Aurora表露野心:要将自动驾驶安全快速地推向全世界

文 | Misty

来自新智驾(AI-Drive)的报道

新智驾按:Aurora 成立于 2016 年,由三位自动驾驶专家 Sterling Anderson、Drew Bagnell和Chris Urmson共同创立。虽然Aurora是一家初创公司,但现在已经创立了匹兹堡、旧金山和帕洛阿尔托三个城市创立了工作室。它初出茅庐,但野心相当大:目标是将自动驾驶汽车快速并安全地推向全世界。

自动驾驶已成为一个炙手可热的科技板块。根据战略分析公司(Strategy Analytics)2017年的报道,自动驾驶汽车有望在2035年之前实现8000亿美元的总收入,到了2050年,这个数字有望达到7万亿美元。

一直以来,Aurora的重点都在软技术上:提高自动驾驶传感器的研发经验,对自动驾驶汽车嵌入式算法的理解,以及软件和数据产品研发能力。

对于一家处于激烈竞争中的自动驾驶初创公司来说,这种重心仿佛较为偏离。其实,这种做法的风险是非常高的,但Aurora的创始人们却对公司的重心和发展方向信心满满。

这种信心,还来自他们在自动驾驶行业多年的经验:Anderson是特斯拉Autopilot项目的前负责人,Bagnell是Uber高级技术中心自动与感知团队的的前负责人,Urmson则是Google自动驾驶项目(现在分离成了Waymo)的前负责人。

*Chris Urmson (左) 和Sterling Anderson

现在,Aurora正在与汽车制造商合作,设计和开发传感器、软件和数据服务。Aurora现在的关注点是自动驾驶第四等级,目标却是第五等级。

Urmson说,我们最为忽略的一点,是问题的复杂性。很多公司都表示它们将能很快地解决自动驾驶第四等级的问题。但是,我们深知问题的难度,也明白解决问题过程中可能遇到的陷阱,现在我们在做的,就是全力以赴地解决问题。

鉴于Aurora创始人的大佬身份和其尖端的技术,它吸引了很多杰出的伙伴。今年1 月 4 号,Chris Urmson 宣布:Aurora 已经与大众汽车集团和现代汽车签署合作协议,通过 Aurora 开发的自动驾驶软件,帮助两家汽车厂商加速各自自动驾驶汽车的商用计划。

在这次合作中,Aurora 扮演的角色就是为汽车厂提供自动驾驶「全套解决方案」:通过与大众汽车、现代汽车以及未来可能的其他汽车厂商合作,设计和开发部署完全自动驾驶车辆所需的传感器,软件和数据服务。

前不久,大众也表示要在2021年发行自动驾驶电动汽车的商用车队,在两到三个城市进行电动巴士Moia的试运行。Moia是一辆六座电动巴士,其外形尺寸有点像日常生活中的面包车,续航里程约300公里,快充30分钟能提供80%的电量,而作为共享巴士,车上提供WiFi,每个座位都有独立的USB插口和独立可调节灯光,较低的底盘也方便乘客上下车。

除了巴士本身,Moia还为乘客开发了APP,提供叫车和付款功能外,APP还需计算线路以及巴士的利用率,为此,Moia还计划在城市里每隔200到250米就设一个虚拟巴士站,方便优化计算。

*电动巴士Moia

据新智驾了解,大众汽车将利用Aurora公司在自动驾驶车辆方面的软件和硬件技术,为大众的无人驾驶汽车提供技术支撑服务,大众将进一步探索在城市和乡村地区提供无人驾驶服务的可能性。2018年,大众计划发行两种搭载Aurora自动驾驶技术的测试车队:除了电动巴士Moia,大众还计划在美国和德国两国推出自动驾驶打车服务。

但是对于Aurora这家初出茅庐的初创公司来说,其自动驾驶路上还面临着重重阻碍。比如,如何在不为城市造成其他问题的情况下部署自动驾驶汽车。同时,Aurora还面临着激烈的竞争。Aurora的业务模式决定了它必须与Waymo、Uber、Cruise、Argo AI、Aptiv等在自动驾驶领域有着多年经验的自动驾驶公司进行直接竞争。

但一直以来,Aurora仿佛都有一种初生牛犊不怕虎的勇气。Anderson表示:打造第四或者第五等级的自动驾驶汽车是我们多年以来的梦想。看到越来越多的公司参与到了自动驾驶中来,我们其实是非常高兴的。我想要拯救生命,提高人们的生活水平。这听起来是老生常谈,但这就是我们的初衷。

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