区块链技术解析:美国邮政服务如何应用区块链技术?

作者:CoinDesk

翻译:刘亚娟

校编:刘学思

导读

区块链团队目前探索开发的许多新颖的应用美国邮政总局都有很感兴趣,这可能会使区块链成为美国邮政服务的一种有价值的技术,邮政总局对下列的应用程序可能会特别感兴趣。

美国邮政区块链潜在应用程序概要

01

金融服务

美国邮政总局目前只提供一些包括国际电子转账服务在内的比较基础的邮政服务业务。为了用一种更便宜、更高效的数字化方式为客户和美国邮政提供这些服务,瑞士咨询公司建议利用区块链技术创建一个金融平台,他们称之为Postcoin(一种类似于比特币的数字货币)平台。

尽管区块链上的金融应用服务程序不需要有中介功能,但却需要一个值得信赖的实体,就像美国邮政一样来促进区块链技术使用的公平性和透明性,这会有助于当前利用这种技术获得益处的个人和企业可以应对诸多挑战。

例如,美国邮政可以提供多种渠道的服务,如USPS(美国邮政管理局)移动应用程序的线上服务,航空公司和邮局面对面服务。Postcoin平台不仅可使用户受益良多,而且还能够使国际邮政网络从中获益。

例如,该平台允许邮局之间进行快速、直接的交易。此外,引进新的支付技术适应客户需求的不断改变,会帮助美国邮政在电子货币的使用上逐渐占主导地位。

1.1 创建Postcoin平台的两种选择方案

建立一个Postcoin平台有两种可选的方案。一种方式现是通过购买代币进入现有的公共区块链。邮政运营商首先需要获取一些代币,一旦拥有代币,就可以为每一小块代币添加新的信息层,并将其标记为某种特定的资产。将资金投入到Postcoin平台并兑换成代币后,用户就可以在现有的公共区块链上自由且直接地进行交换。购买代币进入现有平台的优势是,邮局不需要为维持系统或支付网络安全的成本而买单。

另一种方案是邮政公司创建一个崭新的区块链。美国邮政可以使用比特币协议,或者创建他们自己的协议。通过创建这样一个企业区块链平台,美国邮政可以自主控制该平台和其相关功能。这将有利于避免诸多缺点。有助于解决安全和访问问题,带来许多益处,如速度加快、成本降低和区块链可审核。

1.2Postcoin成为全球邮政支付平台

虽然美国邮政可以开发自己的平台,但是Postcoin将会成为全球邮政汇款和支付的一个最大的平台。全球共有600000家邮局,世界各地的邮政运营商都以一种互不匹配的实体形式存在着,包括那些金融排斥率较高的地区在内。尽管Postcoin系统需要国家邮政运营商交互操作,但万国邮政联盟(万国邮联)能够成为Postcoin平台的一个全球性管理主体,他可以制定标准、设置规定,确定Postcoin平台的价值等。万国邮联具备这些功能是因为它能够管理被许多国家所使用的全球转账和支付平台。

1.3Postcoin平台的优势

美国邮政目前拥有一种稳定的转账业务,但是使用区块链可以帮助其改善并拓展该业务。例如,美国邮政目前提供国际汇款服务,但该服务只在少数几个国家可以兑现。Postcoin平台的灵活性和便利性也许可以把电子汇款服务推广到全世界。Postcoin不仅可以以更低的成本为邮政和用户提供服务,而且也能帮助邮政实现现代化并拓展其金融服务的范围。此外,Postcoin能够使邮局间直接进行交易。图2介绍了使用Postcoin进行交易的流程。

这些现有的金融服务在短期内是可行的,随着时间的推移,美国邮政会拓展到一个新的领域。例如,美国邮政可以根据第三方服务提供区块链,作为一种发生在现实世界和虚拟网络中可信的第三方交易。这种类型的服务特别有利于端到端贸易的实施。此外邮政可以提供货币兑换服务,这项服务能够使旅行者以较低的交易费用和汇率在自动取款机或邮局取到外币。

从长远来看,美国邮政可以将金融服务领域中区块链技术经验拓展到非财务领域中。

图 2 Postcoin交易流程

02

身份验证服务

为借助区块链(邮政或非邮政区块链)进行安全、透明的金融交易,美国邮政需要提供身份验证服务。如果缺乏身份验证,系统就会出现安全问题,并且使用户有被欺诈的风险。数字身份验证将使用户了解同行间交易的真实性和所有权。

