高价值专利的市场价值培育与布局经略

封面及文中图片来自网络

专利对于企业来说具有多方面的价值,但是最根本的价值还是要通过专利技术的实施,能够获得市场竞争优势,为企业创造利润,而这也是价值高低的最直接、最核心的判断标准。市场通常会瞬息万变、机会稍纵即逝,而专利制度却又复杂精密、周期繁琐冗长,正是因为市场和专利的矛盾特性,也带来了市场价值培育和专利布局的难点。在抢占市场的同时,而专利恰当好处的形成保护网,两者密切配合帮助企业进一步形成市场优势,这似乎是专利实现高市场价值的理想模式。

笔者尝试以案例为基础谈谈高价值专利的市场价值培育与专利布局之间的关系,供企业开展高价值专利培育工作提供一定的参考。

01

发现市场痛点与针对性布局

在市场上谁发现了行业痛点并率先提出了解决方案,谁就可以占据市场领先优势。关于解决市场痛点而进行技术研发,红点炒锅是一个非常典型的例子。使用传统炒锅时,油温一旦过高,就会产生大量油烟,油脂中的维生素会遭到破坏,还容易产生油烟,还容易引起鼻炎、咽喉炎等呼吸到疾病。对于能否达到油温可控,一直是炒锅使用者的一个痛点。

法国SEB公司(实质上为其子公司-Tefal公司)早在1998年就瞄准这一痛点进行研发,并提出了一种具有由可变色装饰层覆盖的表面的加热体(ZL99812078.2),其提出了由耐受至少200℃的温度的热稳定树脂涂覆在锅体表面,这种热稳定性树脂可以以可逆地方式随温度改变颜色,这样在锅内油温达到200度时,由于颜色的变化就可以提醒使用者及时开始烹饪菜肴。该专利除在中国进行布局之外,还分别在法国、德国、日本、澳大利亚、欧洲等多个国家和地区进行了专利布局,而且目前均处于有效状态。

红点炒锅专利同族分布及有效期(数据来源:INNOGRAPHY)

由于获得了解决市场痛点的关键专利,这种油温可控的炒锅一经面世就大受欢迎。在海外市场上,SEB集团另一品牌T-fal炒锅凭借其独有的专利技术所向披靡。在国内市场上,苏泊尔(后来为SEB集团的控股公司)于2009年6月推出红点煎锅后,当年即获得销售50万口的好成绩。随后市场销量一路领先,2009年帮助苏泊尔公司炒锅市场份额达到32%,同比上升5.3个百分点,煎锅市场份额则达到43.6%,同比上升5.6个百分点[1]。虽然该专利预计于2019年到期,但是苏泊尔利用该专利独占市场近10年,从该市场上已经赚得彭满钵满。

可见,解决市场痛点进行针对性研发从而获得的专利往往具有高的市场价值,而市场价值的反应常常具有一定的迟滞性,经历了前期的技术研发价值的培育、专利法律价值的培育,最终才有了市场价值的体现。

02

巩固市场地位与持续性布局

在很多行业,市场需求明确而且是持续存在的,为了不断巩固市场领先地位,则需要持续性进行专利布局。尤其是在医药领域,原研药企业与仿制药企业经常会展开专利攻防战,而如何能够运用持续的专利布局来不断巩固自身的市场地位,这是极其重要的,Acular就是一个很好的例子[2]。

上世纪70年代早期,Syntex SA (1994年并入罗氏旗下)的科学家们发明了一种非甾体抗炎药(NSAID)–酮咯酸(酮咯酸氨丁三醇),并随后被美国FDA批准用于作为强效镇痛药。1992年11月9日,FDA批准了Acular 0.5%这个眼药水产品。在专利布局上,Syntex首先申请了药品活性成分(化合物本身)的专利US4089969,该专利受惠于专利期延长,将于1997年到期。而后续Syntex又针对该产品进行持续改进,分别针对治疗眼疾的医药用途(US4454151)和稳定制剂(US5110493)进行专利申请,而这两项专利将分别于2002年和2009年到期。如果没有保护后续改进的两个专利,用于非孤儿药适应症的仿制药将在1997年就能够上市销售了,比最终的2009年早了整整12年。

