英特尔砸1.3亿美元投资11家初创公司,三家来自中国

身为一家老牌科技公司,英特尔十分清楚技术的重要性。为了保持在全球的优势地位,英特尔除了发展自身,还投资了一批初创公司,希望能利用他们的技术让自己发展地更加长久。不过,这场投资的背后,似乎还有一些更深层次的原因。

北京时间5月12日,英特尔宣布向11家科技初创公司投资,投资总额为1.32亿美元。这些公司在人工智能、自动驾驶计算和芯片设计等领域为市场带来了突破性的创新。

被投公司包括Anodot、Astera Labs、Axonne、Hypersonix、江丰生物(KFBIO)、Lilt、MemVerge、概伦电子(ProPlus Electronics)、Retrace、博纯材料(Spectrum Materials)和Xsight Labs。

其中,江丰生物、概伦电子、博纯材料三家公司来自中国。据了解,这三家公司分别在AI医疗、芯片制造等领域有所建树。

有分析认为这是为了缓解中美在芯片制造方面的紧张关系

受美国实体清单的影响,华为、中兴等大型通信设备供应商及芯片制造商与美国公司的合作遭受冲击,英特尔就是其中之一。2019年,英特尔曾联合一些芯片公司(如高通)联名向美国政府施压,要求减轻针对华为的禁令,理由是过度的禁令会影响美国公司本身的利益。为了缓解技术压力,英特尔使出一招缓兵之计,另辟蹊径,转而选择与初创公司合作。

尚不清楚这样的合作方式能够带来多大的收益,但是不论对于这些初创公司还是英特尔本身,此法似乎能够暂时维持各取所需的双赢局面。

另外有消息称,就在英特尔宣布这批投资的几天前,英特尔首席执行官Bob Swan致信美国国防部,表示准备在美国建立一家芯片工厂,目标是确保美国在技术上的优势地位。

根据InfoQ的了解,不止英特尔,一些主流的芯片企业都选择将工厂迁回美国。其主要原因是特朗普政府和一些芯片企业认为:依赖亚洲作为重要技术供应来源的担忧不断加剧,尤其是在新冠肺炎疫情的影响下,知名咨询机构麦肯锡曾预测:2020 年全球芯片市场的销售需求将下降 5%至 15%,某些 IC 细分市场将迎来暴跌,完全抵消其他市场仅存的增幅。到目前为止,这是业内对今年情况最糟糕的预测。

同时,五角大楼去年一份颇具影响力的报告指出,美国数字工业相当依赖中国和韩国,特别是中国台湾,报告建议美国政府调整政策以解决这一问题。

因此,美国政府和部分企业认为,谋求自给自足对于美国芯片产业来说十分重要。

然而在美国建厂的想法目前在美国政商两界尚未达成共识,美国芯片制造商近年来因成本高昂、技术开发周期短而不太愿意在美国本土建厂;同时,一些芯片的制造工艺核心仍然掌握在亚洲公司的手中,脱离亚洲建立的工厂能否达到企业所需的工艺水平,也是一个巨大的未知数。

附上英特尔投资的三家中国公司的介绍,供读者参考:

江丰生物(KFBIO)(中国,浙江)是一家开发数字病理系统的生物科技公司。其病理学扫描仪通过数字能力和连接性改进了传统显微镜。江丰生物的医学影像处理产品采用了大数据、云计算和人工智能技术,能够快速可靠地扫描并对图像进行数字化处理,使其更便于在与专家的远程会诊中进行分享,同时提高AI辅助病理诊断的速度和准确性。

概伦电子(ProPlus Electronics)(中国,山东)是一家电子设计自动化(EDA)公司,专业提供先进的器件建模和快速电路仿真解决方案。概伦电子通过可加快芯片设计速度并提高制造良率的软件,缩小设计与制造间的鸿沟,从而让半导体产业开发出更强大、多样化的产品。

博纯材料(Spectrum Materials)(中国,福建)是一家为半导体制造工厂提供高纯度特种气体和材料的供应商,其拥有坐落于福建泉州的最大的锗烷生产基地之一。在资深行业专家的带领下,博纯材料致力于向全球多个领先晶圆厂的先进制程节点提供关键的特种气体和材料解决方案

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