聊聊未来的样子1-基本未来观

最近决定恢复公众号更新,先找到了一篇旧的草稿早上整理一下发出来,最近的反思是之前做文章的思路不太对,基本在按自媒体出稿的质量标准要求自己。作为兼职写作者这个标准太自不量力了。后面会适当降低图文排版,文字斟酌。

2016年的时候我去清华做过一个分享,题目叫做《面朝最好的时代,聊聊未来》,这篇里仅有的几张图一部分出自当时准备的PPT,当时分享了关于VR技术对人类文明方向的一些思考。应该说对未来的猜测和思考是我长久以来的兴趣,加上观察世界正飞速发生的那些变化,我想这大概能支撑我大半生的乐趣。

我们最大的不确定性,其实来自世界的不确定性。

预测未来这件事有意义么?

当然。在持续剧烈变化的时代,拿捏未来脉络的准确度,几乎决定了每个人的命运。

然而我们普遍都觉得未来是难以预测的,我们来分开聊聊细节,为啥难以预测,还有哪些可以大概率预测的部分。

我有一本有点奇怪的书,叫《献给阿尔吉侬的花束》

这本书汇集了上世纪60年代附近写就的、一些当时最了不起的中短篇科幻小说;我饶有兴致的看了一阵,发现件有趣的事情:其中相当多的作品就是我们所处的时代,那么过去的人对现在的设想应验了么?大多数并没有。那个时代人设想更多集中在,复杂精密的机械,外太空的旅行,会飞的汽车,机器人的广泛使用和及机器拥有人类的情感,当然也包括了新的材料,医学和生命科学的进步,甚至外星人和记忆移植之类的,然而没有人命中过去30年对世界改变最大的技术进步,电脑和互联网、手机。

这张图摄于1927年,过去一百年里最伟大的科学家几乎都在这张照片里了,也就是说过去几十年基础科学几乎止步不前。

1962年人类制造出了可以达到音速3倍的黑鸟战斗机,1976年协和式客机超越了音速,随后我们越飞越慢。迄今为止人类踏足过最远的地方,是1972年阿波罗登月。

为啥60年代人们对未来的设想悉数落空呢? 并不奇怪,过去30年人类像是点错了科技树,然后疯狂的在计算机互联网这支上用尽了力气。直到上世纪七八十年代我们还一度以为我们会飞得越来越快越来越高,会去探索广阔的宇宙,会在理论物理学里持续有新的突破,解决能源和环境问题,然而接下来这一切几乎都没发生。

我们用前人完全未曾想到的方式迎来了生产力大发展,走入了互联网时代的空前繁荣,而且发展速度超乎了这个时代之前人们的所有想象,大概就像下面描述的图这样。

如果生产力发展真的如图所示,那个明显的拐点大概就是人类由现实世界向虚拟世界的迈出那第一步吧,那里可能是计算机图形化或者互联网的发明,甚至由图灵机诞生那一刻,这里不去深究这个点的具体位置,我们将其称之为科技拐点(简称拐点)。尝试把以下几个特征定义成拐点:

1 带来了生产力的跨越式发展,并改变生产力发展曲线的基准斜率

2 对人类社会基本形态、普世价值和人文逻辑形成了重构

3 虽然可以预见拐点的到来,但很难预测拐点具体发生的时机和对世界改变的进度,由于第2条,活在拐点前世界的人几乎没有办法理解拐点后的世界。

4 拐点虽然通常由科技突破引发,但起效往往是与人文形态的演进共同作用。

我们非常幸运,见证了并还在经历着这次拐点。

如果这样定义之后,我们可以列举一些人类历史上已知的科技拐点了:

火的使用:形成群居部落,改变饮食结构

农耕、轮子的发明和锻造:奠定人类社会形态,婚姻制度,步入文明社会

蒸汽机和电力:机器逐步替代人力。

最近这次,也就是前面提到的计算机互联网。

如前面拐点定义的第3点,我们有可能预见拐点,但很难理解拐点后的世界。

也就是说,之前那些落空了的了不起的科幻作品,基本都是因为没能预见到互联网这个拐点的到来。拐点到来前顺利成章的推断,会轻易的被拐点到来打断。

我先来随便猜测下一个拐点可能是什么,按接近程度排序。

1 人类获得近乎永恒的生命

2 近乎取之不尽的能源

3 人脑和计算机直接交互

4 星际旅行

5 人工智能奇点

这部分不重要,我们也不聊拐点后的世界什么样子,我不认为那是我们现在的知识能理解的。而在拐点之前,有些改变是不依赖基础技术的突破,大概率会发生的。我按接近程度对互联网时代内接下来可能发生的重要技术革命。

1 自动驾驶

2 VR让虚拟世界在人类社会的重要程度超过现实世界

3 人工智能/机器人替代大部分人类工作

我们有生之年如果不遇上下一个拐点,以上3个应该都能见到,这篇先到这里,后面找时间把三件事单独写出来。

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