架构你的数字流系统–How-To

反正我们标题已经破题了,那我们就来切入正题吧!

定义数字流

数字流之于我们来说,只要是使用USB或是网络方式来接收传递音乐讯号的系统,我们就可以称它为数字流。当然,虽然CD也是数字装置,这是以传递途径与操作方式来做切割。建构你的数字流系统我们这里分两个部分来谈:建构一个全新的系统把现有的音响系统纯数字化。在讨论之前,有些先决条件要先有,才能确保你的系统是future proof。

要有网络:网络当然是现在生活中的必需品。

要有NAS或是音响专用的音乐服务器:如果有基本的计算机设定的技巧,当然可以直接使用市场上的NAS品牌来当作自己的音乐服务器,一来价格与专用的音乐服务器相比,较为便宜,缺点就是目前他们的设定与操作方式不见得容易上手。

以下是简易的音乐服务器与NAS的比较表

好,再来就是建构你的数字流系统。这里我们先借用Merging Technologies官网内的图片做简单的解释上:

上图是在家中的网络结构,从左到右,红色框框内先当作是你家中任何一处的音响或是耳机系统,无论是否有没有网络接口,这都有方式去解决。中间是宽带分享器,也几乎是每个家庭中都会具备的网络设备。右边最重要的就是NAS或是音乐服务器,然后透过家中的区网(或称内网)里面的计算机读取到NAS或是音乐服务器里的数据。目前主流的数字流播放方式是把计算机中或是用计算机读取NAS/音乐服务器中的音乐档案后,透过USB线,把数字信息传递到具备USB接口的DAC做译码后,再把模拟讯号送至家中的扩大机。如下图的接法:

另一种,这几年我们只要有机会就会想要提出来说服大家的,就是直接透过网络传输做所有音乐读取与DA转换的事情,这是future proof,也是最干净利落的处理方式。这也是这篇文章想要介绍的方式。我们必须要认知到一件事情,就是:「不是每个人都具备IT或是设定计算机的能力」。毕竟很多时候是这样子:中华电信去家里安装网络,装完后,在手机、计算机上面输入了Wi-Fi账号密码、插上网络线就开始无痛上网,电视打开就有MOD,Apple TV或Android TV上只要输入家中的Wi-Fi密码或是插上网络线,就直接无痛使用所有在线数字内容。对于大部分的消费者来说,买台Synology或是QNAP的NAS回来当作音乐服务器,会有一个程度上的挑战性,尤其时打开电子说明书看到一大堆IT专有名词的时候,脑袋就会开始涨得晕头转向。当然,你具备IT能力的话,那就另当别论。要建构一个全新的future proof的音响、耳机系统或是把你的音响、耳机系统转换成future proof的系统要怎么做呢?大概有以下几个方式:

首先,先要有一个音乐服务器或是NAS,例如说:Roon Nucleus、Melco、Innuos、AURENDER

预算充裕:直接购买具备USB与网络接口的DAC,例如说:Rockna Wavedream NET + Wavedream DAC、dCS RossiniDAC/Player(或更高!?)、PS Audio DirectStream DAC、+ Bridge二代网络卡、MergingTechnologies NADAC、Linn、AURALiC

预算还可以:dCS Network Bridge

经济实惠的做法:网络串流可以考虑AURALiC Aries Mini,或是使用谷津C-13或C-14 DDC,使用USB转同轴的方式把数字讯号送到既有的DAC中。

数字串流系统架构示意图

其实数字流系统没有那么复杂。跟以前的音响系统架构的差异只有:「CD唱机变成纯数字讯源」而已。

第一,音乐服务器为什么选择音乐服务器?因为硬件与软件的架构就是针对音乐播放而设计。市面上看得到的音乐服务器在硬件架构上,可以看作是一个精简、目的取向的计算机,并且内部的电源设计也比计算机、NAS来得优质一大截,甚至在硬盘与光驱的承载架构上做了些抑震处理;更重要的是:UI/UX(用户接口与用户体验)的设计是轻易上手的,让想要追求极致音质的发烧友可以比较轻松地使用,不用去担心要怎么设定。先不谈价格,谈外观,目前看得到的品牌,通常外观的设计不会过于突兀,当你要偷偷买回家享用的时候,比较不会被发现你买了新玩具回家。并且,有的音乐服务器更具备光驱,可以轻易地自动化把你的实体CD收藏转文件存起来!Rockna Wavedream NET与Innuos就具备这样的功能。

