【麻省理工评论】2015年十大改造世界的技术

作者:Tom Simonite,是麻省理工科技评论旧金山分局主席,喜欢算法、互联网和人机交互芯片。他引领了硅谷新想法的报道,不管其来自科技巨擘、初创公司还是学术实验室。

在今年2月份,我们筛选了2015年10个技术突破——以下是自此之后的发展。

每年麻省理工科技评论(MIT Technology Review)选择10个我们认为会改造世界的新兴技术。这里是之前挑出来的技术在过去10个月里的发展。

Magic Leap(Magic Leap增强现实公司)

当麻省理工的Rachel Metz看到了这个蓝色的四臂怪兽,她就知道Magic Leap的技术很特别。该公司致力于一个头戴式设备,它能让你看到与真实世界无缝衔接的虚拟3D物体。Magic Leap很少谈论其技术或策略。但是我们已经了解到这家公司正致力于能够处理光的硅片的研究,并邀请开发商来为这个设备添加内容,现在并没有一个公开发布日期。微软也在致力于相似的头戴式设备,明年早期会限量发行。对这两个相互竞争技术应用示例的比较表明,两个项目都有惊人潜力。

纳米结构(Nano Architecture)

在纳米水平上设计金属结构和陶瓷材料可以给它们强大的“超级力量”,这有可能转变我们构造所有东西的方式。它们能够变得意外地柔韧、强劲同时重量很轻,并且有能力在压平后恢复原状。9月份,Julia Greer的CalTech实验室(该领域先驱)报道了这种材料强度和韧性的新纪录。但是正如11月份在剑桥大学她告诉麻省理工科技评论的话一样,让这些材料应用于现实仍然需要找出大量制造它们的方式。

车辆对车辆的通信(Car to Car Communication)

如果能让相邻车辆通过无线连接自动分享它们速度、方向和其他信息的话,交通会更安全些。今年,奔驰明确表示,这种形式的技术将会在明年上市的2017款E级模型中出现,General Motors据报道将车辆对车辆通信技术置于2017款凯迪拉克CTS轿车中。中国车辆制造商巨头长安已经在它的密歇根研究中心中测试了该技术,并表示在2018年可能会将其用在他们的车子中。美国交通部长Anthony Foxx在5月份表示,要加快新车中车辆对车辆通信技术规则的工作进程。

Loon项目(Project Loon)

字母表(Alphabet)公司继续测试它2015年旨在扩大互联网范围的巨大的氦气气球项目。在10月份,公司与印度尼西亚政府签署了一份协议来给该项目做一次最大的测试。在2016年,有2亿5千万用户的蜂巢式网络(cellular networks)将开始把气球整合到他们的网络中(气球作为平流层中漂浮的信号塔)。然而,今年后期, Loon计划在印度的实施据报道在通信技术和安全方面存在问题。字母表公司的气球项目团队也开始和Facebook合作(Facebook打算用高空无人机来扩大互联网范围)。

液体活检(Liquid Biopsy)

仅仅只要一两小瓶血就能知道某人的癌症、胎儿发育或者移植器官的详细信息。由于测序技术的进步,液体活检可以让我们读取出身体中“异体”细胞散布到血液中的DNA。液体活检正被广泛的使用,但是它们的效果和有效性还没有被全面理解。很多准妈妈进行血液测试来检查她们胎儿的染色体,但是这样的测试得出的结果有时也可能是她们患有未确诊的癌症。虽然针对癌症的液体活检正在普及,但是还没有它们能改善疗效或治疗的有说服性的证据。

超大规模海水淡化(Megascale Desalination)

世界的淡化资源不足以满足日益增长的人口,但是海水淡化技术变得越来越高效。今年一家新的“超大规模(megascale)”海水淡化工厂,通过使用一个名为“反渗透(reverse osmosis)”的技术,在以色列大展宏图。该工厂,以比以往低很多的价格,每天生产62 7000立方米水,这要感谢工程和材料领域的进步。在圣地亚哥北部,加利福尼亚的Carlsbad最近要开一家有相似技术的新工厂。它有希望每天生产20 0000 立方米水,据估计这相当于圣地亚哥城镇供给的7%。

苹果支付(Apple Pay)

在苹果打算试水之前,用手机付款的想法已经存在很久了。但是有了苹果支付,该公司设计出相比现存其他技术更加便捷和安全的理念。苹果也用其相当一部分商业影响力来让银行、零售商和第三方支付机构参与进来。消费者对苹果支付的接受力一直很稳定,但并没有爆发性。今年夏天,兼容此项功能的iPones用户有13%的人尝试使用它,27%的美国零售商接受使用它。考虑到零售商和支付产业改变速度之慢,这还不错,但并不足以让2015年成为“苹果支付年”,正如CEO Time Cook在1月份预测的那样。

大脑类器官(Brain Organoids)

在实验室中培养的脑部组织团块与第一孕期中人类胚胎的脑部组织相似——这一发现——为理解脑部疾病和测试新疗法提供了新方式。大脑类器官可以通过皮肤细胞培养得到,现在正被用于研究阿尔兹海默症、精神分裂症和癫痫。今年一个使用该方法的研究揭示了孤独症中的基因组在其中所起的作用,并找到了用基因工程的方式来将孤独症患者的细胞(缺乏一个条件特征)培养成大脑类器官的方法。

加速光合作用(Supercharged Photosynthesis)

在2014年后期,植物学家创造出一株能从太阳光中高效汲取能量的植物。这个技术可以增加水稻作物50%的产量,也许也包括小麦,这有可能为世界贫困区域更多的人提供粮食。麻省理工科技评论估计,还需要10到15年(比本文中其他技术所需时间都长),才能让8个国家12个实验室的研究工作在现实世界中得到回报。但是近几个月来,该领域也有些进展,该项目在12月初进入第三阶段。研究人员之前展示了他们能够在水稻中让所需的酶加速光合作用,他们现在的重点是如何调节它们的活性以使它们正常运作。

DNA互联网(Internet of DNA)

随着基因组测序变得越来越廉价,它的使用正快速增长——世界储存基因组数据的数据库总量也是如此。基因学家现在铺设基础设施来连接这些相互分离的DNA数据银行,进而解决只有通过分享和比较基因组数据才能发现的医学问题。

今年,患者的基因组流通过一个名为“Matchmaker Exchange”的系统在互联网中传播。10月份,在加拿大Calgary和马里兰Baltimore的博士发现,两个相隔万米却有严重但未知发育疾病的男孩有相同的遗传特征。比较两个孩子的基因组序列帮助发现了引起他们疾病的确切突变位点。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-01-01

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