2017全球前十大Fabless公布,人工智能或成最大赢家?

近日,专注于半导体领域的市场研究机构IC Insights发布了全球前十大Fabless(无晶圆)IC设计厂商排名,其中国内的海思和紫光集团强势上榜,分列第七和第十位。根据IC Insights的预测,2017年全球Fabless IC厂商的营收预估会超过1000亿美元。

2016年还排在第五名的英伟达,2017年的表现尤为抢眼,以92.28亿美元的营收上升到了第三名,同比增长高达44%,成为了前十大无晶圆IC设计厂商当中增幅最大的厂商。而这一切主要得益于人工智能市场的持续火爆,特别是在自动驾驶领域,英伟达的专用计算卡获得了众多厂商的采用。此外去年比特币价格飙涨,刺激了矿工市场对于高性能显卡的需求。

英伟达最早凭借设计图形芯片在游戏行业大展拳脚,但最近几年却成为无人驾驶领域的重要参与者。在AI世界里,英伟达拥有的GPU技术一直占据中心地位。从去年起,英伟达开始为数据中心和自动驾驶技术提供图形处理器,成为提振去年股价的中心动力,而这两项业务的发展也是蒸蒸日上。

英伟达之所以能在朝气蓬勃的AI芯片市场一马当先,是因为它曾经抓住了一次偶然的机遇。其实计算机绘图和用人工神经网络实现机器学习所需的基本数学操作并无差别,英伟达的研究人员从2012年开始研发,发现用这种新技术提高软件的图形处理器后,软件的智能性大大提高,能更准确地进行解读图像或翻译语言等任务。

在去年5月11日的NVIDIA GTC 2017上,英伟达推出了全新的GPU架构Volta。英伟达应用深度学习研究副总裁Bryan Catanzaro表示这并不是前代架构Pascal的升级,而是一个全新的架构。Volta提供大量的FLOP(浮点运算),基于Volta的架构,人们就可以使用需要更多FLOP的深度学习模型。如今很多流行的模型都需要很大的计算资源,例如卷积学习神经网络。

随着人工智能快速发展,其在图像识别、语音、游戏等方面对芯片的需求越来越强大,终端智能化正成为标配。

海思去年的表现也很出色,特别是全球首款集成人工智能内核NPU的移动SoC麒麟970的推出,吸引了全世界的眼球。从IC Insights的数据来看,去年海思的营收达到了47.15亿美元,排名第七,同比大幅增长了21%。而这主要得益于2017年搭载海思处理器的华为智能手机的强势表现(出货1.53亿台)。此外,在安防监控及物联网市场,去年海思的表现也很不错,去年年中海思的NB-IoT芯片也开始量产出货。

华为海思成立于2004年,多年来集中在芯片领域的研发。近年来,借着智能手机的东风,海思麒麟芯片走进了大众媒体和消费者的目光,但海思生产的并不不止手机处理器。

从技术上讲,海思芯片采用了一种特殊的设计架构,以减少底层运算对CPU资源的消耗,这种硬化的算子可以承载各种视觉算法,而最新一代的海思芯片,已经有超过100个算子。图像质量更好、噪点更低、产生的数据更小。

2017年,随着用户对人工智能产品需求的快速增长,在PC和智能手机市场需求放缓的背景下,人工智能产品及相关应用的快速成长为芯片厂商的可持续发展提供了转型机遇。未来,随着国家供给侧改革以及调结构、去产能、补短板等一系列宏观政策影响,加上新兴市场如汽车电子、物联网等市场的发展,我国 IC 设计产业仍将保持较快速增长的态势。

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