白宫提出迎接人工智能经济的三大策略

美国白宫发布报告《人工智能、自动化与经济》,分析了基于人工智能的自动化潮流对美国就业市场与经济的影响,并提出了三大应对策略。该报告认为,加速人工智能发展将使一些长期以来需要人力完成的任务实现自动化。这些转变将给个人、经济和社会带来新的机遇,但也可能影响当前数百万美国人的生计。长期来看,人工智能是否会导致失业、加剧不平等不仅依赖于技术本身,还取决于执行的制度和政策。该报告探讨了基于人工智能的自动化对经济的影响,并提出了一些发挥人工智能优势、降低成本的主要策略。

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基于人工智能的自动化的经济学分析

技术进步是人均国内生产总值(GDP)增长的主要推动力,可使产出比劳动力和资本增长得更快。靠技术发展生产力的一个主要途径是缩短单位产出所需的劳动时间。劳动生产率增长通常会提高平均工资、缩短工人的劳动时间、提供更多的商品和服务。生活水平也会提高,空闲时间增多,但是会加剧不平等,这就抵消了部分好处——过去数十年就是如此。

鉴于上述潜在经济效益,人工智能理应广受欢迎。但这些经济效益不一定会在整个社会中均衡分配。例如,19世纪的技术改革提高了低技能劳动者的生产率水平,而那些控制和执行整个生产流程的高技能劳动者的生计则受到了大规模生产技术的威胁。最终,许多高级工艺被机器与低技能劳动的结合所取代。单位产量上升而不平等降低,推动了平均生活水平的提高,但市场上一些高技能工人的劳动价值却降低了。

20世纪晚期技术改革的影响却相反。计算机和互联网的出现提高了高技能劳动者的相对生产率。一些以可预见、易编程的任务为主的流程化职位(如接线员、档案管理员、旅行社经办员及装配线工人)特别容易被新技术取代。一些职业几乎消失了,而社会对其他职业的需求也在减少。研究表明,这一时期的技术创新提高了那些从事抽象思维、创造性任务和问题解决工作的劳动者的生产效率,因此在一定程度上推动了此类工种的大幅增加。社会对高技能劳动者的需求增加提高了这一群体的相对收入水平,造成不平等加剧。同时,教育发展与制度改革滞后也是产生不平等的原因,表明技术改革并不是结果的唯一决定因素。

目前,很难准确地预测哪些工种将会受到基于人工智能的自动化的直接冲击。原因在于,人工智能并不是某种单一的技术,而是应用于特定任务的各种技术的组合。人工智能对经济各领域的影响不尽相同。一些任务更容易实现自动化,一些岗位受到的人工智能的积极影响或消极影响更大。有些岗位可能会因为自动化而消失;对另一些岗位,基于人工智能的自动化将提高工人的生产率,增加对某些技能的需求。最后,在人工智能开发与监督等领域直接创造新岗位;同时,随着人们收入水平增加,他们的需求也不断扩大,从而间接地在各领域创造更多的岗位。

最近研究表明,短期内人工智能对劳动力市场的影响将与最近数十年来电算化和通信技术革新对劳动力市场的影响趋势相同。研究人员预测,在未来十年或二十年内,受人工智能威胁的岗位比例约为9%~47%。每三个月约有6%的岗位因业务下滑或企业倒闭而消失,增加的岗位比例略大,所以就业增加,失业率基本不变。事实证明,经济本身能够应对这种革新,尽管这取决于革新的速度以及那些难以转型的特定职业的集中失业情况。

研究一致发现,受自动化威胁的工作主要集中在那些低收入、低技术以及文化水平低的劳动者。这意味着自动化将使经济对这一群体的需求减少,降低收入,加剧不平等。从长远看来,可能产生其他更大的影响。一种可能是发生以高精尖人才为主导的技术变革,而技术带来的效益仅限于比高技术劳动者更小的社会群体。信息技术市场的“赢家通吃”属性意味着只有少数人能够主导市场。如果劳动生产率提高不能转化为收入增长,则人工智能所带来的巨大经济收益就只限于特定的少数人,导致竞争减少、贫富差距拉大,而不是劳动者与消费者共享繁荣。

