大健康早读笔记第198期

早读笔记—2018年01月23日(周二)

【摘要】

1.德国研发出电子皮肤,无需接触即可让你操纵虚拟物体。

2.未来也许不用再去药店买药,可用3D打印机在家打印药物。

3.荷兰"自愿性行为"App声称可以用于证明双方自愿, 英国人表担忧。

4.密歇根大学新眼镜专利可防乘坐无人驾驶汽车时晕车。

5.约翰斯·霍普金斯大学开发出新型血检可早期查出8种癌症。

6.英国将开展用光遗传技术治疗视力障碍试验。

1.据Futurism报道,一项最新开发出来的技术可能会彻底改变虚拟现实(VR)的未来。这种技术被称为电子皮肤(即所谓的e-skin),它是柔软、可弯曲、可穿戴的技术,允许用户操纵仅存在于虚拟世界中的物体。发表在《Science Advances》杂志上的研究表明,这种电子皮肤是如何与磁铁相互作用的。“e-skin”是一种可以在手上戴上的薄膜,并通过与附近的磁铁相互作用操纵物体。由于佩戴者的手部角度不同,电压会有所不同。特别设计的软件可以控制每个增量角度,使佩戴者的手部动作能够执行特定的指令。这项技术的用途包括关闭虚拟灯开关、在虚拟键盘上打字,两者效果都非常不错。研究作者、德国HZDR研究所的研究员吉尔伯特·圣地亚哥·康农·门德斯(Gilbert Santiago Canon Bermudez)表示,电子皮肤并不是用来替代现有虚拟现实技术的。更有可能的是,它将与其他与VR兼容的技术混合,以创造互动感更强的体验。现有的VR设备使用摄像头来检测和跟踪运动。虽然这种方法可能会随着时间的推移而有所改善,但它的分辨率并不高,不足以在手指和其他更细微的手势中进行细微的动作。随着这种电子皮肤的引入,这些细微运动不仅可以被检测到,还可以用来操纵和与虚拟环境进行交互。显而易见,它对标准虚拟现实技术的影响最直接,无论是游戏还是学习体验。但是,除了VR,电子皮肤技术还可以大大改变增强现实(AR)的当前能力。使用AR技术,你可能会看到你周围的世界可能没有实体的物体。而使用电子皮肤,将来你可能会操作并与这些虚拟对象交互。除了这些有趣的应用之外,电子皮肤还可以让人装备假肢,从而更容易地操纵虚拟技术。电子皮肤也可以被纳入到假肢设备甚至是软机器人中。在危险的情况下或高风险的工作中,这种技术可以被用于虚拟按钮、控制器或门,无需物理接触就可对它们进行操作。对于那些处理爆炸物或其他特别危险的工作的人来说,这可能会减少受伤的可能性。目前,研究人员开发的电子皮肤需要依赖冰箱磁铁创造的磁场。他们正在朝着更小的领域迈进,这样技术就可以用于控制更细微的手势。

2.在不久后的将来,我们也许再也不用在生病时去药店买药了。通过把简单的化合物放入瓶装的反应装置中,科学家已经能通过 3D 打印机合成药物以及各种化学衍生物。他们表示,该技术能将化学过程数字化,使人们能自己合成生活中所需的各类化学材料。在新一期的《科学》杂志上,Cronin 和其团队发布了其最新的打印方法,通过一系列环环相扣的反应器皿(这些器皿用于如过滤、蒸馏、搅拌等不同的反应机制)在 12 个步骤之内完成 4 种不同的化学反应。通过在特定时间、以特定的顺序加入反应物,该仪器能将容易获取的简单材料制备成肌肉弛缓剂巴氯芬。如果把反应物换成不同的试剂,就能制备其他不同类型的药品,如治疗溃疡和反酸的抗痉挛药物。Cronin 表示:“我们的方法将挽救供不应求、在工厂中难以制造的药物的生产效率,并允许制造方式的高度定制化。”这也能使调整某些在商品市场中需求量小、难以获取却又必不可少的药物的供给量,使偏远地区获取更多资源,CSIRO 公司的化学工程师 Hornung 补充到。除此之外,消除有机化工厂职工的安全隐患也是 Cronin 的目标之一。这些化学家必须在药物合成的步骤中操作,因此会暴露在化学物的危险之下。“我们的制造机制能使化学家专注于研究,寻找更多有药效的分子。该机制也能允许生物学家和神经学家轻松地合成某些半衰期很短的分子,以满足他们的研究需要。”但 Hornung 也表达了他对该技术的担心:这样下去,不法分子合成危险药物的门槛也会被大大降低。Cronin 坚信,其研究成果总归是利大于弊的,我们不能因为不可知的风险放弃挽救生命的机会。在制药产业,假冒伪劣药品是一项全球性问题。零售药品中有相当一部分的成分被制药商动了手脚,将其中的有效成分换成了化学结构类似的替代品甚至是危险合成物。在某些发展中国家,假药占据了市场份额的 30%,给合法的制药公司造成至少每年 2000 亿的损失。若是使用 reactionware,制造假药的风险就大大降低了,因为该仪器中每种制药方式都严格生产一种药物。但是,法律如何监管这种新型制药方式仍需探讨。若这种机器真的走向市场化,美国食品药品监管局就需要重写他们的章程了。

