那对著名企鹅情侣做上了爸爸和…爸爸

今天是 2018 年 11 月 3 日,星期六,以下是我们整理的一周趣闻集锦,AI 的画作为什么拍出了天价? 比特币挖矿也会危害地球吗?你的周末要怎么过?都是今天重要的问题♪(^∇^*)

AI画作首次拍卖成交,而且很贵

上面这幅名为《Edmond Belamy 的肖像》的画作是世界上第一幅参与拍卖的由人工智能创作的作品。这位 “画家AI” 由巴黎的艺术团队Obvious制造,画中面貌模糊的男人,是它用“古典大师”风格所画出的作品。

计算机采用了一种叫做生成对抗网络 (GAN)的人工智能算法进行创作。算法中包括生成器部分和鉴别器部分,as 此前的文章《

这一次,AI 打败的是当代艺术家们》

中有过介绍。

Obvious 团队向这个系统输入了 15000 幅 14 世纪到 20 世纪的肖像画数据。生成器基于这些数据进行创作,而鉴别器则负责找出 AI 创作与人类创作的区别。当鉴别器无法识别作品为 AI 创作时,就得到了最终作品。

10 月 25 日,《肖像》在纽约佳士得拍卖行以432, 500 美元的价格成交, 成交价接近估价的45 倍。

著名企鹅情侣做上了爸爸和…爸爸

不久之前,阿德利企鹅Sphen叼着一块潮湿的石头,蹒跚地走向另一只雄性企鹅Magic的小窝,将石头丢了进去,完成了他的示爱。这两只雄性企鹅在繁殖季节之前变得如胶似漆,共同探险、游泳和散步。

一开始,水族馆给了这对雄性伴侣一颗假蛋来照顾,即使是假蛋,Magic 和 Sphen 也尽职尽责。后来工作人员从别的企鹅夫妇那里拿来了一个多出来的蛋送给他们。

10 月 19 日他们的企鹅宝宝成功孵化了,之后,这只刚出生的幼鸟绒毛会脱落,羽毛会长出来,学会游泳——就在离它两位父亲当初一见钟情的地方不远处的水池里。

企鹅之间的同性伴侣并不少见,但很少能一起抚养幼鸟。就目前而言,重要的是两位父亲在未来两个月是否能每天喂养他们的幼鸟 10 次。

不过专家也提出,用人类的“同性之爱”去投射到动物身上并不妥当,因为它们的行为有其独特性和复杂性,大家还是不要太入戏了。

粉红色的人造虎鞭

“人造虎鞭“是设计师Kuang-yi Ku打造的、致力于使用合成生物学来创造能够取代传统中医中使用的濒危动物器官的项目。他在生物工程师帮助下,运用一种原来用于牙矫正的树脂,经 3D 打印出虎鞭形状,又在中草药医师的帮助下用还原出虎鞭的成分。

他希望与科学机构就该项目进一步合作,看看是否可以将同样方法应用于其他与动物保护之间存在冲突的文化传统,如日本的杀海豚节,西班牙的斗牛。就设计初衷而言,这后面两个想法显然是更靠谱的,事实上虎鞭并没有所谓的提高男性性能力的医疗效果,而且迷信野生虎鞭的人也根本不会去使用3D 打印的虎鞭。

从罗马的斗兽场到非法饲养及虎制品贸易,人类对于老虎的猎杀已经使得老虎野生种群遭到毁灭性打击,所有现存有野生种群的老虎亚种都为濒危(EN)级或极危(CR)级,华南虎更是列为了野外灭绝(EW)。从根本上来说,停止对这种动物毫无根据的药用想象——不管是虎鞭还是虎骨,才是解决问题的根本。

彩蛋是如何诞生的

直到最近,大多数科学家都认为鸟类是演化史上唯一会在其卵壳上留下颜色的动物。直到 2015 年,耶鲁大学的分子古生物学家Jasmina Wiemann才在恐龙蛋上发现了极其优雅的蓝绿色痕迹,从而改变了上面这个看法。

接下来,Wiemann 想知道“恐龙蛋颜色是否具有单一的演化起源,或者,该特性是否独立地演化了两次甚至更多次?”

为了回答这个问题,她和在美国自然历史博物馆的同僚收集了来自世界各地的 20 种恐龙蛋壳碎片,此外还有一些鸟类的蛋壳,如鸡和鸸鹋。在鸟类中,所有蛋壳的颜色和花纹都归于两种色素:产生蓝绿色的胆绿素和产生棕红色的原卟啉。

研究者们使用了拉曼显微光谱技术,来测量恐龙蛋中少量存在的这些色素的浓度,以重建它们的颜色和图案。他们得到的结论发表在了最新一期《自然》杂志上:彩蛋在恐龙中只演化过一次,它们将这种特性传递给了后代——现代鸟类们。

而且这次演化发生的时间要早于原先的假设,确切来说,这是当恐龙开始在地面以上区域筑巢时发生的一个变化,蛋壳上突然就出现颜色了。

比特币对气候的影响到底有多糟糕?尚待观察

比特币的挖矿机制要求计算机执行复杂的数学计算,这需要大量的电力。10 月 29 日,来自《自然·气候变化》的一个研究指出,2017 年,与比特币相关的计算产生的二氧化碳当量为 6900 万吨。

夏威夷大学地理与环境系副教授Camilo Mora指出,他们发表这个研究的目的是“引起人们对比特币巨大的生态足迹(ecological footprint)的注意”。

通过分析其他在人类生活中发挥了重要作用的技术——如电力、信用卡、洗碗机——随时间变化的方式,他们推导出,人类社会最快也需要 11 年才能 hold 住比特币这项技术,也就是说在能耗方面能够把它置于可控范围内,慢的话则需要两倍于此的时间,这已足以把地球温度推到一个危险的境地。

但西北大学能源与资源系统分析实验室负责人Eric Masanet认为,这项研究所做的三个假设存在严重缺陷:第一,比特币的使用会持续显著增长;第二,支撑比特币的计算平台效率不会显著提高;第三,全世界的电力构成不会改变。实际上,这几个条件都不是一成不变的。

此前,全球比特币经历了严重的暴跌——从最高逼近 20,000 美元,到眼下只有 6000 美元。虽然比特币的价值与其对环境的影响并无直接相关,但这个过程所表现出来的动荡不安是一个很好的提醒,尽管仍然没有人能真正预知比特币的去向。不过,Masanet 估计,比特币的全球能源责任总量“正在下降”。

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