区块链不会拯救世界,至少今年不会

Don’t —

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Don’t believe the hype

《Don’t Believe the Hype》是Public Enemy的一首歌,可以追溯到1988年,它传递了一个重要的信息,可以应用于区块链技术。如今区块链似乎几乎无处不在,是时候该来正视它了,已经被炒作到魔化境界了。

非常令人惊讶的是,像区块链这样的新兴技术如此迅速地得到了如此多的曝光,甚至在主流媒体上也是如此。区块链的炒作像野火一样蔓延开来,这在很大程度上是因为区块链是比特币的底层技术和基础架构,比特币是一种数字货币(又名加密货币),在媒体上得到了大量报道。在加密货币热潮之后,区块链继续吸引越来越多的关注。

是时候该面对现实了

对区块链的响应反应了许多通常与引入新技术相关的问题。首先,市场过高的预期与区块链当前应用程序和实际功能的现实不符。其次,许多人认为区块链本身就是一个目的,而实际上它只是一个服务于目标或目的的工具。尽管区块链有很好的应用前景,但这可能是对这种技术的信誉和未来造成最大破坏的两个因素。

区块链的核心是数字信任,它在商业中有许多潜在的用途和应用,因为信任是这种环境中的一个关键组成部分。然而,这项技术的一些特性也限制了区块链实际应用的范围和可能性,超出了试验和原型。和许多其他事情一样,这是一个权衡取舍的问题。没有一种单一的、普遍的、神奇的方法可以解决所有的问题。因此,在盲目地跳上区块链的潮流之前,对于采购和供应链专业人员来说,了解什么是区块链,理解它的价值主张,并意识到使用它可能带来的挑战和问题是至关重要的。

第一代区块链的局限性和挑战

通过添加和管理记录(块)的方式,我们可以信任区块链中包含的数据。与其他数据管理方法不同,区块链是由节点组成的分布式(对等)网络。没有一个“中心”管理和拥有数据,而是每一个运行网络的独立节点网络。这消除了数据被操作的风险和诱惑。即使有人试图篡改数据,他们也需要找到一种方法,即同时在网络的所有“n”节点上更改数据,这或多或少是不可能的,或是极其困难的。

能够让区块链成为如此安全的数据管理的第二个点是它独特的记录保存形式。““矿工”验证每一条新记录,他们必须达成共识,才能将新记录添加到链中。除此之外,每个新记录(“块”)包含到前一个块的链接,这意味着在不编辑整个链的情况下无法更改或删除记录。这就是为什么区块链中的数据是不可变的,这是区块链的关键价值主张之一(尽管这不可逆与新的GDPR不能很好地结合在一起)。

看看上面的过程,很容易想象在像区块链这样的系统中添加新记录要比在中心化数据库中花费更多的时间。这是因为涉及到许多参与者(节点),它们必须执行任务(挖掘)来验证记录(这也是防止黑客攻击的一种方法)。因此,就目前的形式而言,与现有技术相比,区块链的速度有点慢。例如,Visa处理和验证交易的速度比比特币网络快7,000倍。

另一个问题是,网络的所有节点存储区块链中包含的所有数据。这大大增加了区块链的规模,使它随着增长而变慢,并且越来越难以管理。简而言之,区块链网络会在许多现实生活场景中迅速爆炸并变得难以管理,例如,使用区块链来跟踪公司供应链中所有层级的材料和零件的来源。

还存在与安全性相关的其他潜在威胁。区块链技术严重依赖于加密和点对点网络才能使其强大和灵活。然而,历史表明,几乎没有什么东西是不可动摇的。区块链可能难以破解,但如果有人有正确的动机、工具,或许还有很多时间,就总有一天会破解它。而且,随着区块链越来越受欢迎,成功黑客的潜在回报也在增加!而且,即使我们假设区块链是完全不可破解的,它周围的系统却不是。连接到区块链的系统和程序可能容易受到攻击和/或bug。

总之,区块链技术并不是解决所有问题的灵丹妙药。像其他任何技术一样,一些权衡使得它成为或多或少可行的解决方案。对于区块链,需要在三个属性之间进行权衡:可可拓展性、去中心化和安全性。今天,你不可能得到所有这三个!

新一代或后代区块链可能成为个可行的选择

缺乏可扩展性可能是区块链的最严重限制,它可能决定技术的生死。区块链网络的第一代,就比如比特币,根本不扩展,如果你看看可持续性问题和能源消耗,就会发现这是非常危险的。新一代通过引入新的设计和概念来解决这个问题。

例如,他们正在摆脱旧一代使用的共识/挖矿机制,这种机制基于“工作量证明”的概念(矿工必须执行越来越复杂的计算,并且需要越来越多的算力和能量来完成它们)。“股权证明”(PoS)是一种更新且更具能量意识的算法,将解决区块链的“成本”,并使其成为可行的选择。

关于区块链技术如何更新的另一个例子可以从区块链设计的根本变化中看出。在区块链的新概念化中,设计从线性模型转移,其中一个块仅链接到它之前和之后的块(如链中的链接),而是转向块的网络,其中一个块连接到n个其他块。这个模型的好处是,对记录的操作可以在网络的几个分支上同时进行。

确实,在采用区块链技术并转向数字信任形式(这意味着比其他方更信任软件)之前,需要注意和考虑必要的权衡(可扩展性,去中心化和安全性)。然而,在许多情况下,这些好处远远超过挑战,并使区块链成为最佳选择。最近一个真实的例子是在难民营中使用区块链作为解决身份验证问题的手段。正如在约旦难民营引入区块链技术的联合国执行人员Houman Haddad所解释的那样:

“当然,我们可以在不使用区块链的情况下完成今天的所有工作,”他说。但是,他补充说,“我个人的观点是,最终的目标是数字身份,受益人必须拥有和控制他们的数据的权利。来自《麻省理工学院技术评论》(MIT technology Review) 2018年4月发表的《运用了区块链的约旦难民营内部》。

另一种看待权衡/困境的方法是考虑使用区块链可以实现什么,这在以前是不可能的。在采购/供应链领域,一个有趣的例子是Productivist,这是一家服务提供商,他想通过区块链连接制造公司和他们的客户来解决“制造盈余”问题。

相反,要谨慎行事,注意区块链能做什么,不能做什么。区块链无疑是一种强大而令人兴奋的技术,但它还没有完全成熟,并且有一些局限性,这就解释了为什么尽管围绕它的大肆宣传,但它仍然远未被广泛采用。然而,区块链的最新一代(以及未来的一代)(这可能与“块”和“链”分离)将使区块链成为比现在更可行的应用程序。这些新一代,就像旧版一样,不会拯救世界,但他们确实是一个真实而独特的机会,来创建一个平台/协议,(新的)企业可以建立在这个平台/协议之上,并帮助他们成长。

本文来源:区势传媒 编译 XXR 责任编辑:Smith

区势传媒是一家“研究型媒体”,专注于区块链经济和数字货币理论研究,旨在让一部分人先看懂“区势”。更多区块链信息请关注区势传媒www.55coin.com

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