3.据英国《每日电讯报》20日报道,最近网上出现一系列旨在证实性行为已获得双方同意的App。一款由荷兰公司开发的最新App“合法韵事”宣传称,用户只需轻点“同意”,即可证明系双方自愿发生关系,并形成具有法律约束力的文件,从而避免日后产生纠纷。但刑法专家却警告称,这类“协议”不具法律约束力,无法作为法庭证据。刑事律师瑞秋·亚当森表示,“合法韵事”的所谓宣传完全是错的,只会给无知的年轻男女一种虚假的安全感。 “他们试图借此使自己在面临性侵指控时有辩护理由,即别人同意了。但这里没考虑的因素是,某人可能在App上表示同意,但这不代表他们必须接受发生关系。” 亚当森说道。亚当森指出,这类软件存在的漏洞还有很多。比如,一个人可以随时反悔,而在任何阶段违反他人意愿都属于性犯罪。同时,人们也很难证明到底是谁在App上选择“同意”,有可能操作软件的并非涉事本人。亚当森称,这类软件把复杂的法律情境错误地简化为简单的点击,这对年轻人来说才是“真正的危险”。在该App官网,被问及最多的问题是软件中的“同意”是否具有法律效力。而网站公布的解释称,该App生成的是具有法律约束力的实时约定。开发商表示,App的作用是设置规则和边界而不是破坏规则,该约定在法庭上的具体效力由用户所在国法律决定。英国白金汉大学副校长安东尼·谢尔顿表示,使用此类软件将使学生面临风险,而这既来自道德层面又来自法律层面。谢尔顿表示,把性关系变成商品对于个人来说毫无益处,而对于开发商,这虽能赚钱但最终只能为别人带来痛苦。谢尔顿还指出,在法律层面,这类操作总有多种解释方式,很容易使受害者处于不利位置。

4.害怕晕车?现在你只需要一副眼镜,就不用担心自动驾驶汽车上的灯光或是其他设备让你感觉到晕车。目前,密歇根大学的研究人员已经对此申请专利,可以将这套系统嵌入眼镜或耳机,来防止你在乘坐无人驾驶汽车时平衡意识和视觉脱节。该方法将使用一系列顺序激活的光管,它将模拟自动车辆在你的外围视图中的运动,给你的身体一个参考框架,同时还可以让你在不感觉到难受的情况下检查你的手机。这种技术也可以嵌入到汽车本身,但它具有可移植性。优步最近的一个类似概念的专利申请则是依赖于感觉输入,并非可穿戴设备,它更多的是倾向于信号意图和提供干扰,而不是模仿汽车本身。研究人员不能保证这项技术的实施效果,毕竟它目前只是一项专利,但他们计划联系汽车制造商和供应商,将其转化为实物。该大学指出,约一半的成年人仅仅通过翻阅一本书就会感到恶心——甚至有更多的人在乘坐无人驾驶汽车时感到恶心。如果这项技术能够获得主流的采用,特别是设计先行的现在,这样的发明能解决不少问题。

5.美国研究人员开发出了一种新型血液检测方法,能一次查出尚未扩散的8种常见癌症,朝着实现通用型早期癌症检测的方向迈出一大步。这种名为Cancerseek的无创检测方法由美国约翰斯·霍普金斯大学研究人员开发,能通过检测血样中16种与癌症相关的基因突变及8种蛋白质,查出卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌、食管癌、结直肠癌、肺癌与乳腺癌。研究人员在最新一期美国《科学》杂志上发表报告说,他们利用1005名癌症尚未转移的患者以及850名健康对照者进行了测试,发现该方法的特异性为99%,这意味着健康人被误诊的可能性不到1%。总体而言,该检测的灵敏度或者说准确率中位数为70%,即能准确发现七成的癌症患者,其中卵巢癌检测灵敏度最高,达到98%;而乳腺癌检测灵敏度最低,只有33%。该检测适用的8种癌症中,卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌和食管癌目前尚无筛检方法,其检测灵敏度均在69%以上。此外,该检测还能提供83%的患者的肿瘤位置的准确信息,在过去要做到这一点颇为困难。研究人员估计,这种检测的成本可能低于500美元,与目前筛检单一类型癌症的检测费用相当或更低。专家们说,该检测前景很好,但还需要开展更大规模的研究。此外,它对一些癌症的灵敏度还不够高,这意味着可能漏诊相当比例的早期癌症患者。

6.一种用基因手段改善视力的新疗法即将在英国开展临床试验,该方法采用了生物医学研究中常用的光遗传学技术,有可能帮助视力衰退乃至失明者提高生活质量。这项技术由法国一家生物技术公司开发,日前获准在英国开展临床试验。据英国《新科学家》杂志报道,首批参与试验的12名患者都患有视网膜色素变性,他们的视网膜感光细胞死亡导致视力严重受损,但尚未完全失明。光遗传学技术是一种重要的基础研究手段。其基本原理是:给细胞植入特定的能编码光敏蛋白的基因,并用光信号激活或抑制该基因表达的蛋白质,就能控制细胞进入活跃或休息状态,就像电路开关一样。在这项试验中,患者视力较差的一只眼睛将通过注射植入一个来自单细胞藻类的光敏基因,使视网膜中原本不具备感光功能的神经细胞变得对光敏感,代替因疾病死亡的感光细胞。受试患者将戴上特制眼镜,后者可以把所有外来光线都转变成红光,方便新生成的感光细胞工作,使单色视觉先得到改善。此前用实验鼠和猴子进行的实验表明,注射之后6周,目标细胞可以感受红光。不过,由于这些细胞原来的专长不是感光,有专家认为改造后产生的视觉可能不会很清晰。该疗法的开发者表示,他们希望经过治疗和训练之后,视力衰退乃至失明者可以分辨人和物体、感知障碍物等,获得自主生活能力。该疗法如果被证明有效,还将可用于治疗老年黄斑变性等其他常见致盲疾病。

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