信息超新星的诞生

推荐人:王亮 中新网副总裁

推荐语:

“信息能”这个提法让人耳目一新,它是信息革命的核心能源。正如蒸汽机推动了工业革命一样,“信息能”则推动了全球三十年来之巨变,对人类的生活方式、思想意识等产生了颠覆性的改变,对中国内地的影响尤为巨大。

上世纪80年代内地宣扬的“知识大爆炸”,其实也是“信息能”的体现形式之一。中国抓住了这次机会,经过三十余年的励精图治,一跃成为世界第二大经济体,未被开除“球籍”(这可是当年有识之士最担忧的问题)。目前热炒的“大数据”概念,其实也是“信息能”的体现之一,众多的中国公司都在此领域挖掘和耕耘,相信在不久的未来,我们的生活方式会有令人惊喜的变化。但我更期待的是“信息革命”对形成公民意识、自由民主等 “现代人”基本素质的启蒙和推动作用。“信息革命”是“工业革命”以来对人类影响最大的一次技术革命,若能抓住这次契机,完成现代化进程,中国才能真正复兴!

文章内容

信息超新星的诞生

文/Michael Saylor 译/邹韬

移动技术将改变商业运作的方式,它将改变整个工业以及它们所推动的经济。它带来了如此巨大的改变,将其称作“移动革命”是否恰当呢?农业革命把人类从游牧部落变成城市居民,并为希腊和罗马等大城邦的兴起奠定了基础。“移动革命”能否与农业革命相提并论呢?工业革命带来了我们今天所看到的现代机械化经济,“移动革命”是否与它类似呢?

我相信移动智能是能带来更大规模信息革命的临界点技术。信息革命始于15世纪印刷术的出现,但是直到20世纪60年代计算机技术出现,信息革命对社会的影响才日益显著。移动智能是计算机技术的第五次浪潮,它将成为信息革命为社会带来巨变的催化剂。

信息革命也许从公元前4000年楔形文字出现时就开始了,但是它对人类的大范围影响应该始于15世纪古登堡印刷机的发明。19世纪电报和电话面世,信息革命的覆盖面和即时性有所延展,而20世纪中期广播和电视等大众传媒的出现,使信息革命的覆盖面和即时性进一步增强。然而,直到20世纪60年代商务计算机信息处理技术出现,信息革命才找到它自己的“蒸汽机”。

每一次新的计算技术浪潮都带来提高生产率的新应用。“大型电脑浪潮”让记账统计自动化,并且把商务和政府的职能制成表格。“微型电脑浪潮”将工厂流程自动化。“个人电脑浪潮”通过电子邮件、电子表格和文字处理系统实现办公自动化。“互联网浪潮”通过在线下单和客户服务,实现了消费者和公司之间的自由互动。

正如电力催生工业革命,通过使用移动计算技术,我们也拥有了信息革命的引爆点技术。移动性使得之前所有的应用变得更有价值,因为它有以下优点:永恒存在(24小时×7天),随时上网(无线网络),方便适用(各种应用),以及便于普及(成本更低)。

一种新的力量:信息能

正如之前其他革命一样,信息革命也有它的核心能源——“信息能”。信息能并不是一个常见的说法,但是很多人凭直觉就能领会它。它是推动人们(以及机器)进行决策和采取行动的燃料。同样,如果说蒸汽机用煤炭燃料产生机械动力并推动轮船前进的话,那么信息就是计算机用来产生“决策动力”(应用和报告)并推动人们采取行动的燃料。

信息能和其他实体能源并不相同,所以在做类比时必须特别小心。不同于实体能源,信息能没有储备的概念。事实上,信息可以被消费,但不会被耗尽。为了生产,它可以被反复而无穷尽地使用。信息可以被创造但不会被毁灭,除非丢失或者遗忘。事实上,所有的行动(和不作为)都创造新的信息,所以它是不断增长的。

与石油不同,每一“滴”信息都有不同的能源价值。“房子失火了”这“滴”信息就比“气温68华氏度”这“滴”信息的能量高得多。有的信息水滴会比别的水滴导致更多行动。由于信息的消费者不同,甚至同样一“滴”信息也会产生完全不同的能源价值。例如,当天美元兑欧元的汇率对于外汇交易员就比对于出租车司机的能源价值要高得多。

