白宫号召美国各界为迎接人工智能时代做好准备

未来,人工智能将大展身手,为使美国做好准备,白宫发布了一份关于人工智能未来发展方向及思考的报告,名为《为人工智能的未来做好准备》(Preparing for the Future of Artificial Intelligence)。该报告分析了人工智能的现状、现有应用和潜在应用、以及人工智能发展对社会和公共政策提出的问题,主要内容包括:

(1)人工智能在公共事业中的应用

人工智能和机器学习最有前景的应用之一是其有助于应对世界上某些最严峻的挑战和改变最低效的工作方式,从而改善人们的生活。公共部门和私营部门对人工智能基础研发及应用研发的投入已经开始让公众在诸多领域获益匪浅,例如医疗保健、交通运输、环境、刑事司法、经济融合等领域。政府各机构提高其利用人工智能的能力,能更快更高效地完成任务,从而提升政府自身的效率。

(2)人工智能与监管

人工智能可以应用于多种产品,如汽车和飞机,这些产品必须受到监管,保护公众免遭伤害,确保经济竞争的公平。在这些产品中融入人工智能会如何影响相关的监管措施呢?一般而言,要制订保护公众安全的人工智能产品监管措施,应通过评估确定加入人工智能之后增加及降低的各种风险。而且,如果风险不在现有监管制度范围内,就应该开展政策讨论,思考现有监管制度是否已足以应对这种风险,或者需要进行修改从而适应人工智能。同时,如果对人工智能采取的监管政策应对举措有可能增加合规成本,或者会阻碍造福公众的创新技术的发展或应用,政策制定者就应该思考如何修正这些应对举措,在不影响安全性及市场公平的前提下降低成本、减少对创新的阻碍。

目前,人工智能产品给监管制度带来挑战的例子包括自动车辆(AV,例如自动驾驶汽车)和采用人工智能技术的无人驾驶飞行器系统(UAS,或称“无人机”)。长远来看,自动车辆可以减少司机的错误、提高个人机动性,从而挽救很多生命;无人驾驶飞行器系统会带来很多经济效益。但是,随着这些系统走向成熟,公共安全也必须得到保护。美国交通部(Department of Transportation,DOT)正在部内组建专业力量,搭建安全实验空间和测试台,与行业及民间组织合作,修订相关监管制度,以制订出以效果为导向的监管措施,让安全操作案例不断增多、应用不断增加。

(3)研究与从业者

政府在推动人工智能的发展过程中扮演着重要角色——推动研发、培养有技术能力的多元化人才队伍。鉴于人工智能的战略重要性,联邦政府应该监测世界范围内该领域的发展,以便尽早发现其他地区出现的重要变化,并适时调整美国的政策。

人工智能的快速发展极大地提高了对支持和推动该领域发展的技能人才的需求。一个人工智能支撑的世界需要具有数据知识的人,能读数据、用数据、解释数据,参与政策讨论,探讨人工智能影响的事务。“联邦科学、技术、工程和数学教育战略”(Federal Science, Technology, Engineering, and Mathematics,STEM)越来越强调人工智能的知识和教育。人工智能教育也是总统倡导的“全民计算机科学行动计划”(Computer Science for All)的一部分。该计划旨在让全美从幼儿园到高中的学生都学习计算机科学,使其具备在这个技术推动的世界所需要的计算思维技能。

(4)人工智能的经济影响

短期内,人工智能的主要经济影响是让之前不能自动化的任务自动化。这可能会提高生产力、创造财富,但也会对某些工种造成多种影响,降低对能自动化的技能的需求,增加对可以辅助人工智能的技能的需求。白宫经济顾问委员会(Council of Economic Advisers,CEA)分析指出,自动化对低收入工作岗位的负面影响最大,人工智能驱动的自动化还可能扩大不同教育水平工作者之间的工资差距,加剧经济不平等。公共政策可以应对这些风险,确保工人获得再培训,在自动化辅助岗位取得成功,而不是与自动化竞争。公共政策还能确保人工智能创造的经济效益被广泛共享,让人工智能可靠地引领全球化经济的新时代。

(5)公平、安全与治理

随着人工智能技术得到越来越广泛的运用,技术专家、政策分析师以及伦理学家都对人工智能的广泛应用可能带来的意外后果表示担忧。如果利用人工智能取代人为因素驱动的复杂机制去做关于人的重要决定,会让人担心如何去确保公平公正、如何问责。美国政府2014年发布的报告《大数据:抓住机遇,保留价值》(Big Data: Seizing Opportunities, Preserving Values),以及同年总统科技咨询委员会(President’s Council of Advisors on Science and Technology)提交给总统的报告《大数据与隐私:技术视角》(Big Data and Privacy: A Technological Perspective)也表达了同样的担忧。这类对透明性的担忧不仅集中在数据及所涉及的算法,还包括能否对基于人工智能所做出的决定进行解释。而且,人工智能专家还提醒道,要理解和预测高级人工智能系统的行为本来就颇具挑战性。

