从900美元涨到19000美元,但本质上比特币或许毫无用途

加密货币暴起暴跌,难以满足「货币」的定义,成为吹捧过度的投机商品,经济学人断言,比特币及其他加密货币皆毫无用途,那么支撑加密货币的技术区块链呢?

有个说法是这样的:市场是由贪婪或恐惧掌控。贪婪曾经主导着加密货币;最知名的比特币,2016年12月的价格约为900美元,1年后增至19,000美元。恐惧则是近期的主导者,比特币跌回约7,000美元,其他加密货币的价格亦随之崩溃。

没有人知道接下来的价格走向,缺乏合理的估值方式,推估价格也极为困难。

它本来不应该是这样的;比特币初生之时,目的是创造线上版本的货币,让人在政府或银行皆无法恶意干预的情况下交易。10年之后,几乎没有人是以这种方式使用比特币,其他加密货币的使用量则更少。

没有用途支持其价值,加上规范有限,加密货币反而成为投机标的。

经济学家对货币的定义是,同时具有交易媒介、价值储存和记账单位这三项功能的事物。加密货币缺乏使用量、波动性大,无法满足任何一项条件。这不代表它必定会消失,但以现况而言,它应该会继续像是一座过度复杂、不值得信任的赌场。

大体而言,区块链是种独特的资料库,纪录并不是由中央管理者维护,是在所有使用者之间复制,一旦写入就无法修改。

支持者认为,这些特质可以解决各种问题,例如简化银行支付流程、确保药品出处、保证不动产权、提供无法伪造的难民身分文件等。

这类说法十分宏大,而且许多是出自投机者,希望能拉抬相关加密货币的价值。然而,推动区块链的企业,最后常会放弃许多前述特质;持续在使用者间传送资料,也让它们比传统资料库慢。

这些限制逐渐广为人知,热潮也开始冷却。少数组织放弃了区块链计划,认定成本高于利益;其他计划大多相当实验性,但也无法阻止各种几近天花乱坠的说法。

不过,吹捧过度不代表区块链毫无用处。它可以透过共识将使用者联结在一起,或许相当适合缺乏中央管控的领域,例如国际贸易等。然而,成本、复杂性和过高期望等大型科技计画的常见风险,实在没有万灵丹。

加密货币无法实现那些野心十足的目标;区块链支持者也还没有证明,这项技术能让那些富丽堂皇的说法成真。

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