MIT新建一个学院,有人怒捐3.5亿美元,MIT还要跟进10亿…美国在人工智能领域的野心可见一斑

嘿!麻省理工学院(MIT)建了所学院!这可能听起来不足为奇,毕竟每个大学都在发展新的学院。但有一位CEO怒捐了3.5亿美元给这个学院,而且MIT更是承诺将投资10亿美元……什么事情,让他们如此大动干戈?

美国想要在AI领域确立世界领导地位

新学院的名字叫麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院,用于应对计算机普及和人工智能(AI)崛起所带来的全球机遇和挑战。

这个官方释义听起来虚无缥缈,换句话说——这项计划是美国学术机构在计算机和人工智能领域最大的一笔投资,将帮助美国确立世界领导地位,为计算机和人工智能的快速发展做好准备。或许就好懂多了!

MIT校长拉斐尔·莱夫(L. Rafael Reif)说:“计算机技术正在重塑我们的世界,MIT将致力于确保这一技术服务公众。为了迎接这一挑战,我们正在重塑MIT。麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院将成为全球计算研究和教育中心,以及强大的新型人工智能工具的智力铸造厂。同样重要的是,新学院将使各个学科专业的学生和研究人员能够利用计算机和人工智能来推进他们的学科发展,并批判性地思考他们的工作对人类的影响。施瓦茨曼先生有着非凡的洞察力,而且非常慷慨,他正在推动一项大胆的议程,将引领一个更美好的世界。我非常感谢他对我们共同愿景所做的贡献。”

捋一捋MIT校长的发言,新学院到底要做什么?

学科融合。对MIT进行调整定位,将计算和人工智能的力量融入MIT的所有研究领域,同时将所有其他学科的见解融入计算和人工智能的未来发展之中。

加强AI能力。在学院内部创建50个新的教职岗位,并与MIT的其他部门合作,使MIT在计算和人工智能方面的学术能力几乎增加一倍。

建立资源共享机制。为MIT的5所学院提供一个共享的机制,用于协同教育、研究和计算机及人工智能的创新。

培养新型人才。将人工智能和计算相关技术渗入各学科的育人计划里。

关注政策和道德。改变与计算机和人工智能相关的公共政策和道德方面的教育和研究,进一步巩固MIT在技术伦理发展方面的重要地位,这些技术有望从根本上改变社会。

提升美国国际竞争力。在一个不断被技术重塑的、快速发展的地缘政治环境中,新学院将对美国的国家竞争力和安全产生重大影响

“施瓦茨曼”是何方神圣?

斯蒂芬·A·施瓦茨曼(Stephen A. Schwarzman)是黑石集团(Blackstone)的董事长兼首席执行官及联合创始人。(黑石集团是全球领先的投资公司之一,管理资产规模超过4400亿美元。)

施瓦茨曼先生的慈善工作涉及教育、文化和艺术等领域。无论是在商业还是慈善领域,他都致力于解决全球范围内的问题,提出具有变革性和打破范式的解决方案。

这位CEO给不少学校捐款,但是MIT是其中最大手笔!

2018年,施瓦茨曼向哈佛商学院捐赠了500万美元,探索人工智能对工业和商业影响的项目。

2015年,他向耶鲁大学捐赠了1.5亿美元,建立了施瓦茨曼中心。

2013年,他在清华大学创立了一个非常有倾向性的国际奖学金项目——施瓦茨曼奖学金,旨在向未来的全球领导者传授有关中国的知识。

这位CEO尤其看重人工智能!

施瓦茨曼说:“美国面临的最重要的机遇和挑战莫过于充分利用人工智能的力量,以保持我们在全球的竞争力,并取得能够改善我们整个社会的重大突破。我们面临的根本问题是,如何确保技术进步惠及所有人,尤其是那些最容易受到人工智能根本性变化影响的人。MIT的倡议将帮助美国战胜这些挑战,并在整个21世纪乃至以后继续领导计算机和人工智能领域。”

人工智能,美国已经吹响了号角!

施瓦茨曼补充说:“作为世界科技创新的领导者之一,MIT拥有先进的专业知识和先进的理念,可以作为人工智能真正的‘指南针’,引领我们去寻找迫切需要的答案。高等教育有能力将人工智能研究、开发和伦理领域的顶尖人才聚集在一起,以私人和公共部门无法企及的方式,战胜这些挑战。我们希望,这一雄心勃勃的计划能够向我们的政府发出响亮的信号,即在人工智能领域进行大规模的金融投资是必要的,以确保美国未来在这个方面拥有领导地位和话语权。”

它将是整个MIT的“结缔组织”

20世纪50年代初,MIT管理学院、人文学院和社会科学学院相继成立。麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院代表了MIT从那以后最重大的结构变化。

MIT校董会于2018年10月5日批准了新学院的成立;

新学院计划于2019年9月开放,新大楼的建设计划于2022年完成;

新学院将设立50个新的教职岗位:其中一半将专注于计算机科学的研发,另外一半则由该学院与MIT其他院系共同任命;

新学院将设立一个新的院长职位。

教务长马丁·施密特(Martin Schimidt)说:“从设计上讲,新学院将不会是一个独立个体,它将是整个MIT的结缔组织。

它的成立令人兴奋!MIT人文艺术及社会科学学院院长梅丽莎·诺伯尔斯(Melissa Nobles)说:“我看到了这种新结构,着实令人兴奋。很多院系的教员都能从新型的算法工具中获益良多,同时也能为新工具的创造者提供很多真知灼见。MIT每一院系的教员都将能够影响新学院的工作。”

