爆火的「小天才」背后,藏着一个物联网「基建」巨头

摘要

物联网当头,一家 RTC 巨头将「基建」工作再进一步

记者 | 陈晨

编辑 | 靖宇

不同于90后、00后用爸妈的手机登微信QQ,10后把社交通讯工具戴在手腕上。不过如果你想给孩子买个Apple Watch,他很可能一脸嫌弃地说,「我同学都用小天才」。

在儿童手表江湖里,小天才不是首发者,却成功将儿童电话手表重新分类为「小天才」和「其它」。可以立起来的炫酷机身、「碰一碰加好友」的功能和专属的社交网络,让小天才成为了孩子们的社交门票。但让它真正脱离「玩具」,成为通讯必需品和家长收割机的,则是它精准的AI定位、高清稳定的视频通话等专业功能。

或许很少人知道,以小天才为首的多个国内主流儿童手表品牌,都用了来自同一家公司的视频通话技术,即声网的实时音视频通话解决方案。

当底层技术的问题再次被摆上台面,我们才发现这家聚焦于RTC实时通讯的技术公司,早已在物联网领域伸长了触角。

无处不在的屏幕

从 2009 年开始,微软保持着每两年发布一部未来愿景视频的节奏,在最早的一支有关「smart

home」的视频中,他们展示了智能家居以及物联网的概念。到了2015年开春,微软发布新的未来愿景视频,主题则是「无处不在的屏幕」。

大到巨屏设备、办公交互墙、汽车HUD(抬头显示),小到卡片式移动设备、智能眼镜、可穿戴手环,能用于显示和控制的屏幕似乎成了下一代物联网标配,以微软为代表的科技公司,率先展开了一场关于「万屏时代」的想象。屏幕的无处不在也折射出一个令人兴奋的未来——那些触手可及的物品,都可能成为智能交互的入口。

微软未来愿景视频中展示的产品

在智能手机的全球浪潮中,「万屏」的实现就透露出一点苗头。2007年初代iPhone的推出让多点触控技术广为人知,而在接下来的智能手机时代里,上游产业链快速培育发展,触摸显示屏、传感器、以及摄像头等硬件不仅快速迭代升级,还将价格降到了大多数厂商和消费者可以接受的程度。

不过一旦离开手机电脑,一些像视频通话这样已经在互联网时代解决的「小事」,却不能完美地适配到其他智能硬件上。

在智能家居、车载等消费物联网中,给智能设备加上屏幕已经成为行业的共识,但与市场需求大规模增长相对应的,是高清音视频通讯开发难。

以智能手表为例,很多低功耗、小体积的智能设备,电池容量和可以支持的功率都很有限,而且移动设备很可能面临弱网环境。在这些情况下想要保持高清、稳定和长时间的通话,对技术和开发的要求非常高。智能门铃等设备场景中,也有首帧出图慢,视频分辨率低等问题。

从互联网到物联网,一些技术和经验得以迁移。但面临更复杂的场景,很多事情仍然需要调试与进阶,把「基建」的工作再做一遍。

无时不在的沟通

物联网是基于互联网的延伸与拓展,从使用场景和设备种类来看,这种拓展并不是简单的量级递增。

物联网云平台处在整个物联网行业的中间层,在行业发展早期,平台起到了连接技术与应用场景的重要作用。物联网行业场景多样,尤其在音视频物联网领域,少有「体验好用、开发易用」的物联网平台,这为各家企业提供了巨大的发展的空间。

众多玩家纷纷进军物联网,除了以阿里云物联网、京东智联云为代表的互联网大厂平台,还有华为云、庆科云等设备商平台,以及涂鸦智能等创业型公司平台。

但是这些平台主要解决的问题,大都在数据的联通上,并不注重屏幕的显示与人机交互。

而在追求及时高清互联的今天,超高清的音视频即时通讯能力正逐渐成为物联网领域的焦点。常见的智能车载、智能手表、智能门铃门锁等设备场景,都离不开实时音视频技术的支持。

声网 IoT 行业产品负责人侯云忆回忆了音视频物联网的演进过程,他说,「从视听上云、即时连接到随时随地的实时互动,实时音视频技术在其中的应用占据越来越重要的位置。」

对于很多物联网从业者来说,音视频模块自己开发难度大、周期长,市场上又缺乏专业的音视频开发平台。一些一体化的IoT开发平台,音视频通常为附加的增值功能,在音视频的体验上并不尽如人意。

6月28号,声网正式发布了「灵隼物联网云平台」,主打灵活、易用,以及完整的 IoT 开发体验。

灵隼智能音视频解决方案的性能参数

声网无疑是实时音视频领域的头号玩家,它首创的软件定义实时网络SD-RTN™,在全球布局200多个节点,让同时处理千万级别的并发任务成为可能。去年年初,声网还宣布收购IM云和客服云服务商环信,补充了在即时通讯上的能力。

