蟑螂机器人将有助于救灾

在未来的灾难中,能够帮助我们从倒塌的建筑物中拯救生命的英雄可能是一种机器蟑螂。

蟑螂可能令人厌恶,但它们却拥有令人惊奇的能力。它们能够将自己的身体缩小为正常大小的四分之一,同时仍然能够飞速前进。此外,它们可以承受自身体重900倍的压力而不受伤害。受到蟑螂惊人能力的启发,科学家研制出了一种小型机器人,可以模仿蟑螂的力量和敏捷特性。研究人员希望可以在未来的蟑螂机器人上安装摄像头、麦克风和其他传感器。在地震和其他自然灾害中,可以使用这种机器人进入细小缝隙以寻找被困人员。这种快速机器人也可以帮助救援者确定瓦砾堆的稳定性。

美国加州大学伯克利分校生物学教授Robert Full是该研究的参与者,他表示:“蟑螂似乎能到达任何地方,它们能够告诉我们一些新的东西。”这项研究成果已发表在美国《国家科学院院刊》上。

科学家研制出的原型有手掌大小,约为真实蟑螂的20倍大小,被称为“带铰接机构的可压缩机器人”(CRAM)。它的构造很简单,而且很便宜。科学家利用现成的电子元件和电机、纸板、聚酯及一些手工折纸技巧完成了设计,可以在半个小时内完成整个组装过程。该原型机的总成本可能少于100美元。在大规模生产条件下,加上传感器和其他设备,预计这种机器人的最终成本可能少于每只10美元。

Robert Full表示:在以前,当工程师们试图创造能够进入狭小空间的机器人时,他们想到的是能够改变形状的软体动物,如蠕虫、蛞蝓或章鱼。而为开发其他能力,蟑螂已经得到机器人专家的关注,证实了它们具有某些优势,包括良好的抗压性和速度等。

在没有障碍的情况下,蟑螂在一秒钟内的运动距离可达其身体长度的50倍,这相当于一个人以每小时140英里的速度奔跑。在压缩状态下,蟑螂每秒的运动距离约为其身体长度的20,仍然很快。

Robert Full和他的同事们发现,蟑螂主要通过腹部摩擦来穿过废墟和裂缝。约翰霍普金斯大学机械工程教授Noah Cowan表示,蟑螂已经为开发其他机器人提供了灵感,例如使用六条腿行进的机器人,这使得它们更容易穿越废墟。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2016-03-18

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