美国邮政会使用一种特殊的身份证件核实用户身份,如驾驶证、生物识别ID和指纹。美国邮政能够准确管理用户的线上数据信息和区块链系统中的真实身份信息。用户可以利用这些验证身份登录进入安全的网站进行交易。

美国邮政对识别客户很有经验。例如,许多邮局处理用户的护照申请时,都会有一个识别过程,包括验证身份和美国公民身份。美国邮政通过联邦云的认证程序来管理政府网站的安全登录服务。

身份验证服务是区块链中最大的一个领域,美国邮政作为一个用户高度信任的政府机构,将会成为最适合进行身份验证的一个角色。

03

设备管理

区块链技术的另一种潜在的应用是用来确保和维护物联网(IOT)——连接到互联网上的设备通过感知环境来收集数据,最终将信息反馈给互联网。对于美国邮政来说,用更低的成本建立并管理一个邮政物联网,区块链可能会是一种可行的方式。随着邮政物联网规模的扩展和设备的增加,区块链的分散控制验证系统会使设备能够更安全地记录和传输数据,这有助于提高整个网络的安全性。

此外,区块链中的设备管理服务可以加强设备收集信息的能力。利用区块链技术,网络中的每个设备都能直接与内部或外部利益相关者,以及其他连接设备进行交涉。例如,分享权力资源或维护服务合同。这将有助于减少管理整个系统的基础设施建设建设和维护成本,并增加其它方面的效益。

想象一下,邮政车和分拣设备可以自行管理跟踪、监控和维护。例如,一辆车可以监控其刹车片性能,确定哪个需要更换,哪个过了保质期,与制造商签订部件更换合同,然后支付部件和服务费用,并且所有的程序都是自主执行的。通常来讲,在其他行业中,车辆的“预见性维护”这一可以节约成本的方法有助于减少邮政车辆维护的时间。“预见性维护”当前能够帮助美国邮政减少7%的费用,使用区块链技术可以提高自动化水平,同时创造更多的效益。

04

供应链管理

最后一个极有可能被美国邮政使用的服务是供应链管理:使用区块链识别包裹和邮件。如前所述,区块链技术解决了合作各方之间的信任问题,使其更有效地协调各方之间的活动。美国邮政有很多客户、合作伙伴、承包商和和其他利益相关者,包括:海关机构、运输合作伙伴(美国UPS快递和联邦快递)、长途卡车司机、寄件人和收件人。使用区块链技术管理这些实体之间的交互,能够提高运输速度,特别是国际间货物的运输。

想象一下,如果每个包裹上都安装一个传感器进行追踪定位会多方便。每个包裹都可在区块链中被唯一地标识,并创建交易,允许信息的及时共享。尽管,目前将传感器嵌入到每个包裹中进行定位追踪所产生的费用是很昂贵的。然而,这对美国邮政来说也是有可能实现的,因为美国邮政早前就已经将区块链技术应用在高价值货物上,并依靠压缩传感器的成本拓展了其使用的广泛性。

区块链技术的应用让美国邮政实现可审计的监管链,并嵌入额外的运输和跟踪信息,以便于报关和更快速地邮递。此外,支付可以直接被整合到运输过程中,以一种数字货币的方式进行支付将会降低商家的线上成本,同时促进电子商务的发展。

这种方法已经在私营部门被测试过:当前实验之一以太坊区块链涉及到货物到达目的地后会自动支付发票的问题。

从本质上讲,区块链技术允许金融、物流和商业交易之间进行密切的联系。邮局可能会成为企业和客户之间的媒介,提供更高效的电子商务解决方案,为电子商务的增长做出贡献(特别是跨境电子商务),并提高市场份额和盈利。

03

结语

区块链技术是一种分散性数字分类,能用于密码保护,加强密码安全和篡改防护。目前随着开发者将区块链技术的逐渐推广与应用,全球各大企业和政府的不断探索,使区块链技术赢得了大量的网络口碑。随着技术达到Gartner所谓的“稳定生产力”,我们会发现区块链技术最适合。此外,该技术也会有助于降低成本,加快交易,并引入一定程度的自动化进程。

通过研究技术和基于区块链技术的金融服务解决方案使美国邮政在短期内从中受益。美国邮政已经提供了一些金融服务,包括汇票和国际转账服务,在这里,区块链是一种有利的工具,使美国邮政能够更加有效地提供这些服务。随着时间的推移,区块链技术自然而然地扩展到了其他领域,如身份验证服务、设备管理和对电子商务供应链的控制。这项技术也很有可能会拓展美国邮政在各个地区的业务,因此,监控这一技术会有益于邮政业务和客户服务水平的发展。

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