公链的战国时代以太坊衰落,90%的公链将死去

“现有的公链会死亡90%,甚至99%”

《财经》记者 吴杨盈荟|文 宋玮|编辑

公链正处在一个纷乱的战国时代之中。

2018年被称为“公链元年”,全球涌现出上百条公链项目展开竞争。但这轮热潮甚至还未来得及膨胀,就突然跌入寒冬。随着数字货币市场进入熊市,公链市场进入急剧收缩期:投资缩水,募资市值蒸发,项目大举裁员,主网上线时间延迟。

“现在不是光公链热潮退去了,所有往外拿钱的热情都在下降。”创世资本CEO丰驰告诉《财经》记者。创世资本从2017年开始以公链为主投资目标,在全球一共投了100多个区块链项目。但投资数量上今年比去年大幅缩减,2017年他们投出了总体投资80%的项目,2018年则只投了20%。

“去年和今年完全不一样。你可以去看看交易所的数据,现在比顶峰流量缩水了90%。大家都在裁员。”丰驰说。

公链世界的格局开始出现动荡。被称为“公链之王”的以太坊跌落神坛,分片扩容迟迟未有进展,ETH价格一泻千里。甚至有比特币核心开发者Jeremy Rubin声称ETH价值将归零。以太坊创始人Vitalik在回应中承认了问题的存在:“如果以太坊不改变,Jeremy Rubin的言论可能是对的。”但他也强调社区正在考虑两个提案以保障ETH不会归零。

曾经的强者没落,年轻的挑战者迅速崛起。EOS上线后不到半年,平均日活跃用户数便超过以太坊27倍之多。然而其成功并不能带来更大的喜悦。EOS通过DPOS机制极大提升效率,但也被一部分人激烈抨击,认为这种牺牲去中心化的机制设计注定了贿选和腐败的可能性。同时其生态设计也用过高的门槛将新用户挡在了门外,让人担忧后续是否还会迎来用户爆发式增长。

公链世界里,旧神坛已经出现崩塌,但新的王国尚未建成。以太坊出现颓势,EOS生态尚未成气候。剩下的众多新兴公链中,亦未出现能和EOS比肩的项目。

一片哀嚎声中,亦有人认为这场公链泡沫破裂的正是时候。市场大浪淘沙,90%的公链会死去。未来除了头部公链在激烈拼杀中脱颖而出,还将有一批公链以垂直公链和跨链协议的角色继续存活在公链生态之中。

以太坊跌落神坛

2018年夏天,Vitalik出现在中国北京的以太坊技术应用大会。他个子瘦小,眼神羞涩,演讲时将手拘谨地紧贴在裤缝上,像一个突然被老师叫上讲台的无措孩子。

这和他的身份形成了强烈反差。因创立号称“公链之王”的以太坊,这个24岁的俄罗斯少年在中国被人们捧上神坛,称为“V神”。

(2017年9月18日,美国旧金山,以太坊创始人Vitalik出席Disrupt SF 2017骇客马拉松活动。 图/视觉中国)

Vitalik满足人们对于geek(极客)的典型想象。整场演讲中,他呐呐自语般讲述着关于“分片”技术细节,频繁使用各种专业术语和数学公式。台下不少观众流露出困惑的眼神,显然他们对Vitalik所讲述的技术细节难以产生共鸣。不过尽管听不懂Vitalik的发言,但这丝毫不影响观众们对他的疯狂追捧。下台时,三个健壮的安保人员将Vitalik团团围住,才隔开一拥而上的热情人群。

有开发者站起来,问Vitalik什么时候能够用上以太坊的分片技术。他极为坦率地回答:“我不知道。”

彼时Vitalik和满怀希望的以太坊支持者都不认为,分片技术迟迟未上会动摇以太坊在全球公链的领导地位。但情况在半年内发生了变化。

以太币(ETH)价格在2018年下半年急剧下挫。Coinmarketcap数据显示,ETH从今年5月的830美元一路连跌至11月的197美元新低点。短短六个月价格跌去了76%,市值蒸发了高达600亿美元。

其间两个不利消息加剧了市场对以太坊未来的恐慌。9月,比特币核心开发者Jeremy Rubin在美国科技媒体TechCrunch上发表文章《ETH的崩溃无法避免》,称就算以太坊网络继续存续,ETH的价值也会必然归零。10月,以太坊创始人Vitalik在Twitter上发表了自己退居二线的想法:“退出正在进行中……就算没有我,以太坊网络也绝对会存活下去。”尽管其后Vitalik出来澄清,表示自己没有离开以太坊,只是鼓励其他开发者承担更多的工作。这两个消息也被认为是造成ETH价格急剧下挫的推手之一。

受到ETH价格影响,以太坊的全网算力开始收缩,这进一步削弱了以太坊的竞争力。etherscan.io的算力统计显示,9月到11月以太坊全网算力下跌了20%,从近300TH/s收缩至240TH/s,跌到接近今年2月的水平。

