金融服务公司与传统技术公司就申请区块链相关专利展开竞争

一家专门研究专利估值的专业律师事务所——Envision IP在2018年1月的分布式账本空间中分析专利申请时发现,硅谷的专利申请数量已被银行和其他金融服务公司超越。

该公司统计确定了1045个与区块链相关的美国专利申请,包括先前已授予的专利和未通过的专利。区块链公司,加密货币交易所Coinbase目前拥有最多达59%的专利,而紧随其后大约五分之一的专利是由一家金融服务公司拥有的。

专利所有权集中在少数几家金融公司中,这些公司占据了专利拥有者前10名的名单。美国银行(Bank of America)名列榜首,拥有43项专利——约占美国所有与区块链相关专利的4%。研究显示,万事达已经申请了27项专利,而富达投资和道明银行也跻身前10大专利持有者之列。

金融服务公司从一开始就一直是区块链技术最狂热的支持者之一。国际货币基金组织(IMF)在2016年年初就指出,分布式账本技术可能提供更快、更廉价的金融服务。一年后,研究显示,金融服务业的高管们在区块链技术中看到了巨大的潜力。

几年来,美国银行一直对区块链技术充满热情。比特币杂志报道称,该银行早在2015年就已经申请了一项基于密码的电汇专利。

截至2016年1月,该银行已经提交了15项与区块链相关的专利,并计划在当时再申请20项。当时,美国银行(Bank of America)的首席运营官和技术官员凯瑟琳•贝森特(Catherine Bessant)表示,该公司在区块链空间中持股是很重要的,即便公司对区块链技术的商业应用尚不确定。

金融机构的许多早期应用用例都围绕着管理后端流程展开。在早期,如何加快交易结算速度是一个常见的话题。美国银行已经申请了至少一个与区块链相关的处理过程授权和结算的专利。

然而,并非所有美国银行的专利都只专注于后端处理。该公司提交的其他文件还包括一个基于区块链的用于个人对个人化名的支付,以及一个使用区块链和智能合约的透明的、自我管理的奖励计划。

在报告中,Envision IP的代理律师Maulin V. Shah发现了几个比较令人意外的数据。

他说:“过去几年,我们听到很多关于银行和金融服务行业的传统公司对区块链技术感兴趣的消息,但对于传统科技公司缺乏有关的公开专利申请,我还是有些惊讶。”

根据该公司统计的数据,传统的技术公司只申请了13%的专利。换句话说,对于这一领域传统的软件或硬件公司每拥有一项专利,金融服务部门拥有4.5个左右。

科技公司表现不佳的一个原因是,他们可能已经申请了专利,而这些专利可能是知识产权公司无法看到的。专利申请在美国首次提交申请18个月后才公布。而且,更多的公司可能已经处于系统的审核过程中。

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