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“搬砖”储电,这可能是未来最靠谱的黑科技

生活离不开电,然而科技发展至今,电力都是用多少发多少,按需生产,电能几乎不能储存!(别提化学电池,那点电能,相 对于整个城市的用电量,顶个什么用)

就在前几天,软银旗下的 Vision Fund( 愿景基金 )豪掷 1.1 亿美元投资了一家名为Energy Vault的储能公司,看准的就是这家公司用混凝土块来储存电能的技术。

这个技术其实并不高深,反而很接地气,贼有意思:靠 “搬砖”储电 。

要实现 Energy Vault 的这套储电机制,首先得准备 6 台起重机。

它们负责将一块块重达 35 吨的水泥块吊起和放下。

Energy Vault 通过巧妙的设计把 6 台起重机巧妙的合六为一,与最底部的发电机相连,这样在它进行 “ 搬砖 ”的时候就可以尽可能的减少对空间的占用。

而“ 储存多余电能和在需要的时候调用这些储存的电能 ”的整套程序,其实就在起重机上上下下 “ 搬砖 ”的过程中悄悄完成了。

先来说储电是怎么实现的:

起重机靠预先输送到底部发电机的多余电量,转换为重力势能,将一块块 35 吨重的泥砖,拉起,送往 120 米的高空的过程其实就是在储电。

你可以把每块砖都看做一块儿完整的电池,砖累得越高,存的电就越多。

那怎么用这些 “ 砖头电池 ” 发电呢:

起重机把这一块一块的砖头从 120 米的高空吊下的同时,重力势能拽动发电用的涡轮并被重新转化为电能,传回位于底部的发电机。

一个简单的反向操作就可以让“ 砖头电池 ”里的 “ 电 ” 重新被用来供电了。

当然了,整个储电、放电的过程一定会因为摩擦力等因素产生一些电能的自然损耗,但 Energy Vault 通过软件设计,让每块砖每次停放的位置尽可能做到绝对一致,这在很大程度上可以减少不必要的做功,从而减少电能浪费。

在 Energy Vault 的 “ 搬砖蓄电 ”提出之前,我们用得最多的蓄电技术是“ 抽水蓄电 ”。

这种方法的原理其实和 “ 搬砖蓄电 ”一样,利用两个蓄水池之间的高差,制造出能量转化的可能。

当有多余电力需要储存时,这些电力会传送给水池的发电机,发电机带动涡轮运动,将较低位置的水运送到较高位置的水池。

而当需要用到这些电力的时候,只需要把高处水池的水释放,水里带动涡轮旋转,就可以产生能用的电力了。

这种方法最大的优点,就是成本低,毕竟水几乎可以白 piao,像是中国地大物博,很容易找到天然的环境去建造抽水蓄电站,不算在建和规划中的,我国光是运营中的抽水蓄电站就有 30 座。

不过对于很多幅员较小的国家地区,这个方法光是从自然条件讲就行不通,对于他们来说,能够克服自然环境限制,低于极端天气的“ 搬砖蓄电”简直是个雪中送炭的技术。

像是马斯克 17 年就在南澳花 100 天时间搭建出了一套 100 兆瓦的锂电池组,并且把南澳从一场因为电厂设备故障导致电力短缺供电不足的 “ 灾难 ” 中解决了出来。

在今年马斯克的超级锂电池技术还被引进到了日本大阪,以保障铁路系统的安全运行。

可能这也是为什么软银会这么积极的斥巨资投资 Energy Vault 的原因吧,毕竟看到别人已经开始尝甜头了,这波投资在将来应该稳赚不亏。

至于为什么储电技术如此重要,那还得说说现有的电网运行机制。

虽然现在发电技术已经趋于成熟,但目前的电网其实还只能按需供电,用多少供多少,并不能做到自己储电,也就是说发电和储电技术,很多时候是分开的。

而对于很多依靠风力、太阳能等 “ 看天吃饭 ” 可再生能源发电的国家,储电就更重要了 ——总不能在一个无风的夜晚,大家都不用电了吧?

解决上述问题的办法,就是在能用上风力、太阳的时候,尽可能多地发电,并存储起来。

也就是必须要有配套的储电技术,咱们才可能用得上可再生能源。

很多企业甚至把研究储电技术看成下一个风口,这可能也是我们未来最靠谱的电能储存技术。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20190826A0GX1R00?refer=cp_1026
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