因特网之父:我都用纸张保存资料

文顿瑟夫被尊称为「因特网之父」。(东方IC)

「现在或许是21世纪,但我还穿着19世纪的三件式西装,」网络之父文顿瑟夫在网络管理论坛上说。

这场探讨未来网络发展的世界级会议,最近刚于瑞士日内瓦落幕。会议中,除了讨论美国政府最近收回网络中立成规的决定,文顿瑟夫也向在场媒体表达了他对数字媒介演进太过迅速,可能造成保存问题的忧虑。

「我自己家地下室里,就保存了很多数字数据,都放在5又1/4吋的软盘上。我知道那些数据都还在,但我找不到任何装置可以读取那些数据。」

文顿瑟夫是因特网底层通讯协议TCP/IP的发明者之一,在科技圈备受敬重,曾获颁美国国家技术勋章等殊荣。此外他还身兼科技龙头Google的副总裁,在网络产业中可说是举足轻重的人物,但有趣的是,瑟夫对于科技的能耐却常抱持保留的态度,多年前就警告,如果人类的数据全都储存在数字装置上,将来这些装置被淘汰,可能会进入「数字黑暗时代」。

后来,瑟夫虽然千方百计找到了一台软盘驱动器,但插上去之后,才发现没有驱动程序和软件,还是无法读取。「如果我们想让后代子孙知道过去世界的模样,就必须确保这些信息未来仍可读取或辨识,」瑟夫说。

会议中,瑟夫不时拿笔在议程表上注记,一边对记者打趣地说,这些纸就是他的「外接式内存」。他还建议如果一般人若想保存影像,可以用高质量的相片纸把图像文件案打印出来,因为这种纸至少可以保存150年。

美国联邦通讯委员会在这个月稍早决议取消网络中立规定,引发两极评价。不少网络专家批评网络服务供货商将可藉由操控价格来改变网络生态,对此瑟夫也表示关切。

「包括我在内,很多业内人士都会密切关注(取消网络中立)是否带来任何不良副作用,」瑟夫说:「我不知道会发生甚么事,但如果网络中立规定迟迟不能恢复,有些人推测将会损害到消费者的权益。」

瑟夫认为在「某些极端状况下」,缺乏网络中立的因特网可能演变为类似美国有线电视市场,依照用户付费多寡,来决定得到什么样的服务。 另外,针对最近的比特币热潮,瑟夫也表达了他的看法。他认为比特币就像17世纪的荷兰郁金香一样,濒临泡沫危机,而「区块链」技术也不是像许多金融界人士所想象得那样完美,以每天动辄数十亿笔的大型交易市场来说,区块链能否胜任庞大的运算需求,仍须仔细评估。

数据源:BBC, Japan Times

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