如何查到竞争对手/合作伙伴“隐藏”的专利

在专利分析实践中,时常会接到客户这样的需求,例如制作某公司的专利地图、查询下某竞争对手在某一技术领域的专利情况、以及合作伙伴或供应商有哪些专利。举个简单的例子,你接到客户的任务是让查下google名下的所有自动驾驶相关的专利,在客户的眼里你工作的可能情形是这样的:你打开任意一个检索数据库,在申请人一项输入google,然后在其他类别中输入类似于自动驾驶的检索式,然后把结果导出来做些处理就可以了。对于后面的检索式这次先不多说的。说说前端,查询一个公司的全部专利远比想象的要难,在有些情况下甚至永远也无法做到准确,这也是在公司专利地图或尽职调查最让人头疼的问题。要查清一个公司所有专利,至少要做到以下几点:

一、理清所有子孙公司的数目和股权关系

图片来源于网络(下同)

比如google这种产权在全世界人民的放大镜下,查询google的专利至少要做到把它的子公司和母公司算上,有时候数据库提供的结构可能不够,比如google最近把它的自动驾驶专利归到waymo的名下。

然后还得确认下每个公司的股权控制关系,控股在51%以上一般可以算是全资子公司,一般没啥争议,关键是有些公司的控股在50%以下,这些控股不足50%的子公司的专利算不算该公司的专利。

更夸张的是,有些公司的子公式多大上千个,子公司孙公司很难数的清,股权结构复杂,这里面算出其中的子公司和分公司更是要花费大量的精力去调查,通常要做精确的公司树才可以。

例如上图就是一个让人看得头疼的公司树,当然这还是子公司算少的,笔者曾处理过一个子孙公司达两千多个的公司。

二、注意子孙公司的商号与全名

子公司的名字复杂,有很多名字与其他毫无关系的名称几乎一样,比如sunshine的公司市场上就有无数个,因为在不同国家注册,其后缀也有不同,如果你把全名输进数据库有可能什么查不到,但只输入一个商号又有无数的噪声。

例如上述公司,有个公司与其他公司的区别仅是后缀ltd和inc的不同,在检索时输入全名加上ltd可能会什么也找不到,因为有的数据库是做过标准化处理的,ltd又会与其他公司混淆。

三、注意公司不同阶段的合并与分离情况

不同的公司在不同的阶段,公司的股权结构也会发生变化的,公司本身会有各种收购和剥离的商业活动,整个专利的权属也会有动态的变化。

例如上述公司的子公司的数量在不停变化之中,确定在一定时段的公司树是非常重要的。

四、挖掘公司可能托管和隐藏的专利

更夸张的是很多的公司的还会故意隐藏一些专利,比如把公司托管在其他公司的名下,找到这样的公司的全部专利就必须借助其他情报。甚至在中国有很多私营公司会把专利挂在董事长总经理甚至其家人的名下,这也是值得注意的情况。此外一些公司名的不断变化也增加了专利查全的难度。

当然还需要考虑到其他许多情况, 比如名称翻译问题、专利记录错误问题等。

所以要查全一个公司的专利并非易事,要考虑各种子孙公司的股权关系、公司的发展历史、公司专利的托管情况、公司与其他自然人关系等,虽然公报和其他商业数据库可以查到公司树的一部分,但如果查全往往要耗费大量的精力,特别子公司成百上千,股权结构复杂,上市公司众多的申请人更是如此。这也是此类型的专利地图和尽职调查的难点,所以有时候一份什么图表也没有的专利地图,背后可能是大量的调查研究支持,回答一个公司是否有专利?有哪些专利并非易事。

本文来源: 微信公众号 专利分析与布局,原文题目:如何查到竞争对手/合作伙伴“隐藏”的专利知识产权律师整合转载此文仅为学习交流,文章版权归原作者所有,如有版权问题请联系我们删除。

  • 发表于:
  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180124B0UA0Z00?refer=cp_1026
  • 腾讯「腾讯云开发者社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。
  • 如有侵权,请联系 cloudcommunity@tencent.com 删除。

扫码关注腾讯云开发者

领取腾讯云代金券