以太坊上的计量单位,你真的搞懂了么?

以太坊的单位,沿袭了科学界的传统,用做过杰出贡献的数学、密码学专家的名字命名。一次性向六位专家致敬,并且未来可能引入更多单位。

以太坊的最小单位是 Wei。1 个以太币 = 10 的 18 次方 Wei,但因为这个单位太小,好像 Byte 字节与 KB、MB、GB 的电脑存储单位一样,以太坊还有其他的单位:

Kwei(Babbage)= 10 的 3 次方 Wei

Mwei(Lovelace)= 10 的 6 次方 Wei

Gwei(Shannon)= 10 的 9 次方 Wei

MicroEther(Szabo)= 10 的 12 次方 Wei

MilliEther(Finney)= 10 的 15 次方 Wei

Ether = 10 的 18 次方 Wei

每个单位都还有个别名,即括号里的那个,每个别名又各有来历。老链哥找机会再逐个介绍。通常,小额支付使用 Finney,计算 Gas 价格使用 GWei。

关于 Ether 一词,Vitalik Buterin 曾经提过,「Ether」念起来响亮好听,而且其意义为「充满宇宙,让光线行进却不可见的物质」,以太坊的愿景具有类似意义,希望区块链的应用能扩散至每个领域,重新打造一个透明,公平,效率的新世界。

Ether

最早源于古希腊,用 Ether 泛指大气或天空,亚里斯多德所提出的五大元素中 Ether 为构成天体的神圣物质。

19 世纪,科学家发现光是一种电磁波,设想宇宙间充满着 「以太」的物质,光是以太来传播。

再后来,爱因斯坦抛弃以太理论,建立了狭义相对论,而许多物理现象也都支持狭义相对论,Ether 这个概念被逐渐抛弃。

之前老链哥在「比特币先驱人物志」里介绍

戴伟 Wei Dai

的时候,发现很多手握以太坊几年的朋友,并不知道 Wei 即是戴伟 Wei Dai……

看来有必要针对 Vitalik Buterin 选定的这几位,分别介绍下 Babbage、Lovelace、Shannon、Szabo、Finney 都是哪些神人?

Babbage

Kwei 的单位,源于 Charles Babbage,英国数学家、发明家兼机械工程师,提出了差分机与分析机的设计概念。

在 19 世纪 30 年代,他设计的这个纯机械的、通用的、可编程的计算设备,被称为「分析引擎」。其在逻辑设计和一般能力上,与现代计算机几乎相同。因此,Charles Babbage 被历史学家、20 世纪的计算机先驱们称为通用计算机之父。

Charles Babbage 也被誉为当代数学文化先驱

在当时,差分机与分析机是机械式的,用一个个齿轮来进行运算,这对制造精度的要求极高,最终没能在他生活的那个时代成功造出。直至 1991 年,为纪念巴贝奇诞辰 200 周年,伦敦科学博物馆用现代技术才制造出完整的差分机,包含 4000 多个零件,重达 2.5 吨。

直至 20 世纪,机械制造技术才追上 Charles Babbage 的设想,

制造出相对完整的差分机

Lovelace

Ada Lovelace,原名 Augusta Ada King-Noel,被封为 Lovelace 女伯爵,所以经常称她为 Ada Lovelace。她是著名英国诗人拜伦之女,19 世纪的数学家,曾在世界上第一台计算设备「分析引擎」上工作过。

从 2015 至今已举办过三届 ADA LOVELACE 颁奖,

以鼓励科技届的女性从业者

有称她是世界上「第一个给计算机写程序的人」,建立了循环和子程序概念,为计算程序拟定「算法」,写出了第一份「程序设计流程图」。当然,也有观点说 Konrad Zuse 才是第一个编写计算机程序的人,其最大成就是在 1941 年设计了世界上首个图灵完备程控功能的 Z3 计算机。这个老链哥以后有机会再和大家分享。

Tilda Swinton 还曾经在一部评价不高的电影《Conceiving Ada》扮演过 Ada

为纪念她对现代计算机与软件工程所产生的重大影响,美国国防部将耗费巨资、历时近 20 年研制的高级程序语言 ADA 也是由她名字命名,被公认为是第四代计算机语言的主要代表。

Shannon

Claude Elwood Shannon「信息论」奠基者

,摄影:Stanley Rowin

现代密码学与信息论密不可分,密码学是区块链技术的基础,可以说没有信息论便没有现代密码学,更不会有区块链。

Szabo

「比特币先驱人物志」里,介绍过Nick Szabo,他是「智能合约」之父,也是论文措辞上最接近中本聪的人。

他对于目前区块链 1.0 及 2.0 的简短概括是:「比特币最有价值的部分是货币及结算系统;以太坊最有价值的部分是智能合约的编程环境。」

Nick Szabo 曾发明 Bit Gold,只可惜他不懂编程,

现在是 Global Financial Access联合创始人

Finney

「比特币先驱人物志」里,介绍过Hal Finney,他是中本聪之后第二个接受比特币的人,也是人体冷冻术这项技术的首个采用者。

Hal Finney,史上第二位接受比特币的人,已于 2014 年 8 月离世

在比特币早期,Hal Finney 在世的时候,他的一些观点至今读来,也值得细细揣摩。他曾经指出:

传统的银行体系有朝一日会拥抱比特币;

数字货币可以证明你在某个日期之前拥有这笔资产;

为了比特币的成功和安全,比特币必须变得非常昂贵。

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