合作伙伴表示很有信心!IBM董事长、总裁兼首席执行官吉尼·罗曼提(Ginni Rometty)说:“作为MIT在塑造人工智能未来方面的合作伙伴,IBM对这项新举措感到兴奋。该学院的成立是对这项技术前所未有的投资。它将在MIT-IBM 沃森人工智能实验室进行的开创性研究基础上进行强有力的建设。我们将一道继续挖掘人工智能的巨大潜力,探索其对社会伦理和经济方面的影响。”

未来技术的“政策和道德”研究

麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院将力求成为计算机技术发展中心,同时也是相关政策及伦理的教学和研究场所,以更好地确保未来突破性技术的负责任实施,实现利益的最大化。为了推进这些优先事项的发展,学院将会采取以下措施:

开发新的课程,将计算机科学和人工智能与其他学科联系起来;

举办论坛,让来自商业、政府、学术界和新闻界的领导人士参与进来,考察人工智能和机器学习进展方面的预期结果,并围绕人工智能的道德规范制定政策;

鼓励科学家、工程师和社会科学家合作进行新兴技术分析,共同研究如何为行业、决策者和更广泛的研究团体提供服务;

提供有选择的本科研究机会、伦理学和人工智能研究生奖学金、教师资助计划、奖学金计划,以吸引来自其他大学、政府、新闻业和其他行业的杰出人士。

技术和伦理同步发展。MIT校长莱夫说:“计算不再是专家的专利。它无处不在,几乎每个人都需要理解和掌握它。在这种背景下,出于诸多原因,社会对科技感到不安——在MIT,这是一个我们必须非常认真对待的信号。技术进步必须与伦理准则的发展同步,这些伦理准则能够预见到如此强大的创新所带来的风险。这就是为什么我们必须确保从MIT毕业的莘莘学子不仅为世界提供杰出的技术,而且也为人类提供智慧——文化、伦理和历史意识,利用技术为人类的共同利益服务。”

必须考虑技术进步对社会道德的影响。施瓦茨曼说:“新学院对道德的关注对我来说非常重要,因为我们永远不会意识到这些技术进步的全部潜力,除非我们对它们给社会带来的道德影响有共同的理解。计算机和人工智能领域的进步,在改变社会结构方面发挥着越来越大的作用。但如果不加以控制,这些技术最终伤害的人可能会多于受益的人。我们需要尽一切努力确保所有美国人都能参与人工智能的发展。大学最适合培养一种环境,在这种环境中,每个人都可以欣然接受,而不是畏惧未来的转变。”

施瓦茨曼计算学院将以负责任的态度开发人工智能。福特基金会主席达伦·沃克(Darren Walker)表示:“毫无疑问,人工智能和自动化将影响社会的方方面面。当我们展望未来时,我们必须利用这些重要的技术,使我们的世界变得更美好,并利用它们的力量为社会造福。我相信,MIT的开创性计划,特别是它致力于在科技进步的同时解决政策和道德问题,将发挥关键作用——确保以负责任的方式开发人工智能,使我们的世界更加公正。”

MIT已经在人工智能方面积淀了很久

麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院将建立在MIT卓越的计算和智能研究的基础之上。

20世纪50年代,MIT教授马文·明斯基(Marvin Minsky)等人提出了人工智能的概念。

如今,电气工程和计算机科学系(EECS)是迄今为止MIT最大的学术部门,最近的毕业班中,有40%的学生选择从事该专业领域或者是该领域与其他学科的结合。该系拥有10名图灵奖获得者(共67名,这是计算机界的最高荣誉)。

MIT最大的实验室是成立于2003年的计算机科学与人工智能实验室,是在MIT两个开创性实验室的基础上建立的:

成立于1959年的人工智能实验室,进行一系列应用程序的开创性研究;

成立于1963年的计算机科学实验室,从事国防部的一个科研项目,开发一种可供大量的人使用的计算机系统。

新学院的网络功能将依赖于整个MIT的学术成就。除了计算机科学和人工智能之外,MIT还拥有大量的顶级研究部门,随时准备利用这些数字领域的发展成就。《美国新闻与世界报道》认为,在6个研究工程专业,以及17个工程专业以外的学科和专业中(从生物科学到经济学),MIT的学术水平都是独占鳌头的。

Alphabet公司前执行董事长、MIT访问创新研究员埃里克·施密特(Eric Schmidt)表示:“或许大家会期望MIT采取大胆举措,重塑计算领域的前沿。然而,我对麻省理工斯蒂芬·A·施瓦茨曼计算学院特别感兴趣,是因为它注重科技对人类的影响。”

施密特还在MIT智能探索项目和MIT未来工作小组的顾问委员会任职。

苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)说:“苹果公司的团队中有很多MIT的毕业生,长期以来,我们一直钦佩MIT及其校友如何以人文精神对待科技。MIT决定集中精力研究计算机和人工智能,这显示出了极大的远见,必将推动学生和全世界走向更美好的未来。”

科技都有两面性,关键在于人类如何运用。此次新建学院不仅致力于人工智能技术的研发,还注重该技术如何使用更好服务人类。面对人工智能威胁论,小遍觉得这个学院的设计理念很前瞻、很引领。

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