美科学家研发AI机械猫陪伴寂寞独居长者“多啦A梦”有望成真

多啦A梦(doraemon)是几代人的集体童年回忆,看过这套卡通或漫画的孩子,在沮丧、遇上困难或无聊时,多少会幻想如果现实中能够有一只多啦A梦跳出来帮助解决问题和陪伴,该有多好。

多啦A梦作品面世数十年后的今天,这个愿望快将可以实现。不过发明者针对的服务对象不是乏人照料的儿童,而是独居长者。

一说起机械猫,大家可能会即时想到历久不衰的蓝色机械猫「多啦A梦」,它在故事中无数次为主角大雄解困。虽然这只是漫画家笔下的世界,不过在美国有玩具公司跟科学家合作,开发搭载人工智能(AI)的机械猫,为长者的生活带来乐趣。

美国大型玩具公司孩之宝(HASBRO)获美国国家科学基金会(National Science Foundation)拨出100万美元资助,与布朗大学(Brown University)科学家联手研发,目标是在现有的机械猫产品上加入人工智能,以简单的动作帮助长者,例如帮助主人寻找失物、或提醒对方够钟食药和看医生等。

来自美国的伊洛特(Jeanne Elliott)表示,93岁的母亲玛莉患有早期痴呆症,她今年购入现版本的机械猫,在她上班期间,懂得发出舒服咕噜咕噜声音和舔手的机械猫,成为独自留守家中的玛莉最佳良伴。玛莉视它为真正的猫儿一样,总是抚摸和陪伴着它——即使她知道这只猫儿是需要入电池的。

这个以长者为对象的构思正收集大家意见,让大家发表心目中的未来机械猫该有什么功能。即使计画仍未成事,伊洛特已经寄予厚望,她说母亲很多时都会忘记东西,「如果可以有这种像亲人一样的机械猫在她身边,提醒她吃药或注意步伐,相信对大家都是一件好事。」

研究护理学的马洪尼教授(Diane Feeney Mahoney)亦认为,机械猫的设计可以方便大家照顾中度痴呆症患者,或在禁止饲养宠物的护老院派上用场。

除了照顾病人,开发团队亦希望大家可以透过和机械猫的互动,减轻孤独感和纾缓压力。

负责计划的一位布朗大学心理学家坦言,不要过度期望机械猫可以做到洗衫、熨衫、收发报纸、甚至进行对话等工作,「没有人会期望跟一只猫说话」。他们认为,对长者来说,最致命的是「那份孤独和无用的感觉」,因此正研究为机械猫加入各种互动元素,例如当长者跟它们说话时,猫儿的头部会转向长者,让它们看起来正是进行沟通状态。

至于价格方面,开发团队表示价格尽量大众化,大约数百美元之内有交易。现行版本机械猫零售价为100美元,面世约两年。

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