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水费飙升却找不到原因?Buoy用机器学习制定最佳节水方案

Buoy可以根据你的用水情况提出降低水费的建议。如果你的水费越来越高,它可能是一个比较有效的解决办法。

在2015年加利福尼亚州创纪录的干旱中,州政府要求居民减少20%的用水量,而圣克鲁斯的企业家Keri Waters却注意到了另一个数据:在美国一个典型的房子里,大约有10%的用水是由于泄漏而损失。由于加利福尼亚人不经常洗澡也不经常给草坪浇水,所以许多人错过了修复泄漏这个简单的节水方法——因为漏水是很难被发现的。

Waters和团队共同开发了一种新设备,可以帮助用户更好地了解他们的用水情况。Buoy与家庭水线相连,并连接到Wi-Fi。当水流过管道时,系统使用机器学习算法来识别水是否进入淋浴洒水器或洗衣机。如果发生漏水,连接到系统的应用程序可让用户选择远程关闭水源并呼叫管道工。如果系统识别出有大量的水流向某个特定的活动(例如浇灌草坪),它也可以帮助用户确定更好的节水方案。

这个想法始于加利福尼亚州,但是这项技术想解决一个更大的问题:美国大部分地区的水费正在上涨,公用事业与更换老化基础设施的费用增加,此外,在某些地方由于气候变化导致了更频繁的干旱。在人口下降的城市,上涨的水费更令人望而却步,因为他们的承担人数较少。2017年年初的一项研究估计,在五年内,美国家庭的水费负担将从11.9%提高到35.6%。Buoy旨在帮助人们减少不必要的用水量,以避免巨额的水费账单。

对于一个作为水费解决方案的设备来说,Buoy是很昂贵的,设备本身加上安装和终身订购服务的总费用为799美元。那些在水费方面已经有麻烦的用户,包括许多底特律人,都没有足够的现金来购买。但对于目标群体而言——即对于拥有更多可支配收入的用户来说,Buoy就可以提供帮助。

Waters说:“如果你处在高水费的全国前一半水平,那么Buoy可以在一年内让你回本。”在2017年1月开始的beta测试中,公司发现,普通用户在漏水的情况下浪费了9.5%的水。她说,如果一个典型的房子漏水10%,那么在一年的时间里,修理它可以节省1.3万加仑的水,费用可能在300美元到400美元之间。越来越多的供水公司也在为过量用水而被收取巨额罚款。她说:“如果你的喷头可以休息几天,那么你可能可以省下1500美元。”

用户也可以通过确定他们在哪里使用的水最多来节省更多的水。例如,一个内测用户每天使用大约80加仑的水来洗碗,而一个现代洗碗机则需要使用大约三加仑的水。因为他住在水价较高的圣安东尼奥市,所以他计算出他可以在大约一年的时间内抵消新洗碗机的成本。而随着应用程序的发展,Buoy将会提出更多的建议。

该公司还希望随着时间的推移,能让所有人都负担得起产品,包括那些苦于支付水费的人。Waters拿Tesla做了类比。“他们需要从一个有能力投资革命新技术的群体开始,然后才能逐渐降低成本,让每一个人都能负担的起。”她说,“我认为我们有同样的精神。”

Water Hero(一款类似设备)可以检测是否存在漏水情况,但是还没有能力区分是哪些装置在漏水,它目前的价格是499美元,而且不需要专业安装。其他版本的管道成本高达799美元。另一款类似的设备Dropcountr,只能用于某些公用设施,并且在检测到泄漏时不能提供远程关闭水的功能。(每年因泄漏而损失数十亿美元的保险公司可能对泄漏关闭功能会特别感兴趣,并可能为拥有该技术的消费者提供折扣。)

随着传统水源供水压力的增加,蓄水层和水库地水都将被耗尽,Waters希望Buoy可以有助于新技术的转变。例如,可以从空气中获取水的装置,或是废水系统,现在都可以使用了——但是使用它们,人们需要的数据比简单的水费单能提供的要多得多。

Waters说:“如果我想为我产生的废水买单,只看我的水费是不够的。还必须知道在户外浇水的用量、淋浴用水和洗衣机用水量——也就是最后有多少水变成了废水。”

她认为,新的水处理技术与本世纪初的家用太阳能电池板处于同样的地位,一个完全脱离水电网的系统现在花费大约4万美元,大约是2001年家庭太阳能电池板的费用。2001年,在加利福尼亚州实行的限电令推动了太阳能发电的发展。而干旱将会使水处理技术成为新宠。

她说:“我们正在着手建立一个宏伟的愿景,来重塑我们与水的关系。在我看来,在很长一段时间里,我们把水当成了一种理所当然的东西。但现在它得到了大量的关注——作为一种比石油更受关注的资源——而且这种情况正在改变。这对于我们国家来说是一个挑战,也是一次机会,因为它让我们看到了我们想要生活在一个什么样的世界里,也让我们知道了要通过什么样的方式来更好地利用水资源。”

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20171214C0BD2900?refer=cp_1026
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