地球表面景观的光明与黑暗

这张地图依据NASA的Suomi-NPP卫星收集的数据绘制而成,展示了与2012年相比,2016年地球上夜间变亮(蓝色)和变暗(粉红色)的地区。 纵使地球表面的景观千差万别,但倘若在夜间从太空望去,眼中可见的也只有光明与黑暗的简单画面。 各大洲的轮廓犹如幽灵般若隐若现,其间点缀以光网,呈现出一幅美丽而宁静的景象。然而美却并非我们唯一所获,这些影像资料还能揭示地球上的人类活动,以及因此而引发的种种变化。

4月初,NASA依据截止到2016年的地球影像数据,制作并发布了一张全新的全球夜景图,制图师John Nelson将此图与2012年的全球夜景图进行了对比,并对二者的差别产生了兴趣。 NASA的滑动图能够展示某段时间内,地球某一地点的夜间光照情况,从而揭示光照强度或灯光数量的变化。正因如此,Nelson决定用地图来体现这些变化。 图中粉红色区域展示的是自2012年至今夜间变暗的地区,蓝色区域展示的是夜间变亮的地区。 叙利亚出现大片粉红色地区,表明持续的内战使该国大部分地区受到影响。绘图:John NelsonNelson最终绘制出了这种地图,还颇具萤火虫风格,而图中就展示了4年来地球上夜间照明的变化情况,揭示了一些重大变化。 其中一些变化很容易便可理解,比如上图中,中东地区饱受战争摧残的叙利亚,在夜间照明方面就有所减弱。 以及,从下图中大面积的蓝色区域可以看出印度的夜间明显变亮,但这也不足为奇。毕竟在印度,无电人口远超正常比例,印度政府也一直在采取措施解决这个问题,比如建设农村电网项目、大力投入可再生能源。虽然还有很多工作要做,但从Nelson的地图来看,印度已经取得了十足的进步。

但地图上另一些地区的变化,解释起来就有了一些难度,比如一些发达地区的夜间照明有所减弱。“美国和欧洲的夜间照明总体有所减弱,这令我感到吃惊。 我猜测这可能与更高效的照明技术有一定关系,” Nelson说道。

Nelson在刚一看到最新版“黑色大理石”地球夜景图时就产生了灵感,随即开始绘制地图。 “我看到一个数据集,思考之后发现一些现象和规律,然后立刻用地图将其体现出来,这类地图一般都很有趣,而且很有价值。” Nelson负责的其它项目包括绘制一幅关于海洋化学大数据的地图。 “我简直不敢相信自己靠制图为生。我觉得研究令人惊叹的数据,然后找到一个合适的方式将其呈现出来乐趣多多。我手头上有很多酷炫的制图项目,完全不用担心空图期。”他说道。

非洲西海岸的亮粉红色和蓝色区域可能暗示着近海石油钻探活动的变化。 蓝色部分可能暗示着该区域开展了新的石油钻探活动。 绘图:John Nelson

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