在音视频的相关场景中,声网积累了大量的经验与数据,也构建起了自己的技术能力。之前,声网将这些行业领先的技术以 SDK(软件开发工具包)和API的形式开放给行业的其他参与者,如今声网准备让「体验好用、开发易用」的追求更进一步,构建新一代的物联网平台。

十多年的技术积累让他们更有底气,一些数据显示,灵隼物联网云平台在设备连通率上能做到高达99.7%,低功耗设备出图 <4s,非低功耗设备低至1s,端到端延时低于 400ms,全双工对讲延迟低于 300ms,设备抗弱网方面,依靠声网 SD-RTN™ 能做到 70%抗丢包下,保障流畅的通话体验。

一站式的平台连接

冯晓东是声网 IoT 产品经理,他在发布会上陈述了平台产品推出的初心,「为开发者赋能,让开发者更快度、更便捷地用上优质的实时音视频服务」。

为了真正实现简便易用,灵隼采用了Turnkey、自定义两种低代码开发模式。其中,Turnkey 开发模式,直接对接主流、通用的硬件平台,可实现快速集成与一站式开发。自定义模式则支持开发者灵活使用声网提供的音视频、呼叫、云存、推送等不同模块,让产品能实现快速量产。

端到端的开发模式

开发者的需求往往是多样化的,Turnkey的模式也正是基于这一点。在开发过程中,声网以开发者需求的实现为核心,引入芯片模组厂商,视觉AI能力等各方面技术领先的合作伙伴。

与爱培科的合作,验证了灵隼物联网云平台建立的合理性,以及Turnkey 开发模式的高效性。

爱培科是一家产研一体的 ODM、OEM 公司,在消费类安防摄像头、智能门铃等音视频影像产品上有十五六年的开发经验。但他们的产品经理郭力为讲述了公司的难题:「客户一旦要买你的技术方案,买你的硬件产品,他们在买之前一定会问,你们的设备怎么连网。」

客户想要的是一套完整的解决方案,而且不同的客户会有不同的物联网需求,他们也尝试过接入第三方的公有云物联网平台,但面临的问题是需要花很多精力去做调试,最后到了应用层面还是会有很多新问题。

跟声网的合作却比较顺畅,在灵隼云平台Turnkey 开发模式下,声网接收爱培科的需求,完成联网部分,再打包回爱培科团队进行调试认证。爱培科在方案实施前可以通过demo看到效果,而这种根据硬件需求的打包的方案,也可以一定程度上匹配不同客户的灵活定制,减轻他们二次开发的任务量。

声网也与主流芯片厂商乐鑫合作,他们推出的RTOS音视频方案,赋能了USB摄像头、智能可视门铃等需要极小资源占用的硬件设备,让小系统也能实现音视频实时通话、呼叫通知、低功耗保活、远程控制等全功能。

郭力为感慨,「让专业的人做擅长的事情才是最大化有效分配资源的方式」。

「实时进化」的数字化

4G网络、以及智能手机的逐渐普及,就发生在最近十年。十年间,我们见证了科技的狂飙突进与整个社会的巨大变革。

时间和空间的距离被消弭了,互联网平台将我们的衣食住行搬到了线上,我们在「去身体化」的环境中重新思考亲密关系……而现在,物联网正在进程中,它将进一步缩小真实世界与虚拟世界之间的差距,在我们的身边创造出一种更智能的环境。

十三年前微软的智能家居畅想视频里,主人公罗宾通过智能门锁的眼球扫描进入房间,在她喜欢的家居模式开启后,窗帘慢慢拉开,音箱播放舒缓的音乐,丈夫不回家吃饭的留言在整个房间自动响起。

一些想象中的场景已经变成了现实。小米、华为、京东、美的等企业纷纷构建自己的智慧家居,教育、农业、交通、物流等领域也都出现了万物互联的趋势。

2020年,全球 IoT 设备连接数量首次超过非 IoT 设备,IDC曾预测,2025年全球范围内 IoT 设备将达到416亿台。智能手机的风头已经开始萎退,下一个十年,或许正是智能物联网设备接棒的时代。

成立于2014年的声网,专注于实时互动技术数年,将被大厂视为壁垒的专业能力集成为简单的SDK和API,为客户造轮子。十多年里,那些客户和伙伴们参与塑造了互联网时代,声网也积累起实时互动领域的领先技术。

这家RTC巨头,在互联网时代将实时在线和互动的人数拓展到几百万。某种程度上,声网正将积累起的互联网技术,运用到还处在发展升级阶段的物联网上,重新激活物联网行业。

「陪伴」与「成长」的故事还将延续,通向万物互联的道路上,声网仍会打好「基建」,并且打算,为物联网的同行者们建一座工坊了。

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