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科技公司投身农业,是一种必然

摘要

科技企业对农业的争夺战,也是中国未来农业的一次机会。

你可能没想到,前不久,微软创始人比尔盖茨摇身一变,成了美国最大的农场主。一项调查表明,美国人每天吃的炸薯条、洋葱几乎都可以追溯到他的农场。

不仅比尔盖茨,亚马逊创始人贝索斯也悄悄持有了 42 万英亩的耕地和未开垦的土地,巴菲特的儿子近些年不断在全球各地购买耕地,经营起了农场。

这不是隐喻,这是一种明示,科技公司的下一波机会里,农业是核心之一。

纵观 2021 年,根据 35 斗的数据,农业科技行业发生了 52 起投融资事件,而到了 2022 年,仅前 7 个月,投融资事件就达到 341 起。在资本寒冬下,农业赛道异军突起,「上山下乡、田间地头」成为了投资行业的主旋律。

一个大背景是,经济向前发展,但全球挨饿的人却越来越多,在中国,多数人可能感受不到,但粮食危机正笼罩全球,也向我们迫近。根据联合国粮农组织数据,2021 年,全球饥饿人口已达到 8.28 亿,比 2020 年增加 4600 万。全球约有 23 亿人正面临中度或重度的粮食匮乏。

另外,随着农业人口的减少,农业的数字化、智慧化也成为了一种国家重视的刚需。据统计,过去 5 年,政府引导资金和社会资本为农业发展注入了 1123 亿元。

危机也是机遇。从 2018 年起,中共中央、国务院印发《乡村振兴战略规划(2018-2022 年)》,自此各地开启了乡村振兴的建设风潮。

在政策激励与感召下,农业数字化也成为了科技公司们绕不过去的增量市场。可以看到拼多多、腾讯、华为、阿里巴巴等科技巨头早已重仓农业。在今年二季度财报发布后,拼多多董事长兼 CEO 陈磊再次强调了要立足农业,用数字化优势「死磕」农业。

01 未来农业其实是个高科技行业

未来农业的样貌一定会超乎很多人的想象,它不会是我们所熟悉的那样,甚至那种「科技感」可能让人完全认不出来。

比如,今年拼多多与光明母港、中国农业大学和浙江大学联合启动的「2022 光明多多垂直农业挑战赛」,就是要求参赛队伍在没有土壤和日照的情况下,在集装箱内设置和调节光照、温度、水分、肥料和气体等各项参数,种植出优质高产、能耗更低、生长更快的生菜。

而前两年,他们组织了参赛队伍通过算法来远程控制农场,来种植草莓和番茄。这个听起来有些赛博朋克的场景,其实已经从比赛中走出,进入了商业化应用的阶段。

这方面,美国尝试的更早些,比如 2011 年成立于硅谷的 FarmLogs 一家基于云平台的生产管理公司,他们可以让农民通过 App 来远程管理农场,早在 2014 年就覆盖来美国 15% 的农场。

实际上,美国将物联网、AI 等技术应用于农业,算得上是世界领先,科技公司的投入带动了整个农业产业链的发展。而这正是美国的消费互联网迈入产业互联网之后带来的效应。

根据《东方城乡报》分析,通过借助物联网和大数据,美国农业实现了农产品全生命周期和全生产流程的数据共享和智能决策。

比如,通过科技可以实时监测农作物生长过程中的土壤性状与光照强度、空气温湿度、二氧化碳浓度等生长指标,再配合卫星体统、红外成像系统等判断农作物长势,让决策变得智能、高效省心。

另外,除了生产端的升级,流通销售段的变革是美国农业发展的又一核心支柱。

由于农场很早就通了网,这也带动了其农业电商的发展,电商创新层出不穷。比如,早在 2011 年就诞生了一家名为 Farmigo 的生鲜电商,让用户可以直接从不同的农场选购喜欢的蔬菜水果,减少了中间流通链路成本的浪费,因而更加便宜。

来源:Farmigo 官网

也正是因为借力电商,美国农场主的业务进一步拓展到了全世界。美国智慧农业的成功大概可以归结为,一方面是对科技的重投入,另一方面是快速地商业化。

将视线移回国内,我国智慧农业起步较晚,从 2012 年开始「智慧农业」概念才出现在大众视野。

中国农业不能只依靠低人力成本的规模化生产,农业强大的标志是有一大批优秀的科技企业。

02 农业科技落地更要做好商业化

华为创始人任正非曾说:「光砸钱不行,我们要砸科学家,要让科学家成为明星,请科学家走红地毯。」

而除了基础前沿的探索,以及核心技术的攻关,但更重要的还是要回到产业实践,让技术落地。这也是过去中国科技成果转化的一个「顽疾」。

在传统的农研模式里,多数产品都停留在了实验室,成为了「盆景」。而科技企业与电商平台正为农业带来一些新思路,比如改写从实验室到餐桌的路径。在最新一届的「多多农研科技大赛」中,比赛要求是不仅「种得多」、「种得好」,还需要「耗能少、耗时短」,更要「易推广」——这是非常务实且「少走弯路」的要求。

一方面,随着我国人民消费水平的提高,对肉蛋奶的消费大幅度提高,促进市场增长,这也是为什么有很多投资向农业倾斜。另一方面,人们对高品质农产品品牌的需求越发迫切。当下,农产品种类多样,但产品质量参差不齐,因此农产品品牌化运营也成为拼多多布局智慧农业的关键一步。

拼多多通过流量资源倾斜、百亿补贴等举措,来帮助优质农产品提升市场竞争力,还结合地方特色、地理环境、人文资源,深挖农产品「内涵」为农产品打造专属品牌形象,同时建设品牌推广和营销策划体系,提高优质农产品品牌的市场知名度。

这部分工作内容也恰恰是年轻人所推崇的。据拼多多发布的《2021 新新农人成长报告》显示,以 95 后为代表的「新新农人」已经成为推动农产品上行的崭新力量。截至 2021 年 10 月,平台「新新农人」数量已超过 12.6 万人,在涉农商家中的占比超过 13%。

另外,从数据上看,「多多农研科技大赛」开办至今,八成参赛者为 90 后。拼多多通过专利研发为农业赋能,并与世界一流的农业院校合作,为这些农业青年人才提供量身定制的课程和培训等,并以科技大赛为载体,激励越来越多的青年农研工作者崭露头角。

在陈磊看来,技术和人才是推进农业农村现代化的关键。而农业科技赛事和农产品品牌化正带动更多的年轻人回归农业。

如今,在国家及政府对于农业的投入与重视下,可以预见,科技公司对农业的投放会越来越多。外部的利好政策、技术、资本、人才等产业要素正流向农业产业,中国农业的跨越式发展,或许不远了。

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  • 原文链接http://www.geekpark.net/news/307654
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