担心买到假药?区块链帮忙打造全新“药物供应链”!

近年来,区块链开始广泛地在各种行业中大显身手。从医疗保健到物业管理,公司的高管们正在探索如何将区块链这种分布式账本技术应用到他们的行业。

足够透明的数据记录方式防篡改的数据安全保障使区块链技术对于一条庞大而复杂的药物供应链来说尤为重要,这些供应链环节包括药品的开发、制造、分销环节,医院,医疗中心以及消费者的反馈。

前不久,IEEE标准协会(Institute of Electrical and Electronics Engineers)全球商业战略与发展部门总监Maria Palombin就谈到区块链对美国制药业发展的帮助以及目前还存在的不足。

IEEE:区块链新项目正在进行

IEEE有一个名为“制药行业区块链倡议”的项目正在进行,该项目正在研究如何将新兴技术升级并应用于优化整个制药网络的各个流程。这不仅能使整个制药行业变得更加高效,而且最终能够为患者带来更好的安全保障和用药护理。

Palombini解释说: “我们正在把区块链技术视为执行药物供应链安全法案的方法之一;同时也是为了更好地管理药物库存、促进合作伙伴之间真正高效互信地共事、打击全球各地存在的假冒药品现象。

这是一项于2017年11月开启的开创性研究。此次研究的对象是制药供应链的三个主要部门:制造商,批发商和药房(即零售商和医疗机构)。这项研究不仅是要考虑在制药供应链中采用分布式账本的具体优势,还有阻碍目前制药业进步的技术障碍。

IEEE目前正与相关研究小组合作,探索在运用区块链技术的同时又遵守药物供应链安全法案的新药物供应链方案,这其中涉及100余名药物制造商,批发商和零售商的相关数据。

Palombini说:“我们已经对区块链的良好前景达成了共识。我们要想真正解决制药业流程、政策、协议方面的挑战,并且缓解药物供应链高管们的行业担忧。”

制药商更加支持区块链项目

在药品分销方面,美国是全球最大的单一药物市场之一。仅美国市场就占全球药品市场的45%左右,价值达4460亿美元。目前市场上的药物供应链由少数的大型跨国制造商组成,规模排名前十公司的药物产品可占美国总销售额的60%左右。这些制造商将药品分发给批发商,然后送至各个药房。无独有偶,此排名前三的批发商占据了药物市场份额的95%。毋庸置疑,这个药物分销系统是庞大而复杂的,流经它的各类药品和资金也是数目庞大。

那么是否可以通过区块链技术来实现对这个系统结构的改变呢?IEEE正在寻求解决这一问题的方法。

Maria 补充道:“我们的研究发现,制药商们是最能被该项目所激励的。他们可能会参与一个已经被批准的区块链项目,也可能直接建立自己主导的区块链项目。而批发商们和零售商们则对区块链项目的态度褒贬不一,但大多数表示如果有这样的项目成立,他们会尝试参与进来。”

高管们对区块链项目在制药行业的应用表示出不同态度。这是因为对于制造商而言,区块链可以在符合药物供应链安全法案要求的同时,保证药物供应链的安全;而批发商和药房则是更看重区块链技术对药物库存管控的优化,以便更好地防止疫情爆发等特殊情况下“药物短缺”的问题发生。

不受监管的互联网药店

随着新零售行业的不断发展,网购已经成为了大多数人生活的一部分。网络药店也纷纷注册成立,但互联网上购买的药物真的能让人放心吗?“每个人面临的最大挑战是不受监管的互联网药店的增长。”Maria说道。

在区块链项目出现之前,提防这些不受监管的互联网药房的最好方式,就是提高消费者们的基本常识。而现在,区块链技术能够使患者在不暴露IP地址以及个人隐私的情况下,验证药物的真实来源,这样就可以避免买到假药而危及生命。在这一过程中,制造商、批发商、零售商、监管机构和患者都将获益。

但如果网络购买变得更加透明化,零售药店就会开始担心制药商直接将药物销售给患者而无法获利。从这点上看,虽然人们普遍认为购买前的药物来源安全认证是一个良好的发展,但也许透明度的改变对整个行业来说是一把双刃剑

改变制药业:区块链优势何在

建立数据共享系统

该区块链项目面临的首要挑战是以往传统的药物供应链。传统制药行业中,各公司凭借着对某种药物知识产权的绝对占有而提升竞争力。再加上相关机构的严格监管,数据共享的概念并不容易被接受。

提高购药安全性

为了保护药物供应链中各部门的利益,区块链技术可匿名保存相关药物数据,并且严格控制外来人员的访问权。其最终目的是提升供应链的效率,而不是向世界公开某个药物公司最具竞争力的秘密。

促进各方积极合作

数据共享的另一个好处是,可以使供应链上的各部门更好地合作。同时,这也是相关监管机构支持这个区块链项目的重要理由。如果药物数据被储存在一个只能由少数特权人士访问的中央数据库中,这就需要可信程度极高的、相对公平的区块链技术来帮助合作伙伴们共享数据。

Palombini乐观地认为,此次项目将于2018年底得到初步结果。他希望在这个项目逐步完善的过程中,满足药物供应链各方的既得利益,同时将药品更加便利地送到每位真正需要它的人手中。

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原文来源 | THE BLOCK

原文作者 |Colm Hebblethwaite

翻译 | Carol

图 | 部分图片来自网络

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