另一个不同之处是,石油能源是完全叠加的,也就是说,10“滴”石油是l“滴”石油所含能量的10倍。相反,信息能源的含量呈指数分布。也就是说,一个信息水滴集合所含的能量可能远高于这些信息水滴单个相加的能量总和。有机组合在一起,它们的影响力显著增强。例如,某一年的总小麦产量是有价值的信息,但是10年来总小麦产量的信息,再加上10年来的降雨资料,以及10年来的施肥情况,这是30倍的信息水滴,但是它有可能蕴含了100倍的信息能量,因为它所呈现的趋势和相关效应会带来更多的决策。

信息能——巨大的未开发的潜力

操控现代社会的电脑、软件和传感器能够以惊人的速度收集信息。现金能够记录单笔交易信息,甚至具体到某人购买了什么食物;而电子商务系统不仅能完整地保留你的每一笔购买记录,还可以跟踪你所查询的产品;道路传感器监控着交通;条形码扫描器记录了每管牙膏从生产商到你的购物袋的过程;股票市场真实记录了每次交易以及成交价格;空中侦察机评估着农作物的健康状况;房地产系统记录了每次交易的细节;电表记录了我们住宅的用电情况;甚至连我们的汽车也在记录发动机的健康状况。操控事物的电脑越多,它们所记录的内容也越多。

作为信息系统的副产品,各公司正在以惊人的速度不断创造数据。在2011年,沃尔玛每小时要处理超过100万笔客户交易。像易趣、美国银行和戴尔这样的大公司各自都管理着以“拍字节”计的(1000万亿字节,或者1015)海量数据,而全球数据量已经达到了“泽字节”(10万亿亿字节,或者1021)水平。社交网络也为数据量的增加贡献不小。在2011年,Facebook网上存放了超过500亿张照片,这相当于全球人均7张照片,而每个月人们分享300亿条内容。全球总数据量每年增长40%。我们正在见证一颗超新星的诞生。移动计算技术有潜力让这个数据量变得更大。

在网络革命之前,即使最出色的商务数据库也只能跟踪购买交易。有了互联网,网络零售商不仅能够跟踪人们所购买的每个商品,还能够跟踪整个购买流程。互联网零售商可以回答这样的问题:“消费者浏览了多少个品牌的电视机才最终选定购买的品牌?”他们可以发现什么品牌的电视机非常受欢迎,以至于人们不用比较浏览就直接购买。自动化的零售商可以掌握关于产品实质和关于消费者决策过程的关键信息。

现在随着移动智能将我们个人生活的更多层面自动化,我们可以把上述自动化水平提升10倍或者100倍。我们将使用移动应用软件购买商品、支付账单、预订座位、打出租车、申请签证以及购买火车票。我们可以用手机拍更多的照片并即时发布,在路途中和朋友们互动。手机里的全球定位系统芯片可以用来显示地图,还可以用来定位。它甚至可以告诉零售商何时会有客流高峰,并提供路过客人的个人数据。

在移动世界里,系统可以获取关于我们个人和群体的更多信息。

然而关于信息,令人吃惊的并不是有多少信息存在,而是尽管它价值可观,但想获得它却十分困难。技术不断进步,以开发信息的价值;数据库技术不断改进,以处理飞速增长的信息量;商业智能技术不断进步,以获取更多数据,并将它以更容易理解的方式呈现出来;应用软件和网站被创建,以简化流程并实现自动化。

我们需要一个无所不在的传送装置。20世纪90年代出现的台式电脑的网络浏览界面是最常见和应用最广泛的界面,于是它成为大规模应用软件所采纳的最主要的界面。然而,只有你坐在电脑前,台式计算机技术才能为你提供信息使用的便利,可是人们在一整天里随时都要决策和协调。

移动计算技术能将信息放在每个人的手中,人们可以随时随地使用。

节选自《移动浪潮》

中信出版社 2013年1月

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