《绝命毒师》带来的数据启示:打击罪恶的四种途径

《绝命毒师》系列剧集终于以Walter White的死迎来结局,这样的悲剧基调也引发了观众们的广泛关注。没错,这位身患绝症的主 角从新纳粹分子手中救出了关系日渐疏远的制毒合伙人Jesse Pinkman、为自己的孩子设立了信托基金并干掉了“纹身夫人”。有些朋友对Walter殒命的结局感到失望,认为这是已经被用烂了的老套路——坏人在临死之前寻找自我救赎。还有些朋友认为这并不是Walter应得的结局,这位化学天才应该继续活下去并进一步扩展自己毒品帝国的疆域——像这样的评论还有很多。

尽管很多观众对心狠手辣的Heisenberg产生了强烈好感,但我们仍然不能忘记,这毕竟是个反派角色,而坏家伙应该为自己犯下的罪行付出代价。

说了这么多,这对于我们的技术趋势、特别是大数据技术有何指导意义?这个嘛,如果大家此前并未关注过大数据话题,那么请坐好听讲:如今世界各地的执法机构正在利用数据分析作为追捕罪犯的主要手段。尽管《绝命毒师》中的Walter用自己堪称壮烈的死成功避开了正义之锤的审判,但现实生活中的坏人们往往就没这么幸运了。

预测分析

政府当局在美国各大主要城市,包括纽约、罗切斯特、拉斯维加斯、孟菲斯、洛杉矶以及查尔斯顿等,已经建立起大数据与预测分析机制,并在IBM的帮助下“拓展从业人员多年以来积累的经验与知识,通过与以往完全不同的信息类型为他们提供一套更为深入的犯罪趋势追踪方案——这些信息包括巡逻制度、刑事犯罪趋势、案发时间、案发日期甚至案发时的天气状况等。”

这意味着大数据已经开始成为美国各大城市用于预测犯罪活动的热点方案。通过这种方式,政府当局得以始终保持着先坏人一步的领先优势,从而提高预判准确率、以逸待劳地通过现场埋伏将犯罪分子抓个正着。不过这样做的弊端在于,一旦感觉到自身受到政府当局的注意,犯罪分子会立刻挑选并转移至新的活动区域,这反而给侦破工作带来更高难度。

弃船逃命!

就在今天、就在当下,大家是不是以为海盗这一行早已经消失在历史的长河当中了?即使仍然存在,各位可能也认为这帮人是从迪士尼的经典电影《加勒比海盗》中得到启示、想在海上找到自己的存在感。但事实证明,海盗这一罪恶行当仍然存在而且相当活跃——此类“生意”近年来的发展态势相当红火,仅在2011年一年就让全球航运产业付出了超过110亿美元的惨重代价。这帮穷凶极恶的暴徒还在同年残忍杀害了总计35位水手。

但令人振奋的是,自2011年至今,全球海盗活动的发生频率已经降低了54%——这要归功于我们对大数据技术的积极运用。大型航运企业纷纷投向软件公司Esri的怀抱,希望凭借其开发的先进测绘系统帮助自家船只避开海盗威胁。Esri公司的软件能够融合来自不同来源的海量数据,从而帮助用户创建出符合要求的地图分析结果,例如海盗位置以及他们的活动路线等。有了这些信息,船只能够绘制出替代线路以躲避海盗活动的高发区域,同时海军舰艇则根据同样的分析结论对海盗实施追踪与抓捕。除此之外,Esri公司的软件还能利用现有数据帮助有关部门预测海盗行为,例如他们可能在何时展开攻击。

拿下恐怖分子

利用面部识别技术抓住坏人?这听起来像是电影桥段或者电视上的犯罪现场调查节目。然而随着今年早些时候波士顿爆炸案的发生,我们看到了这项技术的迅猛发展,并有望在未来迎来这种新的犯罪打击利器。诚然,社交媒体与“众包”项目由于受到网民传播的错误信息的干扰而令分析人士遇上了混乱局面;但最终,人们所上传的爆炸案现场图片还是在调查人员的手中被有效利用、从而还原出了今年四月波士顿马拉松大赛的清晰图景。而更重要的是,工作人员最终确定了爆炸案的犯罪嫌疑人。

调查人员们利用一款名为CrowdOptic的软件实现了这一壮举。该软件允许使用者从图片的EXIF数据当中提取方向信息,然后通过特殊算法找到图片当中的不同“聚集点”,从而让通过不同渠道获取到的图片成为发掘元数据的良好素材。分析结果最终帮助政府当局成功从图片中揪出了犯罪嫌疑人,并根据体貌特征将其缉拿归案(至少其中一位嫌疑人是这样被抓住的)。

自~~~~~~由!

大数据的作用并不仅仅局限于把游荡在社会上的犯罪分子关进铁窗——它同样也能帮助监狱管理者了解哪些犯人已经洗心革面、有资格重新回归正常生活。在最近的一项实例中,我们就看到政府方面如何利用大数据分析来保护民众——州立监狱通过特定软件来确定哪些囚犯能够获得假释。

在这款名为Compas的软件的帮助下,纽约州假释委员会得以确认哪些囚犯可能成为惯犯、哪些更有可能由于态度恶劣而把牢底坐穿、哪些(如果有的话)能够重返社会并为国家建设做出自己的一份贡献。

尽管有些人可能认为任何被送进监狱的家伙都活该在铁窗里度过自己的余生,但也有不少心怀普世价值的民众相信每个人都应该获得二次重生的机会。但我们能否找到一种万无一失的执行方案呢?

过去,监狱管理机构会根据犯人罪行的严重程度以及罪犯在作案之后是否表现出悔意来进行判断,这也成为假释评估当中最为重要的审查内容。现在有了Compas,犯人是否入狱则取决于当事者的态度以及个人资料,例如首次被捕的年龄,包括他们的行为模式是否有可能给社会及他人造成威胁。

大数据正悄然改变我们的生活

无论大家是否有所感受,大数据都在我们的生活中扮演着愈发重要的角色。有些人每天打开电脑、登录到自己喜欢的网站时享受到了它带来的便利——感举的话题与内容将自动呈现在我们面前。可以预期,随着技术的发展,大数据将逐步走向台前、成为未来生活的核心组成部分。

如果大家还没观看过《绝命毒师》的结局,或者根本就没看过这部剧集,请马上找个视频网站补补课——抛开技术角度不谈,这部电视剧本身也绝对是近年来少有的佳作。

原文发布于微信公众号 - CDA数据分析师(cdacdacda)

原文发表时间:2013-10-17

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