都在谈“智能计算”,华为有什么不一样?

毫无悬念的,华为召开了“智能计算”大会,并正式成立了“华为智能计算业务部”,这也标志着华为正式对外开启了智能时代。

“我们正在进入智能世界,计算是其核心驱动力,随之对算力的需要也会更强,计算形态要更加丰富、更加多样化,同时对统一架构的计算平台也提出了巨大挑战”,在当天发布会的现场,华为IT产品线总裁侯金龙如是说。

其实早在多年前,华为就已经专注于智能设备的研发,不过正式的、大张旗鼓的对外宣布,这还是第一次。记得在今年的华为HC全联接大会上,华为曾经推出过两款名为Ascend昇腾的AI芯片,这也被外界视为华为发力AI的最佳体现。

虽然从应用范畴和影响力来说,AI芯片不能与通用芯片相提并论,但是在特定的应用领域或者业务范畴上,AI芯片还是有很大的优势。我们都知道,一款芯片的研发都要经历漫长的过程,而华为AI芯片的出现不仅仅从侧面正视了“深耕研发”这件事,更从生态系统上实现了完善。

如此一来,华为也成为了传统服务器供应商向AI服务商转型过程中,能够实现从自家芯片到服务器,从硬件到软件,从平台到生态系统的唯一一家企业,恰恰符合华为对于自身的“全栈”定义。

“我们的全栈,从底层的计算力到上层的应用,华为都是有部署的。华为支持主流的框架,通过非通用的算力,提供开放的接口,与合作伙伴共同完成”,在谈到智能时代如何实现全栈的时候,华为智能计算业务部总裁邱隆如是说。

同样在提到AI芯片的时候,华为中国智能计算业务部总裁万志也表示华为未来将会在AI应用领域投入更多的研发精力,也会有更加出色的产品发布——“(华为)陆续还会发布全系列、全场景的AI系列芯片。基于这些芯片达到的场景,可以满足在各行各业AI的需求,这是我们非常重要的战略”。

同样是在这次大会上,华为表示“将建立‘客户+伙伴+华为’的数字化智能化转型共同体”,一起构筑共赢生态。邱隆提到,华为智能计算将作为华为全栈全场景AI解决方案的基石,支撑未来构建智能社会的愿景。在谈到全新成立的智能计算业务部承担的责任时,邱隆将其分为了对外和对内两方面的内容——

“一个是华为智能转型,我们承担基座的角色,首先在华为内部所有产品线,涉及到智能计算相关的部分,都会使用我们的产品和部件;第二,我们承担了对外独立的产业责任,我们会把智能计算作为独立的产业面向客户直接进行销售,面向客户提供整体的解决方案”。

邱隆口中的“基座”这次也有所改变。熟悉华为产品线的朋友可能知道,华为之前的服务器产品叫做FusionServer。而如今在升级智能化之后,未来面向智能数据中心以及服务器基础设备则统称为“FusionServer Pro”,意在通过全智能化的管理和部署能力,达到更好的生命周期,以及更低的管理成本。

本次大会上另一个引起大众关注的,则是华为正式发布了ARM处理器芯片,这款被业界风传了好久的产品也第一次解开了神秘的面纱。据悉,这款基于ARMv8架构的处理器采用了7nm 工艺的TaiShan自主设计核心,最大提供到 64核配置,并支持双100GE网络和8通道DDR4-2933。

在采访当中,邱隆多次强调,华为并非是希望用ARM取代任何芯片,而是希望能够在芯片领域多点开花,在x86平台之外借助于ARM实现有益的补充,包括存储、备份、大数据和HPC开源等许多应用中都可以看到ARM的身影。华为所希望的,是将整体的芯片市场蛋糕做大,与合作伙伴实现共赢。

如此看来,无论是在智能计算核心的计算力层面,还是在底层的芯片架构上,华为都具备了强大的实力。为此,本次大会上华为更是多次强调“云边端”的概念,即从前端到边缘云再到后端的公有云/私有云,实现云边端之间的打通和全场景数据高效协同,提供超高带宽、超低时延、数据互通、无缝覆盖的网络。

对于客户来说,华为这种全栈式的解决方案尤其受到关注。一方面,伴随着计算能力的提升,客户希望在后端的数据中心侧能够具备强大的计算力,无论是采用CPU或者GPU计算,最终需要实现的就是AI的智能化;而在边缘侧,用户则不需要那么强大的性能,但是需要边缘设备能够尽可能的高扩展、低能耗,这时候ARM平台就是一个不错的解决方案;而在端的层面,更快的相应速度、更低的延迟和功耗,则是用户最关心的。

恰恰如邱隆提到的那样,“智能化改造,不是需要一个一个的部件,一个一个的产品,客户其实不关心你提供的是什么东西,而是需要整体的解决方案。这一点恰恰是华为我们能发挥自己的长处,不管是我们的技术也好,还是我们的市场销售服务团队也好”。

从2002年研发服务器到现在,华为已经走过了16个春秋,也推出了一代代高性能、高可靠性和高可扩展性的产品。如今在转向智能计算之后,华为更能够借助“云边端”的优势,借助于从底层芯片到上层框架的全栈式布局,为客户带来一站式的服务和体验。

“在人工智能时代,华为是提供全栈的解决方案,这个解决方案框架基础是华为的,剩下的要跟合作伙伴一起打造”,邱隆说。

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