机械物种的外星人?1500光年外奇特恒星怪异光变

恒星KIC 8462852,距离地球约1480光年。科学家们目前还无法对其诡异的光变特征作出合理的解释。

对于这一现象的一种解释是认为其周围可能存在一个被称作“戴森球”的巨型人工建筑结构。但也有科学家指出,假如如果真如此,那么那将在中红外波段释放强烈信号,但迄今尚未探测到这样的信号

口径达到100米的西弗吉尼亚州绿岸天线将帮助天文学家们进行最为详尽的宇宙星际信号搜寻。目前研究组正希望能够获得该天线的部分时间来开展后续观测。

在开普勒望远镜观测期间,恒星KIC 8462852经历了一系列不规则,非周期性的光度降低,且光变幅度高达20%以上,令人困惑。

【新浪科技】10月19日消息,据英国《每日邮报》报道,近日研究人员们宣称发现了一个“奇特”的恒星,他们认为其周围可能被一个“戴森球”包围。所谓“戴森球”是科学家们此前设想的一种人工建造的超巨型结构。

这颗恒星编号KIC 8462852,距离地球约1480光年。从2009年开始,开普勒空间望远镜已经对其进行了持续超过4年的观测。现在,科学家们表示他们无法对这颗恒星显示出的怪异光变情况作出解释,有部分科学家开始猜想有可能在这颗恒星的前方存在着一个由外星智慧生物建造的超大型结构体。

美国耶鲁大学博士后塔贝萨·博雅吉安(Tabetha Boyajian)对媒体表示:“我们此前从未见过这样的恒星,它真的非常怪异。我们起先认为这可能是数据误差问题或是开普勒望远镜工作期间的运动造成的影响,但经过检查,这些情况都被排除了。”塔贝萨近日在科研论文预印网站arxiv上发表了一篇论文,在其中罗列了多种可能的情况,并在经过讨论后排除了其中的许多种可能性。

通过对开普勒望远镜获取的这一恒星的数据,塔贝萨和她的合作团队注意到,在开普勒望远镜观测期间,恒星KIC 8462852经历了一系列不规则,非周期性的光度降低,且光变幅度高达20%以上。于是,早在2011年,科学家们便在这颗行为诡异的恒星的数据旁进行了标注。塔贝萨的研究组指出:“这样的光变现象持续时间可以长达5天到80天。” 他们还对各种可能的解释进行了研究,包括数据误差或是近期发生的撞击事件等等,他们写道:“在论文中,我们对这一开普勒望远镜观测数据中表现出的奇特情况的各种可能性进行探讨,其中的大多数理论都难以解释当前的数据所呈现的情况。将围绕主序星周围的尘埃效应考虑在内,我们认为与目前所获观测资料吻合度最好的解释或许是大量围绕这颗恒星运行的彗星碎片,并且所有这些碎片都源于此前的一次分裂事件。”

然而,也有专家认为这一信号的背后可能还有其他更加令人兴奋的解释。美国宾夕法尼亚州立大学的天文学家杰森·怀特(Jason Wright)对《大西洋周刊》表示:“你永远都是最后才会考虑外星人的可能性。但这次的情况会让你感觉似乎是某个外星文明建造的产物。”

怀特与合作者表示,这颗恒星不同寻常光变特征与其视线前方存在大量“超级建筑结构”相吻合——或许那是一大片的恒星光能采集器,这是物理学家弗里曼·戴森在上世纪60年代最先提出来的。其具体设想是发射大批卫星包围整个恒星,从而能够最大程度地采集恒星光能。

目前怀特正在与“搜寻地外智慧文明”(SETI) 项目开展合作,申请调用一台大型射电望远镜,如美国国家射电天文台所属,位于西弗吉尼亚州的“绿岸望远镜”或是位于澳大利亚境内的帕克斯天文台大型射电望远镜。他们计划用这样一台大型天线对准这颗恒星,仔细倾听它所发出的信号,或许我们将能够捕捉到那里存在技术文明的蛛丝马迹。

在此之前,SETI的科学家们长期以来一直认为我们可以通过观测恒星周围的超级建筑结构来探测外星智慧文明的存在。

怀特表示:“我们的研究背后的观点是,如果有一整个星系都已经被一个先进的星际文明所殖民,那么这个技术文明所产生的能量将能够在很远处通过中红外波段探测到。”他说:“不管这种先进的星际文明将采集来的星系能量用于驱动计算机,星际飞船,通讯技术或是其他我们目前还无法想象到的目的,但基本热力学定律告诉我们,这些能量必定会以中红外波段辐射的形式对外发射出去。这也是你家里的电脑开机时会发热的原因。”

如果真的是外星人所为,那么外星人究竟长什么样?《三体网》谢顿在这方面有很好的解释。

关于外星人可能的形态,目前世界上有几种观点,比如像人类这样的肉身物种,适合在三维空间中活动,另一种是超越维度的物种,可以上升到精神层面,能够以不同维度之间穿越。三维空间的物种可以进一步划分,人类这样还处于比较低级一点的,那么比人类高级一些是啥模样。英国天体物理学家和宇宙学家马丁-瑞思近日就指出,有一种外星物种可列为半人半机械,除了意识外,所有的“零部件”都可以用机械取代,这也是未来人类的进化方向之一。

外星人可能会像小绿人或触须怪物出现,但英国皇家天文学家声称我们首先遇到的外星物种更有可能是机械物种,很可能这些机器也是从有机躯体进化,最终发展成机械物种,人类的未来也是这样,机械会取代除了意识之外的任何器官。

目前我们有了假肢,人造心脏、但是一些重要的脏器还无法完全有人造材料取代,更不用说大脑了。未来人类能够解决这个问题,我们的思维方式形成了地球上所有文化和科学,一旦我们拥有更先进、高效的大脑,世界又会是另一番模样。

远离地球的外星物种可能已经经历了这个过程,它们要发展就必须用机械取代自己,这样能够更好地适应外太空环境,文明才能延续下去。宇宙学家马丁-瑞思认为可能是一个或两个多世纪之后,人类会逐渐被机器智能取代,在一些场所,机器人会取代我们的工作,之后继续演化,我们也会变成机械物种。

这个观点也影响了我们对地外文明的搜索进程,因为科学家一直认为绿色植物、氧气才是可居住星球的基本要素。如果机械物种存在,它们根本不需要这样资源,外星智能物种会采取更先进的方法进行生存,这是我们所无法理解的。SETI地外文明搜索机构也一直在监听外星人的无线电信号,但宇宙学家马丁-瑞思认为这种信号可能是复杂的,我们不可能解码它们的无线电通讯信号。

银河系可能已经充满高级生命,而人类仍然处于起步阶段,未来人类的“大脑”可能会面目全非,只有这样才能适应太空生活。地球生物圈可能是独一无二的,我们所处的环境也可能是宇宙中最重要的地方,目前我们能够做的就是不断发展,快速抵达行星际文明阶段。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2015-10-25

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