2018,VR将冲破束缚

过去几年中,VR硬件产品层出不穷,且相比过去,价格不再是居高不下,这使得VR逐渐成为科技主流之一。

随着美国冬奥会团队在此次平昌奥运会中使用VR设备训练,VR已不是一项梦寐以求的技术。该团队使用Oculus Rift和三星Gear设备提前感受速降滑雪的过程,理论上能够让他们从“心理上”适应地形。事实上,冬奥会采用VR的做法很可能为今年科技的发展奠定基调。

接下来,让我们来看一些消费级VR体验的最新技术。

1. HTC Vive Pro

在此前的国际消费类电子产品展览会(CES)上,HTC为大众预览了Vive VR系列头戴式设备(HMD)的升级产品,名为HTC Vive Pro。新款头显的分辨率有显著提升,采用2880 x 1600(单目1400 x 1600,615 ppi)双OLED显示器,相比于之前Vive产品2160 x 1200(单目1080 x 1200)的分辨率而言,提高了78%。

图1 HTC Vive Pro

尽管如此,原先的HTC Vive并没有被抛弃,HTC为Vive和Vive Pro推出了无线适配器。正如人们所期望的那样,这个小插件可以夹在HMD后部,无需将接线连回PC端。这个显得较小的配件实际上预示着将HTC产品的定位在向Oculus Santa Cruz的独立原型靠近。此外,Vive Pro后部的新增配件和定位盘极大地提升了长期沉浸式体验的舒适感。

2. Oculus Santa Cruz

当提到VR时,不得不提到Oculus公司及其VR产品,这家由Kickstarter众筹建立的公司,在2014年被Facebook以20亿美元的价格收购后,一下子轰动了整个VR产业。

Oculus在CES上展示了一款全新的VR产品雏型:Oculus Santa Cruz,该原型是早期第一代Santa Cruz原型的升级版,并演变成为一款多功能的头戴式显示器,不仅包含显示器和无线连接,还具备将所有过程无缝连接共同处理的能力。它与无线头显的不同之处在于,无线头显只是脱离了电线,但仍然需要依靠主机来进行渲染和计算。而Santa Cruz的定位是一体机,所以它的理念是可以在任何地方进行使用,而内向外跟踪应该能够给用户以无限的追踪范围。

图2 Oculus Santa Cruz

为了占领大众市场,Oculus同时致力于低端产品Oculus Go,此产品将于2018年初发布。Oculus Go最引人瞩目的便是其实惠的价格,零售价仅为199美元。Oculus Go也是一款多功能产品,无需连接手机或电脑。并且有传言称它的计算能力与三星的Gear VR连接三星S8手机时的性能相似,这样的传言当然会给三星带来压力和动力。

3. Pimax 8K VR

不出所料,从奥运广播测试平台引入8K等现象来看,8K也进入了VR世界。

虚拟现实领域对于8K的研究一直很少也很难进行,直至中国创业公司Pimax为其开辟了道路。该公司在2017年筹集了超过400万美元的资金,承诺向VR提供模块化方案,允许赞助商从一系列选项中选择硬件规格,包括无线,手柄和眼部追踪等相关的硬件。

图3 Pimax 8K VR

实际上,Pimax并没有提供人们熟悉的电视屏幕(7,680 x 4,320分辨率)显示的8K,而是相对较低的7,680 x 2,160的分辨率。然而,这仍然是业界领先的分辨率方案(单目4K,90Hz刷新率)。但分辨率提高的同时,该公司也面临着8K VR内容、兼容的PC硬件紧缺的问题。

Pimax已经表明,对于那些追求更高分辨率VR的用户,Pimax 还研究了更强的 Pimax 8K X设备,这个版本经过特别设计,需要 NVIDIA GTX 1080 Ti来驱动,然而仅为使用该显卡,Pimax就需要为每台设备支付约1000英镑的成本。

