脑容量vs脑结构,谁决定智商高低?

新浪科技讯 北京时间10月21日消息,据国外媒体报道,几个世纪以来,科学家一直就脑容量大小是否决定智商的问题争论不休。奥地利维也纳大学研究人员最新发现,脑容量与智商之间的关联微乎其微,决定人智商高低的或是大脑结构而不是脑容量大小。

几个世纪以来,科学家一直就一个问题争论不休:脑容量越大的人是不是智商就更高。如今,研究人员最新发现,脑容量大小在解释人智商高低问题上作用不大。相反,他们相信大脑的结构或是解释智商高低的关键所在。

研究小组发现,脑容量大小(图中是一个泡在罐中的大脑)在解释人智商高低问题上作用不大。

早在1836年,德国解剖学家弗里德里希-蒂德曼在一篇学术论文中写道:“毫无疑问,脑容量大小与智力和心智功能之间绝对存在某种关联。”从那以后,科学家就分为两大阵营,就蒂德曼论断的正确与否进行辩论。他们运用了各种脑成像手段,如磁核共振扫描,对脑容量进行各种可靠测试与评估。通过分析研究8000名参与者提供的148个实验样本,奥地利维也纳大学科学家雅各布-皮耶希尼博士带领的一个国际研究小组检验了脑容量与智商之间的关联。他们发现,撇开参与者的性别与年龄因素,脑容量与智商之间的确存在一种微弱关联。研究人员的相关论文发表在《神经科学与生物行为评论》杂志上。

通过分析研究8000名参与者提供的148个实验样本,奥地利维也纳大学科学家带领的一个国际研究小组检验了脑容量与智商之间的关联。

维也纳大学应用心理研究所科学家雅各布-皮耶希尼博士表示:“目前,我们观测到的关联意味着,脑容量在解释人类智商测试性能问题上,作用微乎其微。尽管我们的确观测到了两者之间存在某种关联,但是脑容量似乎没有多少实际作用。我们注意到的是,大脑结构与完整性似乎更为重要,它相当于智能的一个生物基础,而脑容量大小起到的作用只是认知功能众多补偿机制中的一种。”

科学家还发现,在对不同物种进行比较时,相比脑容量而言,大脑结构的重要性更为显著。举个例子,抹香鲸拥有最为庞大的中央神经系统,其中包括大脑,这是因为其体重大。研究人员认为,这表明导致物种间智力差异的主要因素可能是大脑结构。基于这一理论,科学家得出结论:脑容量大小与智商高低并无直接关联。

众所周知,男人的脑容量普遍比女人的脑容量大,但是全球智商测试数据显示,男人与女人的的智力并无差异。巨脑畸形综合症是一种大脑病变,多发生在儿童身上,是在婴幼儿及学龄儿童时期,骨骼发育生长过快,头颅巨大,智力发育迟滞的一种综合症。巨脑畸形综合症患者的智商明显低于普通人。皮耶希尼博士解释说:“因此,大脑结构或是影响人类认知能力的重要因素。”

科学家运用了各种脑成像手段,如磁核共振扫描,对脑容量进行各种可靠测试与评估。图中是一个健康大脑的彩色磁核共振扫描图。

海马体是位于大脑左右两侧的一对形似海马的结构,主要负责记忆和学习,日常生活中的短期记忆都储存在海马体中。最新研究显示,海马体越大标志着记忆下降的风险越小。在《阿尔茨海默病的研究和治疗》杂志发表的一篇论文中,研究人员介绍说,通过对226名实验者的初步研究,发现脑容量,特别是海马体的大小与记忆之间存在关联,可以预测一个人罹患痴呆的可能性。海马体负责形成新的记忆,一旦它们受到损伤,如患上阿尔茨海默病,就很难记住最近的一些行为和事件。

早期研究显示,海马体的大小可以作为一种评估标准,衡量人们罹患阿尔茨海默病的风险大小。研究人员对226名有记忆问题的临床病人进行检测,观察研究哪些病人患痴呆病的风险更高。共有34人被诊断为阿尔茨海默病患者,82人有“遗忘型轻度认知功能障碍”,这是阿尔茨海默病的前兆。所有病人都在接受磁核共振扫描时进行过记忆测试,包括回忆单词表和记忆几何图形和图案。

新研究显示,海马体越大标志着记忆下降的风险越小。

研究负责人艾伦-博纳-杰克森表示:“我们发现,左右海马体越大意味着口头或空间记忆能力越好。我们还发现,相比口头记忆能力,空间记忆能力能更为准确地评估出病人罹患阿尔茨海默病的风险高低。我们希望能探测到痴呆病的早期征兆,以及记忆能力与海马体变化之间的关联,从而提前预测阿尔茨海默病的发病机率。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2015-10-23

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