比特币能源成本已超黄金2倍,这矿还挖么?

一篇发表在《自然》杂志子刊上的新论文显示,“挖掘”价值1美元比特币所需的能量已是开采等价值的铜、黄金、铂金等贵金属所需的能量的2倍甚至更多。这也支持了大多数人的想法:比特币、以太币等的加密货币的获取工作真的就像在挖矿。

挖矿成本与日俱增

根据北美俄亥俄州-辛辛那提橡树岭研究所研究人员的说法,每“挖掘”1美元的比特币大约需要17兆焦耳的能量。而相比之下,黄铜、黄金以及铂金分别只需要4、5以及7兆焦耳。

吃电的比特币

研究人员们在《自然》杂志子刊《自然-可持续发展》上写道,其他加密货币也表现不俗,以太币的成本约为7兆焦耳,而门罗币则为14兆焦耳。当然,与铝矿惊人的1美元122兆焦耳相比,加密货币们能源消耗只能算小巫见大巫。

同样吃电的以太币

“挖掘”是区块链上进行监管和验证的一个过程名称。比如,对比特币来说,由于没有集中授权式的交易确认,“矿工”们支撑着该种货币。这些矿工为了有效地加入竞争,需消耗大量的电力,以进行每秒数百万兆次无意义的算术运算。然后,一位幸运的竞争者将得到价值约八万美元的比特币,以及验证过去10分钟内所有交易的权利。

比特币区块链

最终的奖励可能是虚拟的,但能源成本却非常实际。有人曾试图衡量整个比特币“挖掘”网络(目前最大的区块链)所消耗的电量,并将考察重点放在综合分析网络规模上。2017年11月,估值诞生了:该网络的功耗与整个爱尔兰相当。还有学者指出,每年因此产生的碳排放量与100万架跨大西洋航班相同。

至于这些惊人的数字是怎么计算得来的,太专业,小编也看不太懂,有兴趣的朋友可以自行检索相关学术论文。但这些数字还是在提醒我们:从长远来看,加密货币对环境的影响绝不仅仅取决于其市场价值,还应取决于新技术的应用。否则,成本越来越高,对环境也越来越不友好,谁还会去当“矿工”呢?

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