就以上境况,Pimax不可避免地将初始发货日期从2017年12月延迟至2018年第2季度,并表示“我们会做出正确的决定,所以不会匆忙。

除了8K分辨率的亮点,Pimax特隆风格的造型在同类产品中焕然一新。为了提升VR的沉浸效果,Pimax 8K采用了稍小于人类自然220度视场的200度FOV,是目前VR产品中最好的,同时减少了VR内容边缘的黑色边框。Pimax也承诺在正式出货之前实现15ms MTP的延迟。

4. 联想Mirage Solo

VR技术成为科技主流的一个明显标志就是更多的制造商将产品线扩大至虚拟现实领域。联想便是其中之一,其在CES上发布了与谷歌合作的VR一体机Mirage Solo。

“无需PC或智能手机,没有杂乱的接线”,Mirage Solo基于Daydream平台融合了运动跟踪技术,采用联想Mirage相机,可在180度FOV范围内拍摄VR视频。此外,Mirage Solo搭载骁龙835芯片,配备分辨率为2560 x 1440 LCD液晶显示屏,续航时间达7小时。

图4 联想Mirage Solo

更为重要的是,Mirage Solo采用了Google WorldSense六自由度追踪定位系统,配备三自由度的控制器。WorldSense不仅能追踪用户头部的旋转角度,而且还可以追踪整个身体在佩戴Mirage Solo时的移动情况。

与Google合作的另一创新点是VR180,VR180是以用户为中心的180度视频格式,观看时可以通过转头来切换视角,视频边界则以黑边显示,相当于360视频切掉了一半。这一理念是由大部分用户只观察VR视频前面部分的习惯而来,目的是创造出更具身临其境的宽幅图像和视频,而无需使用拍摄360度视频的繁重设备。Mirage相机是第一批VR180相机之一,契合Google捕捉180度全景图像和视频的新方式。双镜头可拍摄4K视频,用户可以在任何VR设备上观看三维视频,以及YouTube和Google照片。

谷歌同样也推出了自己的HMD,即Google Daydream View,它需要一个兼容的智能手机(由Google Cardboard率先推出),并需要在其中增加一个控制部件以提供导航功能。

5. 微软Windows混合现实

微软近年来也在研究VR,尤其是对Hololens系列产品的打造,并于2017年末在Windows 10 Fall Creators Update(秋季创意者更新)为VR开发人员和用户提供了新功能,尤其是MR混合现实,是Windows 10此次更新的一个重要变化,依靠内置的混合现实查看器可以让用户直接看到3D立体物体。

图5 微软Windows混合现实

随着Windows混合现实设备与秋季创作者更新的一同发布,包括三星Odyssey,联想Explorer,戴尔 Visor和宏碁的MR HMD在内的一系列MR头显的更新换代都会因此受益。微软在早前也发布了一项VR领域迫在眉睫的技术:容积3D视频捕捉,它可以捕捉真人,动物和物体的三维运动,因此它们可以在CG环境中完全交互,如VR游戏。

英特尔也正在建立一个用于生成容积视频的工厂,名为“Intel Studios”,Intel Studio拥有世界上最大的容积视频捕捉舞台,能够捕捉、创建演员和物体的容积3D视频,其中的设备占据10,000平方英尺的空间,可捕获“数十亿个数据点”,并具有10 PB存储容量。虽然其制作内容被广泛使用还需要一段时间,但容积3D视频捕捉概念与现有的VR系统以及支持Apple ARKit或Google ARCore的移动设备均兼容。

总结

总的来说,从VR设备无线化和VR技术主流化的趋势来看,我们可以大胆猜想2018年将是VR突破束缚,飞跃发展的一年。

尽管冬奥的VR潮流会很快被大家遗忘,但它在这个特殊节点的出现表明了VR内容制作者已开始考虑VR可以存在的不同形式,这也是任何一项技术在试用周期中潜在的转折点。

原文发布于微信公众号 - 媒矿工厂(media_tech)

原文发表时间:2018-03-03

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