Acular相关专利保护期示意图

由于预见到Acular的仿制药将在2009年专利到期后上市,为了进一步巩固其市场地位,Allergan也早早做了准备,并于2009年7月推出了Acuvail,这也是一款具有专利保护的产品,包含0.45%的酮咯酸、不含防腐剂、为单位剂量剂型。而这一专利将一直可以维持到2029年。Allergan通过针对眼药水的持续性专利布局,不断的巩固自身的市场优势,对仿制药企严防死守,从而获得高额市场回报,而在其中的关键性专利无疑起到了确定性的作用。

03

预见潜在市场与前瞻性布局

在专利领域,比较流行的理念是“产品未动、专利先行”,越来越多的企业希望找到未来的蓝海,基于对于潜在市场的预见进行前瞻性专利布局就显得格外重要。新兴市场中的则有可能产生更多的高价值专利,当前的“无人驾驶汽车”正属于这种情形。

经由国道公路警察局与Eno Center forTransportation(Eno)调查结果发现,交通事故发生率的主因皆与驾驶人操作行为有关,美国有90%的交通事故是肇因于驾驶疏失,如果有10%采用无人驾驶,每年将可减少21.1万起事故与1100条性命,减少相关成本达227亿美元[3]。面对这一巨大的潜在市场,各类高科技公司以及传统的汽车厂商早早就开始了在专利上的跑马圈地,而Google则是其中的先行者。

Google在无人驾驶汽车领域专利的专利强度分布(数据来源:INNOGRAPHY)

Google从2009年开始启动无人驾驶汽车项目以来,从2010年就开始进行专利布局,并开始迅猛增长,2013年,年专利申请量已经达到近200件,后续每年的专利也维持在百件以上,目前已经累计700多件专利,重点布局在美国,其次在欧洲、韩国、日本和中国进行专利布局。从INNOGRAPHY的专利强度指标上看,有进1/3属于中高强度专利,这是远远超出平均水平的,而这些提前布局的专利也将为未来的无人驾驶汽车的商业化奠定扎实的基础。

确定无人驾驶汽车拾取乘客位置和目的地(图片来源:patentyogi)

在专利中除了包括已经在原型车中使用的各种技术之外,对于未来无人驾驶汽车的运营模式也进行了设想。例如,2017年8月15日Google刚刚新获得授权的一篇专利(US9733096B2)中,保护一种确定无人驾驶汽车拾取乘客位置和目的地的系统和方法,对无人驾驶汽车在运送乘客的调度系统和模式进行了详尽的设计。虽然无人驾驶汽车尚未进入商业运营,但是Google已经基于未来的应用场景,在专利上进行了前瞻性布局,一旦无人驾驶汽车技术成熟,进入商业运作,短期内竞争者将会很难逾越。

高价值专利市场价值培育示意图

以上,笔者介绍了几种典型的培育高市场价值模式,通过市场情报与专利布局的联动,围绕市场目标制定合理的专利布局策略,是培育专利市场价值的关键。此外,在市场价值的培育过程中,无不是以技术价值作为基础、以法律价值作为保障,这是形成高价值专利的基础性条件。当前国家大力倡导高价值培育,也似乎意味着对专利本源价值的一种召唤,相信未来会有更多的高价值专利产生,真正为企业的创新发展提供源动力。

文/源:专利分析师

作者:赵星

作者简介:赵星,副研究员,广州奥凯信息咨询有限公司高级咨询师,前国知局专利局电学部审查员,致力于专利检索分析、专利竞争情报分析、高价值专利培育及企业知识产权战略咨询研究工作。

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