我们提到的这些音乐服务器品牌,除了具备网络功能外,同时也具备USB音讯输出,所以它们可以透过USB把数字讯号送到具备USB接口的DAC中做译码。

第二、预算充足的情况截至目前为止,现在市面上的DAC主流还是以USB为主,具备网络接口的DAC还不够多、选择比较少。目前知名且具备网络接口的发烧级DAC如下:Rockna Wavedream NET + Wavedream DAC、dCS RossiniDAC/Player(或更高!?)、PS Audio DirectStream DAC、Merging TechnologiesNADAC/NADAC Player、Linn DS/DSM系列、AURALiC、Teac、MSB Technology⋯⋯等。我们举例的这些品牌他们几乎都有自主开发DA处理能力,而且也都是业界中的佼佼者。当然普遍的价格都不算低,是追求极致音乐体验的发烧友可以考虑的。第三、预算还算可以你不见得一定要汰换掉你目前的DAC(无论有无USB输入),可以透过优质的DDC,数字转数字转换器来达成数字的目的,更可以提升整体的音响的音乐回放表现。以音质来选择的话,第一优先还是dCS的Network Bridge。dCS Network Bridge顾名思义,他就是你音响、耳机系统与网络串流世界的桥梁。他的数字输出有同轴与AES/EBU,所以你接收到的网络串流数据,透过dCS的独家数字转换技术,以同轴或AES/EBU数字输出到你手边的DAC

再来就是可以考虑像Audiobyte Hydra-Z这样具备USB输入、同轴与AES/EBU输出的DDC。还记得前面我们有提到音乐服务器有USB音频输出吧?透过音乐服务器的USB输出到DDC的USB输入,再以同轴或是AES/EBU的方式输入到你手边的DAC。或是你的DAC本来就具备USB输入,那就直接使用一条不错的USB线,把音乐服务器与你的DAC串接起来即可。

第三、小资族的选择预算没有要高的话,最经济实惠的处理方式就是透过音乐服务器的USB音频输出,把讯号给像谷津C-13、C-14这样的高质量简易型DDC,把USB讯号转换成同轴输出到手边的DA。入门款的DAC透过谷津的C-13、C-14 DDC,声音可以得到一个程度上的提升。这些连接方式都是延续第二点的方法,只不过就是换成比较亲民的方式入手。不想要透过DDC的话,可以选择使用质量还不错价格亲民的Supra USB线,直接送讯号过去给DAC即可。

当基本的音乐服务器有了,DAC也就定位了,就可以轻松地使用你的手机、平板计算机遥控你的音响系统。可以说是几乎可以不用计算机就可以轻松听音乐。

后记:实体CD与数字档案之争?

全球的实体唱片销售截至目前都是持续往下掉,而各式的串流与数字档案购买不断地成长,这也代表着取代CD的新载体:网络,是势不可挡。犹如早期CD刚开始在推行的时候,习惯发行卡带的公司与用惯卡带的消费者也是有段阵痛期。而当时取得CD及CD播放装置的成本是很高的!用时空对比来说,相较于现在而言,取得音乐的途径与成本相对地容易与低廉。当然,对于音质很要求的发烧友,还是会在硬件讯源与音响系统下相当的功夫。2016年全球的唱片销售统计如下:

我们听过很多CD比数位音乐好听的说法,其实不然,这不是定论。这要看你怎么比较:

CD vs. MP3/AAC?还是CD vs.高解析音乐(96kHz/24bit以上到DXD或是DSD64、128、256)

SACD vs.高解析音乐(96kHz/24bit以上到DXD或是DSD64、128、256)

SACD、CD播放器vs.数位流DAC

或是你想到的其他比较方式?

当DAC与串流机到一个水平的时候,更能把母带质量的音乐档案,透过这些器材让你得到更感动的音乐体验。并且,软硬件的使用者经验设计越来越好,操作门坎越来越低,消费者可以以更方便、更具人性化的方式来聆听音乐,何乐而不为?这些都是科技进步带动音响产业进步的结果。无论是数字转模拟的技术还是DSP技术,声音的呈现理论上是会越来越好,而且更能因地制宜地呈现出一个水平的表现。载体的转换是必经的过程,这都在大家的生活中不断地发生不断地演进。从去年到今年,应该会有越来越多带有网络接口的器材不断地出现,在这之前,先有计划地把自己的系统朝future proof的方向建构,希望我们上面介绍的几个方式有帮到大家。

来自品嘉音響pincha

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