日前,知名体育主播傅达仁选择在瑞士以安乐死,追求「有尊严地走完人生最后一里路」,免于非必要的折磨和延寿,这是许多年老的人所追求的。因此在所谓的银发市场里,延寿并不是最主要诉求,如何「好好地老去(Aging well)」,才是重点。

尤其现在核心家庭的状态,常常只有1到2位小孩,「养儿防老」早已是落伍的说法;在西方社会里,更没有这样子的想法,他们更重视如何过独立的生活,不须过度仰赖亲人或是外部照护者。现今的银发族大多都有接触网络的经验,因此新一代的银发科技开发已不再强调如何使用科技,而是透过科技,如何让老年生活更美好,比如透过共享经济模式,让年轻学子打工赚钱、年长的人可以获得照护;普及的穿戴式设备,更提供远距离照护的另一个可能性。由此可见,现今的科技不再只是追求进步和顽固抵抗,而是发展减缓与共存。

ELLI.Q陪伴机器人,独居生活好舒适

许多新科技应用常常被人诟病并未从使用者的本位出发,许多老年人其实喜欢在家里,而非到照护机构,因此独自生活的熟龄人有适当的陪伴就相形重要。2016年创立的Intuition Robotics开发的人工智能机器人ELLI.Q,与大部分作为个人助理的诉求不同,主要功能是鼓励年长族群不应该因为年龄增长少了活力,并提供一些生活上的建议,让老年人可以活得更好、更专注生活。因此机器人的功能设定上,考虑老年人反应较为不灵敏为出发点而有多种互动方式,比如身体语言、光线、声音、影像、语音等,让机器更像一个活生生的人类,一个关切老年人生活的好伙伴。

Rendever重启感知,VR让熟龄人身历其境

虚拟实境(VR)早已不是石破天惊的技术,但如何找到有意义的应用方法,就需要十分创新的开发。Rendever即是一个增进福祉的应用,源自于创办人岳母日益恶化的失智症所带来的沟通障碍,他发现VR的应用可以让患者对世界重启好奇心,重新带回关于记忆的感知功能。比如因行动不方便,无法参与某些家庭活动时,透过Rendever的VR功能,可以让年长的人感受依然是整个家庭的一部分。年长的人虽然行动力不比当年,但透过VR技术,让他们想去哪里就去哪里,反而开拓了另一种连结,让独居的生活不再被孤独和忧郁所笼罩。

Lili Smart穿戴物联网,打造安全居家环境

「物联网」是现代人生活不可或缺的科技应用,透过穿戴式设备的感测器,能够长时间自动感测、收集、显示或传送资讯,作为观测依据。设计给银发族的Lili Smart就是透过穿戴式设备,让年长的人「一个人生活也能过得很好」。透过穿戴式手表、App以及感测器三个环节,照护者能监控和管理佩戴者的健康资讯、行为状态等;而穿戴式手表能传送照护者给予的资讯,用清楚的图示表明,更重要的是,还有让老年人可放在冰箱、药盒旁的活动感测器,归纳使用者的习惯,一有改变便会发出通知,如此一来可为年长者设计出更安全、自在的照护环境。

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