在对以太坊的失望意见中,绝大多数人把矛头指向以太坊的拥堵。以太坊能成为继比特币之后的“公链之王”,除了其开创智能合约外,显著提升交易速度也是重要原因。以太坊和比特币开始采用的是同一种共识机制——POW(工作量证明)。比特币每10分钟才能确认一笔交易,而以太坊则将这个速度提高到了15秒。

但随着不断发生的网络拥堵事件,以太坊这一优势已经变成劣势。在以太坊中交易需要支付gas作为交易费用。用户支付的gas越高,转账交易就能越快被确认。一个形象的比喻是以太坊网络就像一辆共享汽车,在其上创建智能合约就像驾驶这辆车,gas是你支付的油费,支付多少决定了你能开多远。

从2018年7月份开始,以太坊频繁发生网络拥堵,数万笔交易等待打包无法确认,交易手续费因此飙升。etherscan.io数据显示,今年7月到9月以太坊上出现了10余次因网络拥堵造成的转账费用飙升。其中最高一次转账费用飙涨至5862个ETH,是正常转账费用的10倍有余。Vitalik在Twitter上表示,以太坊因网络拥堵产生的成本消耗高达1500万美元。

以太坊堵塞的核心是系统吞吐量问题。系统吞吐量用来衡量一个公链效率,单位为每秒钟处理业务数量(TPS)。以太坊的TPS为30-40,每秒钟只能处理30笔-40笔交易。而目前在全球支付中通行的Visa信用卡最高负荷每秒交易数能达到5万,是以太坊的1000多倍。故而以太坊待处理交易一多,则极容易造成网络拥堵。

以太坊的主要效率限制在于,每笔转账都需要网络中的所有节点一一处理,而每个节点能够承担的工作量是有限的。如果需要提高效率,从根本上有两种思路:要么让网络中每个节点去承担更多工作,比如加倍区块的大小。又或者找到在不提高单个节点工作量的情况下,公链负担更多转账的方法。

几乎所有的公链都在试图解决扩容的问题,也涌现出包括闪电网络、提高 gas 值限制、EOS采用的DPOS、POB等方案。“扩容有非常多种方案,核心是我们可以牺牲什么?”公链项目IOST创始人钟家鸣告诉《财经》记者。

Vitalik则提出用分片技术(Sharding)解决以太坊拥堵的难题。他坚持不采用其他的“容易方案”,而试图打破区块链的“不可能三角”定律——即可拓展性(效率)、安全性和去中心化不能兼得。在他看来,现有区块链牺牲了效率,区块链相互连接的方案牺牲了安全性,而超大区块、超级节点等方案则牺牲了去中心化。他希望实现在主链上每秒能处理几千笔交易,而不依赖任何超级节点。

在北京的演讲中,Vitalik声称采用分片等技术后,以太坊网络最终将能够每秒处理100万次交易,并且有潜力每秒交易超过1亿次。不过实现这一蓝图的时间点颇为遥远。以太坊基金会研究员Justin Drake今年7月表示,分片技术将分两个阶段在2020年和2021年完成部署。对于目前遭遇困境的以太坊和ETH而言,显然远水解不了近渴。

然而这轮ETH价格的剧烈下跌,一些人认为对于以太坊而言不一定是件坏事。他们相信这有利于让价格回归以太坊真正的价值。

“ETH不是最近跌得厉害,是之前泡沫太高。之前是因为溢价,没有别的东西变成了硬通货。”一名以太坊DApp开发者告诉《财经》记者。“币圈里流行一种说法,叫做比特币想做货币,结果做成了黄金;以太坊想做操作系统,结果做成了比特币。”

2017年ICO募资风行全球,绝大多数区块链项目方收取ETH作为募资币种,这直接助推ETH价格飞速上涨。到2018年ICO在多个国家被禁,不少项目方开始把募来的ETH都出手卖掉,ETH价格随之下跌。此外,EOS问世也助推了以太坊的价格下行。此前公链中只有以太坊,EOS出来之后,公链开始有了替代品。

“以太坊设计的治理机制就不是为了推升ETH价格,ETH不会像比特币一样一直在上涨。”该名开发者说。他们在好几次展会中与Vitalik同台。当Vitalik被人问到ETH的价格时,他总是回答:“建议你如果做资产配置,ETH是最后考虑的。”

EOS崛起,但生态未成

在以太坊出现衰落苗头之际,EOS乘势崛起,成为公链领域最耀眼的新星。

EOS在2018年6月主网上线,其间出现暂停崩溃、上线延迟等曲折问题,最终成功启用。这一波折让不少人并不看好EOS。但EOS随后的数据给予了有力回击——上线四个月后,EOS的总日活跃用户数超过以太坊3倍之多,平均日活跃用户数甚至高达以太坊的近27倍。

链塔智库数据显示,从10月1日到22日,EOS平台上DApp最高日活为33383,以太坊上DApp最高日活为2994,仅为EOS的9%。截至11月6日spider.store数据显示,近30天的交易笔数以太坊为1606万笔,EOS为超过1亿笔,超过以太坊6倍有余。

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