然而,无论从历史来看还是各国对比,生产力与收入水平之间的相关性很大。随着人工智能的发展,最可能出现的结果是人们的收入增加,劳动者普遍有更多的休息时间。但其实现程度不仅取决于技术变革的性质,还会受到针对“如何为人工智能的发展储备劳动力以及如何应对人工智能对劳动力市场的影响”而制定的政策与制度的重要影响。

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应对策略

技术并非唯一的决定因素,经济激励机制和公共政策可在引导技术变革的方向和影响方面发挥重要作用。只要给予适当的关注并制定合适的政策和制度响应,先进的自动化就能带来高生产率、高就业率和更广泛的共同繁荣。过去,随着更具生产力的劳动者比以前更有工作动力,收入更高的劳动者愿意为工作投入更多,美国经济已经适应了新的生产模式,在提高生产力的同时维持高就业率。但一些冲击也导致失业的劳动者越来越多。该报告主张教育和培养新的劳动者进入劳动力市场、做好失业人员的再就业工作、消除不平等现象。即使没有出现基于人工智能的自动化,这些政策也具有重要意义,而如今人工智能正在对经济产生重大影响,这些政策就更加重要了。

策略1:投资开发人工智能的各种优势。只要对人工智能的充分开发加以监管,人工智能将积极促进社会总生产率的增长,其发展对保持美国的创新主导地位有极大的作用。政府的研发投资可大大推动人工智能的发展。有待发展的人工智能领域包括网络防御、欺诈交易与信息的检测技术。此外,人工智能的快速发展也显著增加了对具备相关技能的各专业背景人才的需求。除其他必要的应对政策外,科学、技术、工程和数学(STEM)领域,尤其是人工智能圈的多样性和包容性也是消除算法偏差导致的潜在障碍的一个重要条件。企业之间的竞争以及完善的竞争鼓励政策将有力促进人工智能技术创新与应用。

策略2:为美国劳动者提供未来职业教育与培训。随着人工智能改变了工作的性质和劳动力市场所需的技能,美国劳动者需要接受助其成功的教育和培训。而提供此类教育与培训需要大量的投资。首先是向所有儿童提供高质量的早期教育,这样才能使他们具备接受继续教育的条件,其次是向所有高中生、大学生及求职者提供资助,确保所有美国人都有机会接受可承担的高等教育。帮助美国劳动者成功完成职业转型也越来越重要,包括扩大以职业为导向的培训和终身学习机会、以及为劳动者提供职业转型指导。

策略3:帮助劳动者完成职业转型,提升劳动者素质,从而确保整体共同发展。政策制定者应确保劳动者和求职者都能找到最适合的工作机会,确保他们的工作能够获得相应的回报,提高收入水平。这需要逐步加强社会保障体系的现代化建设,包括研究制定有效的关键扶持政策,如失业险、医疗补助、补充营养援助计划(Supplemental Nutrition Assistance Program,SNAP)和贫困家庭临时救助计划(Temporary Assistance for Needy Families,TANF),并落实各种新计划,如工资保险和面向困难家庭的紧急援助。劳动者保障方案还包括向存在困难的劳动者和家庭提供关键保障,建立21世纪退休制度,扩大医保范围。提高劳动者工资、竞争力、谈判力,现代化税收政策、寻求应对差异化地理区域影响的策略等都是对就业者的重要扶持,有助于消除对劳动力市场转型过程中职位取代问题相关的担忧。

最后,如果绝大部分美国人的工作在短中期内会受到基于人工智能的职业取代的威胁,则政策制定者需要考虑更有力的干预措施,如进一步加强失业保险制度、创业补贴政策,从而实现平稳过渡。

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结论

如何应对基于人工智能的自动化带来的经济影响对于下届政府及其继任者而言将是一项重大的政策挑战。人工智能正在改变美国人的工作场所和工作类型,并重塑了劳动者要取得进步所需掌握的技能。所有美国人都应有机会参与解决这些挑战,无论是学生、工人、管理者、技术负责人或只是在政策性辩论中有发言权的公民。

人工智能带来了许多新的政策问题,需要由政府、国会、私营企业、学术界和公众继续探讨。政府、各行各业、技术和政策专家与公众的参与对于推动美国制定有利于促进共同发展的政策具有重要作用,激发了美国企业和劳动者的创造潜能,确保美国在人工智能研发和应用方面保持领先地位。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2017-01-06

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