利用人工智能控制物理世界的设备引发了人们对安全性的担忧,尤其是这些系统又处于极其复杂的人类环境中。要确保人工智能的安全性,一个重大挑战就是构建出能从实验室的“封闭世界”安全过渡到会发生无法预测事件的外部“开放世界”的系统。恰当地应对无法预见的情况是安全运行的难点,但也是必要条件。安全性要求高的其他系统和基础设施的研制经验,例如飞机、发电站、桥梁、车辆等,让人工智能从业者学到很多关于检验和确认的知识,让他们了解如何打造一个技术安全案例,如何管控风险,如何让利益相关者了解风险。

在技术层面,公平和安全性的挑战相互关联。在这两个方面,从业者都尽力避免意外行为,获得所需证据给利益相关者足够的信心,使其相信意外事故出现的可能性很低。

对人工智能从业者及学生的伦理培训对解决这类问题是必不可少的。理想情况下,学习人工智能、计算机科学或数据科学的每位学生都需要参加伦理学和安全的相关课程和讨论。但是,仅仅学习伦理学还不够。伦理学能帮助从业者知道自己对所有利益相关者的责任,但是还应当通过技术工具和方法来加强伦理培训,利用技术方面的努力来防止出现让人无法接受的后果,从而将好的想法付诸实践。

(6)全球考量和安全

人工智能对国际关系与安全的多个领域引发了政策问题。随着国家、多边组织以及其他利益相关者开始评估人工智能的好处与挑战,人工智能也成了当前国际讨论的热点话题。他们之间的对话与合作可有助于推动人工智能的研发,让人工智能造福人类,应对共同问题。

当前,人工智能在网络安全领域得到了重要应用,并有望在网络防御及网络打击方面发挥越来越重要的作用。现在,设计和操作安全系统需要专家投入大量的时间和精力。如果让这一专业工作半自动化或全自动化,就可能会以很低的成本提高一系列系统和应用的安全性,增加国家网络防御的敏捷性。利用人工智能可有助于保持快速响应能力,迅速探测到不断变化风险形势并作出反应。

人工智能在武器系统的潜在应用给我们提出了难题。数十年来,美国一直在某些武器系统中融入自动化技术,让武器使用得更精确、更安全,军事行动也更符合人道精神。但是,让武器系统脱离人类的直接控制有一定风险,会引起法律问题和道德问题。

要将自动及半自动武器系统加入美国防御计划,关键是确保美国政府机构始终遵循国际人道主义法,采取恰当措施控制扩散,与合作伙伴及盟友共同制定研发及使用这种武器系统的标准。美国积极参与当前关于致命性自主武器系统的国际讨论,并预计这类潜在的武器系统仍会是国际讨论的焦点。美国政府的各个部门正围绕自动及半自动武器制订一项符合国际人道主义法的政府政策。

(7)为未来做好准备

如果行业、民间组织、政府和公众齐心协力支持人工智能技术的发展,挖掘潜力、管控风险,那么人工智能就有潜力成为经济发展和社会进步的主要推动力。

美国政府可以发挥多种作用。它可以举行会议,沟通重要问题,帮助确定公共讨论的日程;也能在应用开发过程中监督安全和公平问题,设立监管框架,鼓励创新同时保护公众;提供公共政策工具,确保人工智能对工作方法和技术带来的变化能提高生产力,保护特定行业的劳动力不受到负面的经济影响;支持人工智能的基础研究及应用造福民众;支持有技术、多元化人才队伍的培养。政府自身也能利用人工智能以更低的成本更快、更有效地为人民服务。从教育和经济安全网,到国防、环保和司法,人工智能的持续发展会给公共政策的许多领域带来新的机遇与挑战。美国政府必须继续提高自身能力,认识和适应这些变化。

随着人工智能技术不断发展,从业者必须确保采用人工智能的系统可控、开放、透明、易于理解,能高效地与人合作,而且它们的操作必须符合人类的价值观和期望值。研究人员和从业人员已经提高了对这些挑战的关注,他们应该继续予以重视。研究和发展机器智能可以帮助我们更好地理解和欣赏人类智能。如果使用得当,人工智能可以提高我们的智能,帮助我们描绘一个更美好、更智能的未来。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2016-11-07

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