人工智能逐渐实用,工作会被机器替代吗?

技术发展迅猛,人工智能也逐渐实用,对职业和就业有何影响?

没有标准答案,说说你的

1952年,美国作家库尔特冯内古特发表了他的第一部小说《自动钢琴》。在小说中,冯内古特预见到,也许有一天,工业会设计出稀奇古怪而不实用的玩意儿,以极为繁复而迂回的方法去完成实际上或看起来可以容易做到事情。《自动钢琴》描述了一个反面乌托邦,在那里机器已经取代了脑力劳动和体力劳动,一台大计算机做出所有决策。几个经理和工程师仍被雇佣来充当它们的新主人。但是,大多数人生活在家里,把时间花费在不必要的工作、看电视以及“像兔子那样繁殖”上。

这也是美国社会评论家杰里米里夫金,1995年出版的《工作的终结(The End of Work)》的主旨。虽然之前也有类似书籍出版,但里夫金预言了人类社会正步入新的阶段——届时参与生产商品或提供服务的劳动者需求量将日益减少。“在之后的几年里,”他写道:“更复杂的软件技术将使人类文明更接近于一个几乎不需要人力的世界。”如今,计算机正做着许多过去只由人来完成的事情,在科幻小说里才出现的事情已经在现实中发生:智能电脑开始能在车流中自动驾驶,能高效地翻译人类语言,还能击败智力节目里的最佳人类选手。

这些例子都证明,数字技术正在快速地掌握原本只属于人类的技能。该现象从深度和广度上都深刻影响了经济。虽然大多数影响是积极的:数字革新将提高效率、降低商品价格(甚至到免费),以及增加经济总量。但数字革新也改变了经济总量分配的方式,而对处于中层的工作者来说,情况并不乐观。随着技术继续领跑,更多的人将被甩开。技术进步会对数百万人的薪资和就业造成伤害。人工智能革命对白领职业产生的影响,正如机器技术对蓝领职业的影响。

5亿个工作岗位消失

在19世纪前叶的英国,机械织布机的广泛使用,造成了众多有技术的纺织业者失业。为此一大批工人誓与机器抗争到底。许多工厂及其中的机器被手摇纺织织工焚毁。坊间盛传,内德卢德(Ned Ludd)将军或卢德王率先砸碎了两台纺织机,开启了破坏机器之先河,于是才有了这一场暴动。而事实上,此人与生活在舍伍德森林的罗宾汉一样是虚构的人物。不过,这位传说中的卢德先生,却给了后世人一个描述反对科技进步人士的专门称谓——卢德分子。

技术革命不仅仅是淘汰了纺织工人,一个世纪以前农业工人也曾面临相同的处境。1900年,近一半的成年人在田地间工作。因为有了拖拉机、联合收割机、作物种植机等各式各样的机械化农具,现今的从业人口中,从事农业的只占2%多一点。

然后技术的力量延伸到城市,1945年,当超过1.5万名曼哈顿电梯操作工人和维修工人罢工之际,纽约航空公司干脆关门停业。商业整整停顿了一个工作周,纽约城市长不得不强烈呼吁罢工者返回工作岗位。然而如今,跟专业打字员和接线员这类的工作一样,电梯操作工人成为自动化发展的又一个代价。

而今在过去的30年中,伴随着数字革命,众多只需要中等技能就能完成的工作,比如说打字员、票务代理、银行出纳员以及许多在生产线上的工作,都遭遇了和当年织布工一样的命运,而这些工作都曾是20世纪的中产阶层赖以生存的基础。

工业革命刚开始时机器逐渐地替代体力劳动的工人和骡马,淘汰旧工作,但也创造新岗位。数字革命会不会也创造出新的工作岗位呢?马丁福特,一位来自硅谷的软件企业家,在其2009年出版的著作《未来之光:自动化、技术发展和未来的经济》(The Lights in the Tunnel)一书中提到,由技术带来的新工种,比如网络程序员、手机销售员、风力涡轮机技师等,只是就业率中极其微小的一部分。

技术确实会催生新的工作,但历史告诉我们,它还能让工作消失,而且相当快!福特指出,超过5亿个工作岗位,或多或少都能够由一个运行在计算机上的软件代替。10年之内,这其中的很多岗位很有可能销声匿迹。

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