《未来简史》:智人已老,尚能饭否?

《未来简史》[以色列]尤瓦尔·赫拉利

书接上回。

上文书,即是作者尤瓦尔·赫拉利的上一部作品《人类简史》。在《人类简史》中,作者讲述了智人是如何一步步称霸地球,从动物变成上帝的。而这一部《未来简史》,则是上一本书的延续。

人类已经不再饱受饥荒、瘟疫和战争的折磨。虽然没有完全战胜它们,但人类已经把它们控制在很小的范围内了。根据作者的调查结果,营养过剩对人类的影响已经远大于营养不良,大多数传染病毒已经被人类制服,而大规模战争更是几乎不可能再发生——以人类目前的科技水平,没有人能承担得起战争的后果。

那么,接下来,我们还能做些什么呢?拥有永恒的生命?享受长久的幸福快乐?还是,获得至高无上的力量,化身为神?

《未来简史》主要讨论的,就是人类下一步的发展——不过,在那之前,这本书的一大半,还是在重复《人类简史》中的论点。

全书总共分成三个部分:第一部分是过去,讲述智人如何征服世界;第二部分是现在,讲述智人为世界上的一切赋予意义;第三部分才是未来,讲述智人将失去这一切。

没错,作者并没有将一个人类的野心无限膨胀下去,而是选择了一个比较悲观的角度:人类终将亲手将自己埋葬,让自己彻底成为历史的一部分。

至于原因,简单地说,人类已经支撑不起这个世界的发展速度。

喵叔曾在论文里引用过美国某科技公司的一个调查结果。这个结果指出,计算机技术在未来最具发展前景的两个方向:人工智能和数据挖掘。《未来简史》中也是抱有同样的态度。以自由主义的角度来看,人类将面临的三个挑战:

人类将完全不具有价值;

人类整体仍然有价值,但个人将不再具有权威,而是由外部算法来管理;

有些人仍然不可或缺,算法系统也难以了解,会形成一个人数极少的精英阶层,由升级后的人类组成。

如同最近几年依次被滥用的“大数据”、“物联网”、“云计算”一样,“机器学习”和“人工智能”在今年也已经把我们的耳朵磨出了茧子。阿尔法狗和它“师父”在围棋上大杀四方,小度让最强大脑的神童们心生畏惧,siri和小娜也开始了角逐。在可以预见的未来,这些机器人将取代一些人类的劳动。就像工业革命中,机器大批量投入运作,取代工人的手工劳动,造成工人大规模失业一样。

好在,历史告诉我们,被机器取代劳动力的工人终究会找到其他工作,否则人类的数量只会比当时减少,而不是增加。

但是,这只是人类可能面临的未来之一,似乎还是比较美好的一面。另一个可能的方向是数据主义的未来,在这个未来中,地球的统治者由人类变成了数据。

其实,仔细想想,我们现在已经被数据包围了:我们的身体是一堆的数据,身高,体重,血压,心率,血糖,等等;我们的身份也是一堆数据,身份证号,籍贯,职业,年龄,等等;我们的生活同样是一堆数据,朋友圈的照片,app里的新闻,刚到手的工资,等等等等……我们的肉体正在逐渐变成傀儡,仿佛那一串串的数据才是真正的我们。

也许有一天,那些数据就真成了我们。

也许有一天,人类抛弃了这副皮囊,只剩下了一堆数据。

我不禁有个疑问:如果有那一天,人类是进化了,还是退位让贤了?

我觉得二者皆是。

去年,一本《人类简史》让我三观为之颤抖(也让我手一抖开通了公众号)。不过,《未来简史》却并没有像上一本那样精彩。虽然作者仍旧是才华横溢,思路广博,但从内容上并没有太大的突破。书的前2/3依旧是《人类简史》的内容,想象的共同体,虚构的故事,宗教和科学的发展,我们早已经耳熟能详。真正谈到“未来”,仅仅是最后几章,并且,作者也大方地承认,这本书中有些观点其实都是别人提到过的。

但是,我仍然很赞赏这本书。因为它仍然给了我很多启发。

“研究历史,就是为了挣脱过去的桎梏,让我们能看向不同的方向,并开始注意到前人无法想象或过去不希望我们想象的可能性。”

“宗教最在乎的其实是秩序,宗教的目的就是创造和维持社会结构,而科学最在乎的则是力量,科学的目的是通过研究得到力量,以治疗疾病、征伐作战、生产食物。”

“智能是必要的,但意识可有可无。”

“生物就是算法,人类不是不可分割的个体,而是由可分割的部分组成。换句话说,人类是许多不同算法的组合,并没有单一的内在声音或单一的自我。”

……

和《人类简史》一样,这本《未来简史》中充满了新奇的想法,是本难得的佳作。

————

喵叔小讲堂:

1,算法并不是什么玄妙的东西,简单地说,算法就是完成一件事的步骤。我们早上起床,睁眼,穿衣服,洗漱,吃饭,这就是算法;巴甫洛夫的狗听见铃响,听觉神经把信号传给大脑,大脑做出反应,让狗流口水,这也是算法。想想你每天做的事,是不是大部分都是有一二三的步骤?这就是作者所谓的“生物就是算法”。

2,这本书中仍然写有大量对中国的描述。我想,应该也是跟《人类简史》一样,对各种不同语言的版本做了处理,写了不同国家的事。否则,对那些不了解中国的读者来说太不友好了。其中有一句让我感触颇深的话,说中国既非苏联式的共产主义,又非西方式的自由市场经济。

“甚至包括中国人在内,现在似乎没人知道中国究竟信什么。”

只有对中国有非常多的了解,才能发出这样一句感慨。

3,书里面有很多地方明里暗里表示了对同性恋的支持。几个月前有位书友也提到过,作者尤瓦尔·赫拉利是位同性恋。我去网上求证过,的确不假。对此,赫拉利说过:

“人们说同性恋是非自然之事,这不是生物学上的说法,而是一种文化上的意见。只要有可能发生的事就是自然,违背自然规律的事情根本不会存在。判断一件事的好与坏,不是根据它是否自然,而是它为人们带来的是快乐还是不幸。同性恋没有为任何人带来不幸,是宗教和政府对于同性恋者的抵制与歧视带来了不幸。”

以色列是信仰基督教的国家,而基督教的教义是排斥同性恋的。我想,这也是赫拉利对人类文化和发展有如此深远思考的原因之一吧!

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