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天公不作美,SpaceX载人龙飞船发射被迫取消延期,特朗普白跑一趟

东方网·纵相新闻记者 冯茵伦

据美媒报道,当地时间5月27日下午,受恶劣天气影响,美国宇航局(NASA)和美国太空技术探索公司(SpaceX)最终取消了原定的载人航天发射任务。乘坐空军一号亲临现场的美国总统特朗普,这回也无计可施。

据报道,此次载人航天发射任务原定于当地时间27日下午4时33分开始,发射台是历史上最为著名的LC-39A,该发射台曾执行过人类首次登月发射任务和首次航天飞机发射任务,极具历史意义。NASA宇航员罗伯特·本肯(Robert Behnken)和道格拉斯·赫尔利(Douglas Hurley)参与。

如果一切顺利,两人将乘坐SpaceX载人龙飞船,随猎鹰9号从佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心升空,前往国际空间站。停留1至4个月后,再返回地球。

自2014年以来,由亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的SpaceX和波音公司一直致力于开发能够载人的航天器。美国宇航局2014年向SpaceX公司拨款26亿美元,向波音公司拨款42亿美元,用于开发下一代航天器。而载人龙飞船(Crew Dragon)第一个完成主要测试,具有里程碑意义。

为了亲自见证民间宇宙探测时代的开启,美国总统特朗普和副总统彭斯携夫人,特意乘坐“空军一号”抵达当地,还在发射前前往航天中心听取讲解并留影留念。

据美联社(AP)报道, 原定发射前一个多小时,“空军一号”飞抵发射场,并盘旋一周。特朗普一行随后参观了NASA人员的宿舍、宇航员乘坐的密封舱等地,并听取简报。他在参观飞船时,连声赞叹“很美”、“很棒”。全程均未佩戴口罩。彭斯则相反,全程均佩戴口罩,并为宇航员加油打气。

他们随后在在太空中心汇合,听取讲解并合影留念。

不过,飞行计划被持续笼罩在发射台上方的乌云打乱。现场任务控制人员预测,发射后10分钟后天气会放晴,但在美国东部时间4点33分的升空窗口期里,发射台的条件依然十分危险,美国国家气象局甚至发布了龙卷风警报。

“(今天)不太可能完成发射了”,控制室中的工作人员这样预感。

距离原定发射仅剩17分钟时,SpaceX和NASA团队在网络直播中宣布: “因为天气原因,我们不得不取消发射计划。”已提前进入船舱进入“宇宙状态”的两名宇航员拉着手离开载人龙飞船,但神情较为轻松。

特朗普一行随后返回空军一号,取消了原定在太空中心发表演讲的计划。

特朗普上任后,对宇宙领域倾注热情,但此行也别有目的。美联社指出,特朗普总统此次来到的佛罗里达州,被认为是今年11月总统大选时能左右胜负的摇摆州之一,或将决定其能否成功连任。

此前,特朗普接连前往了亚利桑那州、宾夕法尼亚州和密歇根州,均为大选激战地。

遗憾宣布这一消息后,NASA 把飞船推迟到下一个窗口期发射,目前锁定在当地时间 5 月 30 日下午 3 时 22 分,发射概率仅为 50%。若继续受到天气因素干扰,则将继续延期一日,即5月31日下午3时22分再次尝试。

这两个发射窗口将原本19小时抵达空间站的时间延长到31小时。

事实上,就在发射前,外界就对天气原因感到担忧。NASA和SpaceX在最后一项射前评审结束后也曾表示,除了天气无法掌控,即将到来的龙飞船首次载人试飞任务已经没什么大问题。SpaceX公司明确表示,最担心的是带电积雨云,这对发射来说特别危险。如果火箭飞得足够近,雷电可能会击中飞行器,造成的后果不堪设想。

然而,26日,美国空军第45气象中队发布的天气预报,将天气条件适合发射的概率从40%提高到60%。根据以往情况,低于50%的概率,航天发射基本会取消或推迟。

“记住,这是一次试飞,最重要的任务是测试飞行器并让它安全返航。”NASA局长吉姆·布里登斯廷多次表示,载人试飞计划不能承担任何不必要的风险,确保宇航员的安全是重中之重。

他在宣布延期后表示,“虽然很多人感到失望,但对NASA和SpaceX来说,这是个很棒的日子,我们的团队相互合作,做出了正确的决定,今后也将继续这样发展下去。"

为了避免发生其他意外情况,NASA方面还决定增加防疫措施,严防宇航员感染新冠病毒。

自从美国宇航局的航天飞机在2011年全部退役后,美国向俄罗斯支付数以千万美元计的费用,用联盟号(Soyuz)飞船将宇航员送上太空。

若当天的发射按计划进行并取得成功,这将标志着自2011年以来,美国航天器首次将美国宇航员运送到空间站。SpaceX公司也将成为近十年来第一家将美国宇航局宇航员送入太空的美国私人公司。

“人类正向着科幻小说或未来电影中所描绘的太空之旅,迈出第一步。” 韩媒指出,若这一任务成功,民间领域探索宇宙的模式将进一步扩展。

(图说:左为宇航员道格拉斯·赫利,右为罗伯特·贝恩肯,图源:SpaceX)

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200528A067DB00?refer=cp_1026
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